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培训讲师谈管理:新管理者容易犯的五大管理错误

企业培训师吉宁 2015年12月13日 培训讲师谈管理

本文来源哈佛《商业评论》,创业邦有删减

很多人在刚走上管理岗位后会有许多新发现,其中之一是,虽然从定义上讲他们的新职务属于工作的延伸,但实际情况要比预期的艰难得多。他们会很惊讶地发现,作为管理者要获得成功所需的技能和方法,与作为员工个人要取得成功所需的技能和方法截然不同,而自己目前的能力与新职位的要求有一定的差距。在之前的工作中,他们的成功主要取决于个人的专长和努力。而作为管理者,他们要负责为一个团队安排日程并领导实施。对于过去只顾把自己业绩干好的他们而言,往往还没有为此做好准备。

我们以刚才提到的某证券公司新任分公司经理迈克尔·琼斯(Michael Jones)为例(文中人物均为化名)。迈克尔已经做了13年经纪人,业绩非常突出,是所在领域里最积极进取、最具创新力的专业人士之一。在他的公司,新任分公司经理一般都是依据个人能力和业绩,被一层层提拔上来的,因此,当区域总监要他考虑转到管理岗位时,没有人感到奇怪。他也坚信自己知道如何成为一位有效的管理者。事实上,他曾经多次说过,如果让他做主管,他愿意而且能够将分公司打理得井井有条,并改善经营状况。然而上任后一个月他时常感到非常恐慌,因为实施自己的想法比他想象的要困难。他意识到,他已经放弃了自己的“安全毯”(security blanket),没有后路可退。

虽然迈克尔对自己的反应颇感吃惊,但其实这很正常。学习当领导,是一个通过实践学习的过程。课堂上无法教授这种技艺。它主要的获取途径是在职体验,尤其是负面的体验——由于新经理的能力无法达到工作要求,因此必须通过不断尝试和犯错来取得进步。大多数明星员工个人都很少犯错,对他们而言,这也是一项新体验。此外,很少有管理者明白,在他们紧张犯错的时候,他们也在学习。这种学习是一个逐渐递增的过程。

随着该过程慢慢展开,随着新经理抛开赖以取得早期事业成功的思维方式和习惯,一种新的职业身份开始显现。他开始采用新的思考方式和行为方式,并且发现新的方法来衡量成功,获得工作满足感。并不令人感到惊讶的是,这种心理调整相当费力。正如一位新经理指出的:“我从来都不知道升职会如此痛苦。”

痛苦,而且压力巨大。新经理会不可避免地思考两个问题:“我会喜欢管理工作吗?”以及“我能胜任管理工作吗?”当然,这些问题不可能马上得到解答,答案只能从经验中找寻。而且,通常伴随这两个问题而来的还有一个更加令人不安的问题:“我会变成什么样的人?”

新经理的错误观点

做别人的老板绝非易事,但我不想把这种事讲得很恐怖。我在研究中发现,由于新经理对自己的角色存在一些错误看法,往往使得转型过程变得更困难。对于当经理究竟意味着什么,他们的某些想法还是正确的。可是,由于这些想法过于简单和不够全面,他们会产生一些错误的期望,而且还想尽力使其符合管理工作的现实情况。如果新经理能够承认下列错误的观点——其中有些错误观点几乎人人赞同,差不多变成了神话——就可以大大提高自己成功的几率。(关于各种错误观点和现实情况的比较,参见副栏“为何新经理不明白”)

管理者掌握着重要权力 当要求他们描述自己的角色时,新经理通常都会将重点放在老板职位所赋予的权力和特权上。他们想当然地认为,这种职位赋予了他们更多的职权,从而使他们拥有更多的自由和自主权,能够开展那些自认为对企业最有益的活动。用一位新经理的话说,他们将不再“因为其他人种种不合理的要求而不胜其烦”。

抱有这种假设的新经理会突然醒悟过来。那些我研究过的新经理们说,他们并没有获得新的权力,而是发现自己陷入各种互相依存的关系之中。他们没有自由自在的感觉,反而觉得被束缚住了手脚,如果他们已经习惯了过去当明星员工时拥有的相对自由,就更是如此。他们陷人了一张关系网中,其中不仅涉及下属,还涉及上司、同级管理者和企业内外的其他人。所有这些人都会向他们提出各种苛刻而且常常相互冲突的要求。结果,他们的日常工作变得压力重重,忙碌不堪,而且支离破碎。

“事实是,一切都不受你控制,”一位新经理说,“只有当我关起门的时候,才能感觉到手里的控制权。但是,这时我又感到自己并没有做我应该做的事——和我的员工在一起。”另一位新经理说:“很没面子的是,我可能会因为自己的手下而丢了饭碗。”

最有可能让新经理的日子变得一团糟的是那些在他正式职权之外的人,例如,外部供应商或另一个部门的管理人员。萨莉·麦克唐纳(sally McDonald)是某化学品公司里一颗冉冉升起的新星。当她接手某个产品开发经理的职位时,信心十足。她的个人业绩无可挑剔,对公司文化有深刻的理解,还参加过领导力开发培训课程。三个星期过后,她沮丧地说:“当经理可不是当老板,其实是当人质。企业里有很多恐怖分子都想绑架我。”

只有当新经理抛开权力神话,接受必须应付各种依存关系这一现实时,他们才能成为有效的领导者。正如我们已经看到的那样,这意味着他们不仅需要管理直接下属团队,而且还要管理该团队运作的环境。除非他们能够识别团队所依赖的关键人物,并与之建立有效的关系,否则团队将缺乏开展工作所需的资源。

即使新经理明白这些关系的重要性,他们也会经常忽视或忘记这些关系,而将注意力放在他们认为更紧迫的任务上,即领导那些最靠近自己的人:他们的下属。当新经理最终接受自己作为关系网建立者的角色后,经常会感到力不从心,无法满足该角色的诸多要求。此外,以相对弱势的身份与其他各方交往是一件累人的事情,而这也是身处企业等级制度底层的新经理常常遭遇的困境。

然而,管理各种依存关系会带来巨大的回报。威诺纳·芬奇(Winona Finch)在美国一家大型传媒公司负责业务开发时,为了推出公司旗下一份美国青少年杂志的拉美版,她专门制订了一份业务方案。在该项目获得临时性通过后,芬奇要求管理该项目。她和她的团队面临着许多障碍。公司高管层不青睐国际项目而在得到最后注资之前,芬奇还必须与占据20%拉美市场的地区分销商达成协议——对一份尚未经过考验的刊物来说,争夺稀缺的报摊空间可不是一件轻松的事。为了控制成本,她的项目将不得不依靠公司旗舰女性杂志西班牙语版本的销售人员,这些人习惯于销售不同类型的产品。

尽管在建立新企业的过程中必须处理大堆的琐碎事务,但是两年前做过代理经理的芬奇明白,她必须花时间和精力管理与上司和同级管理人员的关系。例如,每两个星期她就收集整理部门各主管的管理记录,然后交给总部的高管传阅。为了强化和该女性杂志的交流,她发起了定期召开的拉美业务会议,以便负责该青少年刊物和女性刊物的世界各地高层管理人员可以讨论地区战略。

尽管她以前有过一些经验,芬奇仍然会面临新经理都会遇到的一些压力。“那种感觉就好像一年365天都在参加期末考试。”她说道。不过,杂志新版本如期出版发行,超越了业务方案的预期。

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About 企业培训师吉宁

真正的实战派企业培训师,长期致力于人力资本、公司行为、市场营销、企业战略及领导力发展等组织实践与研究,数十年来参与及主持过的管理咨询项目累计逾千次;受邀主讲过的各类企业培训课程累计逾万次。吉宁老师还主导编写了12Reads系列等知名管理培训教材。