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政策和制度那个更重要?

企业培训师吉宁 2015年12月8日 企业管理培训

  人们往往认为,欠发达国家的经济增长是建立在理顺复杂事物关系的基础上,可能还靠一些老天慷慨赐给的好运气。那么我们要问一下,到底什么因素是最重要的东西呢?
  许多年来, 经济学家一直强调良好经济政策的重要作用,尽管他们往往会为什么是好政策,什么是坏政策,吵得面红耳赤。最近,越来越多的人开始强调起长期作用的“制度”的重要性,这已经成为正统的观点。制度对促进经济的作用实在是大:政治稳定、产权保护、司法体系、土地使用形式等等。也有经济学家强调一个国家的自然禀赋的重要性,特别是气候和靠近海洋的距离,因为一国的气候条件影响着疾病的发生、技术的应用、农业的发展等方面;而一个国家是否靠近海洋,则影响这个国家参与国际经济一体化的深度和广度。其实上面提到的这三个因素并不是相互排斥的。成功的经济发展依赖于所有这些因素。富裕的国家通常把开明的政策、理性而稳定的制度以及优越的自然禀赋结合起来加以运用。而许多贫穷国家在运用这三种因素方面,不得要领。并且,有趣的是,人们发现政策比自然禀赋更为重要,这还是令人鼓舞的。因为一国的政策比这个国家的自然条件要更容易加以调整—毕竟一个国家是否处于热带或者是否靠近海边,一般是难以改变的。明尼苏达大学的教授威廉·伊斯特里和罗斯·列文,专门对世界72个国家,包括富国和穷国,就上述三大要素进行了对比研究。
  先考虑政策要素。这两位教授的研究用通货膨胀、贸易开放度、汇率等来衡量政策的好坏。两位教授得出的结果很令人震惊。他们发现,政策在这些国家其实没有起到多少推动经济发展的作用。两位教授也承认,这个结果与许多其它研究结果并不相符。其原因是,其它人做的研究,往往把好政策与经济增长率联系在一起来考察。而威廉·伊斯特里和罗斯·列文教授则将政策与人们的收入水平联系来研究。为什么会出现这样大的不同?有一种可能是,糟糕的政策会暂时抑制经济增长,然而从长期看,却难以对人们的收入水平造成足够的影响。还有一种可能是,其它研究没有把政策中的制度要素剔除出来,以考察对经济发展的影响。如果低收入国家政策不正确,而且制度要素也很欠缺,那么糟糕的政策就充当了制度欠缺的替罪羊,似乎成了根本性的影响因素。
  两位教授还发现,制度合理完备的国家,不管政府的政策是否妥当,总是表现良好;而相反,制度欠缺的国家,总是很糟糕,不论政策是好是坏。
  许多研究表明,地理条件等自然禀赋的确重要。在威廉·伊斯特里和罗斯·列文的研究中,他们大部分认同这一观点,因为他们发现自然禀赋影响制度建设。有利的自然禀赋促进了良好制度的建立,而良好的制度又促进了经济发展。如果只考察自然禀赋对经济的影响,即自然禀赋除了促进制度建设之外,会不会单独影响人们的收入水平?两位教授几乎看不到有明显的关系。
  换言之,优越的自然禀赋几乎不起作用。一国虽然自然禀赋很差,但制度规章合理完备,经济发展也很好。然而,一国自然条件优越,但制度建设欠缺,其经济发展也不会好。因此,只有良好的自然禀赋催生了良好的制度,才能认为良好的自然禀赋促进了经济发展。
  更进一步,为什么优越的自然禀赋会促进制度建设?两位教授认为,这项有些奇怪的发现和其它人所做的似是而非的实证研究颇为一致。所选择的72个样本国家,以前都是殖民地国家。欧洲人在这些国家执行了不同的殖民政策。在北美洲、澳大利亚和新西兰,欧洲人大量定居下来,并建立制度,限制政府的权力,以保护私有产权。而在非洲和拉丁美洲,欧洲人从没有打算定居下来,而不同程度上,只是一味攫取矿产、金钱以及其它资源,而没有给当地带来民主和私有产权的保护。
  为什么欧洲人在北美定居,而不在非洲定居?主要是因为地理条件,就是人的生存环境。由于良好的气候和自然环境有利于身体健康,死亡率低,欧洲的这些殖民者才迁移进来,并在此重建了良好的制度。而在气候和自然条件恶劣的地方,死亡率很高,欧洲殖民者无法定居,在此构建的制度没有着眼于长远发展。这些制度,在这些国家扎下根,并最终决定了今天这个世界各国人们收入的分配形式。

About 企业培训师吉宁

真正的实战派企业培训师,长期致力于人力资本、公司行为、市场营销、企业战略及领导力发展等组织实践与研究,数十年来参与及主持过的管理咨询项目累计逾千次;受邀主讲过的各类企业培训课程累计逾万次。吉宁老师还主导编写了12Reads系列等知名管理培训教材。