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培训讲师谈管理:芭比·波朗:做自己笃信的事

企业培训师吉宁 2015年12月12日 培训讲师谈管理

芭比·波朗因厌倦了市面上仅有的红色唇膏,于1991年创立了自己的化妆品品牌。4年后,雅诗兰黛收购了这一以裸妆著称的品牌。除了现金,雅诗兰黛还授予波朗创意控制权。波朗不仅成功地引领品牌多年占据行业领先地位,还是一位善于兼顾多项任务的3个孩子的母亲。

HBR:你以自由化妆师的身份起家。在你的职业生涯初期,你是如何找到客户,并说服他们雇用你的?

波朗:我把扩大社交网当做自己的全职工作。我明白我需要向雇主展示作品集,然后在很短时间内把自己“卖”出去。我需要证明,我热爱并坚信自己所从事的事业,并且有能力融入团队。当时我很年轻,视野开阔又充满干劲。

HBR:当你开创自己的化妆品牌时,你学会的最重要一课是什么?

波朗:要跟随你的直觉。不要因为其他人都在卖某样产品就跟风。做你认为正确的事。我曾犯过许多错误(谁何尝没有过呢?),包括雇用看似完美的人,或者被别人说服去做了自己没想清楚的产品或品类。公司规模扩大后,我曾考虑过听取资深人士的意见。但是我后来发现,对于我的公司来说,坚持做我自己笃信的事最明智。

HBR:起初你并没有经商的专业知识,你是怎样向学习曲线上端移动的?

波朗:大多数情况下我都是“走一步算一步”。我想说,什么是创业者?他们倾情投入,如果失败就尝试下一个新点子;没时间过多考虑或制定战略,想到什么就去做。我最初与合伙人一起开始做生意,包括我老公和另外一对夫妇。创立品牌4年后,我们就在最大的百货中心击败了雅诗兰黛。之后他们打来电话,问我们是否要卖掉公司,我们欣然接受了。

HBR:其他公司也向你伸出过橄榄枝。为何选择了雅诗兰黛?

波朗:因为我对时任CEO的莱昂纳德·劳德(Leonard Lauder)“一见倾心”,而且当时他说:“我希望你继续做自己擅长的事。我会弥补你的不足,但我保证你拥有创意控制权。”我相信他,之后也从未遇到过问题。

HBR:在这么大的组织里经营自己的个人品牌是否困难?

波朗:当然有困难,你需要克服或避开这些麻烦。当别人向你表达强烈意见时,你只需要告诉他们:“主意很不错,谢谢”,然后回过头坚持做自己认为正确的事。大公司里事务繁杂,没有人会纠缠于会上讨论的每个细节。由于品牌发展势头良好,持不同看法的人不会再跑回来向我争论、坚持他们的观点,而只是提出建议罢了。

HBR:前不久你搬离了公司总部。能不能告诉我你为何做出这一决定?

波朗:是的,我之前一直处于大公司的环境中,办公室在45层。就像所有的大公司员工一样,我要穿着不舒服的套装和高跟鞋上班。当我在办公室里透过封闭式窗户向外看时,总感觉哪里不对劲。有段时间我们的生意遭遇瓶颈,我于是对CEO说:“我做不了想做的事。” CEO问:“那你想怎么办?”我说:“我想搬到市中心去。我想让员工穿牛仔裤,营造一个有创意的、开放式的、人人向往的空间。此外我会任命一位新主席。”之后我这么做了,并且获得成效。

HBR:你的头衔是首席创意官。这一职位包含什么职责?

波朗:事关我们品牌旗下艺术家和消费者的各个方面,我都要负责,包括开发新产品、为产品命名以及市场营销。我很少参加财务或运营方面的会议。我会向财务或运营部门的人员打招呼,伸出大拇指称赞他们的工作,仅此而已。我只做我擅长且热爱的工作。

HBR:你不仅因为名字受人瞩目,你还是品牌的公众形象。你出入各大百货公司,现身电视节目等等。为什么你的个人推广行为如此重要,你又为何觉得自己擅长这方面工作?

波朗:我最讨厌参加此类活动,但好在每次出场都能好好做一次发型。经常出现在公共视线中并非易事,没什么比娱乐记者更令人厌烦的了:他们高呼着你的名字——“芭比,看这里!芭比,看这里!”,然后你一边收紧腹部,一边担心自己侧面与背面的角度是否好看。然而这部分工作很重要,因为我想传达一个信息,我希望能够教导其他女性并赋予女性力量。

我兼顾母亲与妻子的角色,家中还接待了一名外国交换学生,因此在安排傍晚的日程时我很挑剔。我很少参加那些要求着正装的高端活动,除非是有非去不可的理由,或是因为亲朋好友的缘故。

HBR:你被公认为裸妆风潮的鼻祖,许多品牌都效仿了你的风格,有些甚至拷贝了你的产品。你如何看待此类竞争?

波朗:我欣喜若狂。老实说,我从来没有因为别人的追随效仿而遭受过损失。我坚信我做得比别人好,因此我从来不害怕被效仿。

HBR:你如何保持创造力?

波朗:我从来没有这方面的困难。难的是决定做什么,因为我们的新点子太多,然而每天只有有限的时间,柜台也只有有限的空间。因此我会寻找商机,倾听营销团队的意见,然后根据各种事实作最终决策。我不但富有创造力和视觉想象力,还很务实。

HBR:当你错过某一季化妆品潮流时,你会怎么办?

波朗:我会倾听市场诉求,但如果我不喜欢市场流行的产品形态,我绝不会把它放进产品线中。我会弄清楚人们为什么渴望某样东西,然后将它变成现实。我不争第一,只努力将产品做到最好。

HBR:你是哪种老板?

波朗:我认为我是幽默且直接的那种。我实在太忙了,因此我喜欢直奔主题,实话实说。我的一位员工曾笑话我说,如果我对什么事不满,就会以“我无意冒犯,但是……”开头。即便如此我仍与员工保持着很好的关系。员工要么跟着我干很久,要么根本干不长。

HBR:你被形容成亲力亲为的领导者。

波朗:我不会亲自到实验室中调配产品,但是没有我的首肯,任何产品都不能面市。

HBR:你在雇用新员工时最看重什么?

波朗:我需要身上散发正能量、与我的审美一致、有趣、有才、真诚且透明的员工。我无法与言行不一的人共事。想要通过一次面试了解一个人的创造力很难,因此我会通过兼职的方式试用他。

HBR: 你做过哪些鼓舞员工士气的事?

波朗:讲实话以及对员工的贡献表示感激。如果谁想出一个好颜色或配方,我会第一个拥抱他。我绝对会表示鼓励并给予肯定,因为除了面试,没有哪件事是凭我一己之力完成的。此外,我认为我们的办公环境很棒。办公室内配有美甲师、提供鲜榨果汁和健康食品的厨房,以及每周一的瑜伽课……我尽力为员工营造一个舒适的环境。

HBR:你在哪种环境下工作效率最高?

波朗:在车上。我每天坐车上下班,所以每天早晚我各有一小时时间做我想做的事。我的8本书都是在车后座上完成的,在车上我总能想出新点子。与团队合作当然重要,但是我发现在办公室很难集中注意力。为了独立完成工作,我必须在一个移动的交通工具上,比如汽车。我坐飞机时工作也很高效。

HBR:你谈到过你的家庭以及维持工作与生活平衡的问题。你是如何做到的?

波朗:我创建公司的时候怀着第一胎,而现在我儿子已经24岁了。起初很艰难,因为我不想离他太远,不想错过他迈出人生第一步的瞬间。因此我在出差时尽量带着家人。我的丈夫是商人兼律师,不用给他人打工。而我拥有自己的公司,因此我们掌握一定自由度。并非所有人都能这样做。但是我认为你应该尽量争取,比如提前一年计划好孩子的入学日、学校假期、歌唱表演和医生预约等。在做到这些的基础上,如果你能有幸受雇于一家尊重生活与工作平衡的公司就更好了。

HBR:为什么女性高管应该在意妆容?

波朗:我见过的所有女性都能够利用一抹睫毛膏、腮红或者遮瑕膏给外形加分。对我而言,打扮漂亮不等于烟熏妆和红唇。它可以是一点点眼线和粉底。我认为很多职场女性,尤其是争强好胜的那些,能够照顾好自己,同时渴望光彩照人。经验当然是成功的基础,但自信同样重要。你要争取做最美、最优秀的自己。如果你不用化妆就能实现这一目标,那你真的很幸运。(康欣叶/译 熊静如/校 万艳/编辑)

About 企业培训师吉宁

真正的实战派企业培训师,长期致力于人力资本、公司行为、市场营销、企业战略及领导力发展等组织实践与研究,数十年来参与及主持过的管理咨询项目累计逾千次;受邀主讲过的各类企业培训课程累计逾万次。吉宁老师还主导编写了12Reads系列等知名管理培训教材。