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为什么需要管理者(一)

企业培训师吉宁 2015年12月8日 企业管理培训

管理者是工商企业的基本资源。一个全自动化的工厂未必有普通员工,但一定会有管理者。

在大多数组织中,管理者是最昂贵的资源,也是损耗最快、最需持续补足的资源。一个良好的管理团队需要多年才能建成,倘若管理不善则有可能在短时间内分崩离析。平均每个管理者所需的投资在持续增加。与此同时,企业对管理者的要求也在不断提高。每过一代人的时间,这种要求都在成倍地提高,而且我们没有理由认为这一趋势在今后数十年里会趋缓。

各地的管理者经常参加各种演讲会和培训课程。他们在这些场合互相告诫自己的职责就是管理下属,互相敦促把管理下属这一责任摆在首位,互相提供有关“下行沟通”的大量建议和昂贵手段。然而,我至今没有发现哪一位管理者主要关心的不是自己与上级的关系和沟通——无论是在哪个级别或者什么岗位。所有的副总经理都觉得自己与总经理之间的关系最重要,依次类推,直到一线主管。这些一线主管相当自信,认为只要“老板”和人力资源部门不干涉,自己就能管好下属员工。

这并非人性反常。管理者最关心自己与上级的关系,并无什么不妥,因为身为管理者,他们就必须分担企业取得良好绩效的责任。谁不需要承担这一责任,谁就算不上一名管理者。

管理者在自己与上级关系方面所担心的各种问题,包括自己与上司的关系、对工作绩效的疑惑、所在部门的意见和计划被上司接受的艰难、对自己的活动是否受到充分重视的担忧、与其他部门以及专家的关系,等等,在管理者进行管理时都无法逃避。

福特汽车的兴衰与复兴——关于错误管理的一次受控试验

有关福特汽车公司在亨利·福特治下的兴起与衰落,后来又在他的孙子亨利·福特二世的带领下复兴的故事,已经广为传播,妇孺皆知。

亨利·福特在1905年白手起家,用15年的时间建立了当时世界上最庞大、最赚钱的制造企业。福特汽车在20世纪20年代的前几年间,主宰甚至几乎垄断了整个美国汽车市场,在世界上其他重要汽车市场上也占据着领导地位。另外,它还依靠经营利润积累了近10亿美元的现金储备。

然后,到了1927年,也就是短短数年之后,这个看似坚不可摧的企业帝国就已摇摇欲坠。它在丢失市场领导者的地位,勉强保住行业第三的位置之后,在近20年间几乎年年亏损,直到第二次世界大战结束都无力展开强劲的竞争。1944年,公司创始人的孙子,年仅26岁,而且既没有接受过培训也没有管理经验的亨利·福特二世接掌福特汽车。他在两年之后以一场“宫廷政变”废除了祖父任人唯亲的做法,引入一个全新的管理团队,从而拯救了这家公司。

然而,很少有人意识到,这个如此富有戏剧性的故事,意义远不止是一个人的成败那么简单。它最重要的意义在于,我们可以称之为关于错误管理的一次受控试验。

老福特之所以失败,是因为他坚信企业不需要管理者和管理团队。他认为,企业需要的只是所有者兼创业者以及一些“助手”。老福特与同时代的商界大多数同仁之间的唯一差别,是他无论做什么事情,都恪守自己的信念。他坚决奉行这些信念,对那些胆敢像“管理者”那样行事、做出决策或者没有老福特的命令就擅自行动的“助手”,无论他们多么能干,他都会予以解雇或者架空。老福特应用自己理论的这种方式,只能称之为一种试验,而且试验的结果证明他这种理论是完全错误的。

其实,让老福特这个故事显现出独特性和重要性的原因,在于他能够对自己的假设进行检验。他之所以能够这样做,一方面是因为他的寿命很长,另一方面是因为他有10亿美元可以用来支持自己的信念。老福特之所以失败,原因并不在于他的个性或者性情,最重要的原因是,他拒绝承认管理者和管理团队是必不可少的,而且这种必要性是任务和职能使然,不是以“老板”的“授权”为基础的。

About 企业培训师吉宁

真正的实战派企业培训师,长期致力于人力资本、公司行为、市场营销、企业战略及领导力发展等组织实践与研究,数十年来参与及主持过的管理咨询项目累计逾千次;受邀主讲过的各类企业培训课程累计逾万次。吉宁老师还主导编写了12Reads系列等知名管理培训教材。