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精简中层管理

企业培训师吉宁 2015年12月8日 企业管理培训

30年前上有一篇被广为引用的文章曾问道:“中层管理过时了吗?”它给出了一个极为肯定的回答。但在过去的几十年里,中层管理并没有消失,也没有缩减,而是大大地膨胀了。

有组织,就有管理。有管理,就有中层。当时还没有人明确提出“组织变平”的概念,但是大家已经饱受中层官僚之苦。如何抑制中层膨胀,提高中层效率,一直困扰着古今中外的管理者。德鲁克一直以来都旗帜鲜明地建议:精简中层管理。

中层为什么会臃肿呢。

首先是社会原因。经济高速发展,人口快速增加,组织急剧扩张,带来了大量的中层管理岗位。当初以为新兴的信息技术,会极大地减少管理岗位,实际情况却完全相反,信息技术反而加剧了组织的官僚化。

其次是人性因素。新人入职,老人顺势提升,一方面为新人留出上升空间,另一方面也会新来者树立奋斗的目标。高层职位毕竟有限,于是中层开始膨胀。一个组织的中层管理者数量,很大程度上泄露了这个组织的年龄。国家、政党、企业,概莫能外。

中层臃肿的危害何在呢。

中层是一个减震器,隔在上层和下层之间。如果没有减震器,路面的任何起伏波动,都原封不动地传递到上层。上层总在颠簸调整中,将很难把握好前进的方向。如果减震过度,中层成为信息难以逾越的屏障,上层将完全失去路感,很容易把组织带入歧途。换一种更专业的说法,臃肿的中层,将极大地拉长公司的决策过程,让组织难以适应变化等。

中层臃肿,将严重威胁到组织内部的公平与和谐。人的精力总要有个去处,做不了正事,就只好琢磨流程、折腾人。组织政治大多发生在中层,中层越臃肿,政治越惨烈,越是矛盾重重,世风日下。

设想一下,组织内部很多人身居高位、收入颇丰,而这些中层管理者不再直接面对市场挑战,也不再对直接成果负责。远离了炮声隆隆的前线,沉湎于轻松优渥的生活,这让浴血奋斗的战士如何心安呢。一旦失去公平与和谐,劣币必然驱逐良币,再强大的帝国也只能走向衰亡。

如何避免中层臃肿呢,德鲁克给出了三招。

第一招,减少管理层级。多一个管理级别,信息就多一次中转,组织就多一层僵化。可以极端地认为,每一个管理层级,都会让有用的信息减半,同时让无用的噪声加倍。减少管理层级,是避免中层干部臃肿的根本。宁愿很多人把一个管理级别挤爆,也不能轻易增加一个新的级别。吸引并留住人才的,是梧桐树,绝对不是管理虚衔。

第二招,自然减员。组织有了职位空缺,不要自动去填补这一空缺,也不要去研究这个职位多么重要。德鲁克建议先空缺6~8个月,强行忍住填补空缺的欲望,看看天是否真的会塌下来。半年过去,如果组织内部大多数人都没有强烈抗议,那就直接取消这个职位。德鲁克相信,绝大部分组织的管理岗位,都是有水分的,挤挤更健康。

第三招,延迟提拔。这一点估计争议会很大,德鲁克此处比较保守,明确建议组织遵循“古老的原理”,员工必须满足两个条件才能升职:对工作非常了解、没有任何监督也能胜任工作。不升官,如何激励那些表现较好的员工呢,此时德鲁克又非常现代,建议“用工作扩大化代替晋升”。德鲁克坚持认为,提高年轻人满意度和成就感的唯一可行途径,不是升职,而是更重要、更富挑战性、更有自主权的工作。

组织已经成为现代社会的中坚力量,管理层臃肿导致的组织低效,也日益成为一个世界性难题。德鲁克精简中层管理的三招,看似很普通,不太像传说中的那把奥卡姆剃刀。现在还没有更好的工具,何不试试这德氏三招。失败了无所谓,万一成功了呢?

About 企业培训师吉宁

真正的实战派企业培训师,长期致力于人力资本、公司行为、市场营销、企业战略及领导力发展等组织实践与研究,数十年来参与及主持过的管理咨询项目累计逾千次;受邀主讲过的各类企业培训课程累计逾万次。吉宁老师还主导编写了12Reads系列等知名管理培训教材。