吉宁讲师观点 / 企业培训师观点 / 企业培训师观点:新产品研发项目流程中7要素(二)

企业培训师观点:新产品研发项目流程中7要素(二)

企业培训师吉宁 2015年12月11日 企业培训师观点

本文出处:中国项目管理网作者:朱战备

按照PACE的方法,一个结构化开发流程包括几个等级。在阶段评审流程所提供的框架中,一般有15—20个主要步骤来定义一个公司的产品开发流程;每一步又分成10—30项任务,规定每一个步骤如何在公司里得以实施。这些任务又为每一个步骤定义出标准周期时间,因此可以根据这些基本步骤编制进度表、预估资源需求、制定计划及进行管理。

每一项任务还可进一步细分成各种各样的开发活动。根据任务的性质,每一步骤的开发活动数量从几个到30或40个不等。总的来说,各步骤与任务永远适用于各种项目,而开发活动则因项目不同而不同。

  4、开发工具与技术

  各种设计技术,例如质量功能配置(qualityfunctiondeployment,QFD)、装配设计(designforassembly,DFA)和可制造性设计(designformanufacturability,DFM),能促进产品成功并达到相应的运行效果。然而,这些技术中没有哪一个能单独地解决产品开发中的所有问题。

  举例来说,一个规模宏大、部门众多的高科技公司选择QFD作为其最终的解决方案。公司投入巨资来培训全公司人员的设计技术,并培养了内部QFD专家和顾问,进行相应的宣讲介绍。9个月后,产品开发仍不见起色,项目小组也就解散了。由此,QFD技术受到不公正的指责,这只是因为人们期望有一项技术能弥补整体综合方案的缺乏。

  在过去的5—10年中,许多新型自动设计工具已被开发出来,它们可以极大地辅助产品开发流程。这些工具包括计算机辅助工程(CAE)、面向对象的软件开发工具、产品数据管理系统、模拟工具以及用于项目计划、进度和决策的工具。同样,没有单独的一种工具能提供一个完整的解决办法。每种工具都可以更大地提升工作流程的生产率,但所有的工具都需要一个结构化的流程,这是一个先决条件。

  至于这些工具和技术的使用,我们发现,许多公司犯着这样或那样的错误:要么是没有使用正确的方法或工具,要么是使用效率不高,这些都是因为他们缺乏整体产品开发流程。特别是,下列问题比较普遍:

·设计技术效率低下,因为不能很好地融入清晰的产品开发流程。
·人们期望某一种设计技术,如QFD,能解决所有产品开发问题。
·因为没有使用恰当的设计技术,造成新型产品不可制造或不耐用。
·因为没有使用自动化工具,导致产品开发时间比应花的时间要长。
·因为产品定义不断变更,导致自动开发工具没有产生预期的效果。

  PACE流程没有给新技术或新工具下定义,其关注的焦点是在整体产品开发流程这个环境中,适时地运用合适的技术或工具。PACE描述了一系列技术设计和自动开发工具,并表明了它们是怎样适用于该流程的。

  5、产品战略流程

  产品战略是新产品开发的起点。通过产品战略,公司定义了要开发的产品的类型、如何区分自己与竞争对手的产品、如何将新技术引入新产品以及开发新产品的优先顺序。

  选择开发的产品应与整个产品战略保持一致,但情况往往不是这样。产品战略常常没有被定义或表述清楚,即使在公司内部组织过非正式的讨论。如果没有一个清楚的产品战略,开发人员在提议新产品及执行开发项目时就必须进行猜测,他们往往是通过反复试验才得知哪些合适,哪些不合适。

  有时产品战略与开发项目相离太远,以至于前者仅是一纸厚望,对于实际选择的项目没有任何作用。有一家公司,压倒一切的战略目标就是去开发多种新产品。当再无其他指导,或在缺乏产品思想的评估框架和优先顺序的设立框架的情况下,许多项目是根据开发人员个人或经理们的提议下启动的。尽管有的取得了技术上的成功,但这些项目中的大多数永远不可能完成,或永远不能商品化。该公司的CEO告诉我们说,“如果我早知道他们都在做些什么,我会尽早制止他们。他们的大多数项目与我们的战略并不一致。”

  我们的经验表明,产品战略制定和交流的常见不足之处如下:
·公司将眼光过分集中于个体产品,而对产品平台的重视不够。
·公司里没有人明确负责产品战略。
·既然产品战略没有一个正式流程,它往往成为年度预算流程中的一项表面工作。
·由于公司不能有效地评估其产品战略机遇,开发出了平庸的产品。
·产品战略过时,原因是将眼光集中在当前而非将来顾客的需要和市场潮流上。
·由于产品战略是内部驱动而非客户驱动,因而造成产品不具竞争力,竞争性分析肤浅,竞争定位不明确。
·由于没有产品战略愿景来指导项目开发工作人员,所以实际产品开发与初衷不符。

 与盛行的信念相反,最佳产品战略并非来自于令人眩目的革新念头,也不是从数百张充满图表的市场分析报告中得来。例如,数字设备公司只用三页纸定义未来VAX平台,这就概述了计算机历史上最成功的产品战略之一。有效的产品战略来自于一个严格的产品计划定义流程,这些产品计划的制定依据是对市场交替变化、技术进步和竞争态势所带来的机遇的理解。

  在PACE内,产品战略提供了一个框架,供PAC在阶段评审流程中决策和设立优先顺序之用,并同时为核心小组确立了指南,供其定义产品时使用。产品战略包括明确定义了扩展现有产品线和创造新产品线的机遇。

  尽管每个公司都有自己的商业战略做法、机构建设、产业及竞争地位等,从而使得具体的产品战略因公司的不同而有所不同,但产品战略仍可作为一个流程来管理。PACE产品战略要素对这一流程进行了定义。

  6、技术管理

  技术管理是整个产品开发流程的一个组成部分,技术管理的作用是发现应用新技术的机会,并且启动技术开发项目,从而扩大公司的核心竞争力,并使多种产品受益。

  我们已经觉察到,一些技术型公司并没有积极管理他们潜在的技术。一些公司过于将注意力放在产品开发上,以至于最后他们只把技术开发当作产品开发工作中的一个次要项目。我们也曾看到一些面临困境的开发项目,跌入技术难题之中,原因在于公司没有意识到他们缺乏开发那些产品所需要的最基本的技术知识。

  产品开发依赖于技术,无论这技术是内部开发的,还是别人许可使用的,或是从公司外部获得的。要想及时地利用那些可用的技术,就必须了解当前和未来的核心技术,因为技术的开发和技术联盟的建立需要时间。要达到这一点,不应强行要求正在搞产品开发的项目小组去创造或获取这些必要的核心技术。项目开发的风险大小是由其不可避免的、最具风险的因素决定的。假如该因素是核心技术开发,则其不确定性和潜在的延误是不可估量的。

  例如,某家公司不懂技术管理,它的研发部门致力于各种技术的开发,其有用期“从现在起持续3—10年”。然而,大多数这样的研发工作没有充分利用公司现有的技术基础。结果,他的核心技术到期后没有其他的核心技术来替代。研发经费的短缺使得一些关乎产品线的核心技术过时了,面对市场份额的节节丢失,公司不得不大量投资以便迎头赶上。

  在评审产品开发的流程中,我们发现了以下常见的技术管理上的缺陷:
·由于技术上出现的意外,使产品开发延迟。如果当初技术准备充分,这些意外本来是可以避免的。
·由于公司没有给现在或将来的核心技术进行投资而导致技术效能下降。
·由于技术开发没有从产品开发中脱离出来,造成了不必要的开发周期延长。
·由于对技术风险控制不足而引起项目失败。

  PACE内的技术管理要素定义了技术开发流程,以及由技术向产品开发的转换,它澄清了产品开发和技术开发两者之间的区别,并定义了它们与产品战略的联系。

  7、管道管理

  最后,当公司消除了产品开发中以项目为基础的各个方面的不足之处后,很明显,它将进一步需要一个更好的管理模式,来管理所有产品开发项目。随着各个项目对有限资源的竞争趋于明朗化,管道管理就成为下一个首选对象。

  我们发现下面几个问题可由管道管理来解决:
·低效的资源调度系统常常导致资源调度过度,从而延迟了开发项目。
·作“救火”决策时未考虑到项目的优先顺序。
·职能部门预算与项目资源分配不一致。
·项目技能要求与部门资源不一致。
·产品开发决策没有考虑到公司的增长、产品组合或长/短期侧重点等目标。

  这些问题存在于所有产品开发项目,也应在所有项目中得到很好的处理。PACE管道管理要素解决这些问题的方法是给项目优先次序的确定和跨项目资源管理提供一种框架,并且将职能部门能力和项目要求协调起来。

About 企业培训师吉宁

真正的实战派企业培训师,长期致力于人力资本、公司行为、市场营销、企业战略及领导力发展等组织实践与研究,数十年来参与及主持过的管理咨询项目累计逾千次;受邀主讲过的各类企业培训课程累计逾万次。吉宁老师还主导编写了12Reads系列等知名管理培训教材。