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麦肯锡方法:制定步骤(上)

企业培训师吉宁 2015年12月8日 企业管理培训

没有一个商业问题可以躲得过以事实为基础所进行的分析的威力。只要把足够的事实放在一起,把它们与某些创造性的思维结合起来,你自然就会得出解决办法。
仅仅了解了麦肯锡解决问题程序的实质,并不表明凭着“以事实为基础、结构化和以假设为导向”,你就可以在商界勇往直前,大获全胜。没有哪两个商业问题是完全相同的。为了设计出最佳的解决方案,你必须琢磨好如何处理每一个问题。
在本章中,我将解释麦肯锡管理顾问如何处理商业问题,如何把麦肯锡解决问题程序的效用发挥到极至。
问题不会永远是问题
有时候,一个商业问题会摆到你的办公桌上让你去解决。问题相当清楚。但不管你要冲向哪个方向在此之前,请你确保自己正在解决的是正确的问题——也可能它并不是先前交给你的那个问题。
一位具有理工科背景的麦肯锡校友告诉我,商业问题的解决是有机而复杂的,就跟医学问题一样。病人到医生的办公室说,自己有一点发烧。他会告诉医生自己的症状:嗓子痛、头疼、鼻子堵塞。医生不会马上就相信病人的结论。她会翻开病历,问一些探究性的问题,然后再作出自己的诊断。病人也许是发烧,也许是感冒了,还可能得了什么更厉害的病,但医生不会依靠病人自己对自己所进行的诊断。
在麦肯锡,我们发现,客户对自己的诊断往往并不比医生的病人更强。有时候带给我们的问题表达得极不清楚。我在公司进行第一项研究的时候,我们的团队接受的任务是帮助纽约的一家投资银行“提高赢利能力”,这就像是一个病人告诉医生“我觉得不舒服”一样。另一个例子是,麦肯锡的一个团队前去为一家制造业公司的分支机构评估扩张机会。经过几个星期的资料收集和分析之后,这个团队意识到,这个分支机构需要的不是扩张,而是关闭或卖掉。
搞清楚交给你的问题是不是真正的问题,惟一的办法就是更深入地挖掘。收集事实,问问题,到处逛。一般用不了多久,你就能搞清楚自己走的方向到底对不对。
当你确信自己是在为一个错误的问题伤脑筋时,你会做些什么?当医生认为病人的轻微症状掩盖了某些更为严重的问题时,她会告诉自己的病人:“琼斯先生,我可以治疗你的头疼,不过我认为这是某种更为严重的病情的症状,我会做进一步的检查。”按照同样的方法,你应该去找你的客户或者是你的老板——只要是最开始要求你进行投入的人就行——告诉他:“你让我去了解X问题,但真正对我们的业绩有影响的是来自于对Y问题的解决。只要你真想的话,我现在就可以解决X问题,不过我认为把精力放在Y上面更符合我们的利益。”如果你有支持自己的资料,客户既可以接受你的建议,也可以让你继续处理原来的问题,但是你已经尽到了根据客户的最佳利益行事的责任。
不要去重新发明轮子(第一部分)
对大多数商业问题而言,彼此间相像的地方要多于彼此间有差异的地方。这意味着,用较少数量的解决问题的技巧,你就可以回答范围较大的问题。这些技巧也许就藏在你的组织的什么地方,不是写下来了,就是在你的员工的脑子里。如果不是这样,那就利用你的经验形成你自己的工具箱。
麦肯锡和其他咨询公司一样,不但制定了许多解决问题的方法,而且还给它们起了时髦的名字:增值分析、商业流程重造、产品-市场扫描等等。这些技巧具有巨大的威力。它们使得麦肯锡的顾问们很快就把摆在自己桌子上的原始材料纳人了一个有条理的框架,并使得他们洞察了客户所提出的问题的本质。这些管理顾问接下来可以把自己的思维集中在问题“驱动因素”上,并且开始朝着解决办法的方向努力。
我们常常利用被称为“作用力量”的分析框架。业已证明,这种方法在项目开始的时候特别具有价值,可以帮助我们大致看清客户的外部压力。这一技术包括确认客户的供应商、顾客、竞争对手以及可能的替代产品。然后我们再把这四个方面的每一个方面所发生的全部变化都列出来。这些变化对我们的客户会产生什么样的影响——包括积极的和消极的?还有,是什么样的内部变化正在影响我们的客户以及客户所在的行业?在这些因素中,哪一项可能对客户的设计、生产、分销、销售及其产品服务带来重大改变?
不管你处于哪一个行业,这一框架不但有助于你对竞争环境快速建立一个印象,而且还有助于你对环境可能发生怎样的变化形成一个观点。试一试。这个框架说起来很简单,但在激发你关于战略性的商业问题的思路时,这是一种强有力的方法。
在解决问题过程的开始阶段,这些框架的确很有帮助。例如,在作咨询顾问的第二年,我参加了一个团队,帮助华尔街的一家大银行重组其信息技术部门。银行的所有高级主管都想对其信息技术进行重组,但如果这意味着对其计算机进行支持的方式有任何改变的话,他们就不愿意了。其信息技术部当时真是一团糟,600名雇员,十几个下属部门,再加上汇报工作的关系网络,简直把我的头都弄大了。
我(还有团队的其他成员)简直不知道从何下手。幸运的是,公司刚好形成了一种新的范式,称之为“重建商业流程(BPR)”,它给了我们一个着手点。当时公司还在为“重建商业流程”的范式而奋斗,而在这项研究期间,我们为公司开辟了新的天地。这是一项艰巨的工作,但“重建商业流程”(还有大量的甜点、中国菜和许多不眠之夜)帮助我们协助客户在重组方面取得了突破。我们至少有一个启动框架帮助我们把自己的精力集中起来,否则的话,也许我们现在都还没有离开那个战场。
……但每一个客户都是独一无二的(不存在一刀切的解决办法)
商业问题之间存在许多相似点,但这并不意味着相似的问题就有相似的解决办法。你必须用以事实为基础的分析去验证你的最初假设(或者你的胆量)。这会使你在让你的主意被人接受方面处于一个更加有利的位置。
如果你所有的只是一把锤子,那么每一个问题看起来就都像是钉子。对麦肯锡(还有普遍意义上的管理咨询)持批评态度的人说,麦肯锡公司把自己的解决方法建立在了最现代的管理时尚——其智力工具箱中最赏心悦目的工具——之上。
至少在麦肯锡公司并非如此。麦肯锡公司在实施以事实为基础的分析时,要求在向客户提交任何建议之前必须进行艰苦的求证。贾森?克莱因(Jason Klein),一位前麦肯锡资深项目经理,现在是和两个刊物的出版人,他是这样评价的:
人们以为麦肯锡公司(还有普遍意义上的管理咨询)有现成的答案。这确实不是麦肯锡的情况;如果是,那么这家公司就不会取得如此的成功。
从一个问题到另一个问题,也许工具是一样的,但你必须运用它们。比如,根据我的经验,十有八九定价问题的答案会被证明是“提高你的价格”。如果你进行足够次数的以事实为基础的分析——什么需求曲线、盈亏平衡计算、预算,你会看到,这些公司几乎无可避免地应该提高自己的价格。但如果你机械地说这个答案,你就会陷入麻烦,因为你会陷入这样一种境地,其答案实际上是“降低你的价格”。
作为避免一刀切解决办法的一个推论,你千万要小心,不要盲目信任自己的胆识。随着你在商界经验的积累,随着你看到的和解决的问题越来越多,你会对在你们这一行什么起作用什么不起作用具有相当清晰的认识。尽管你的胆识往往是正确的,但还是请你从前总统里根的名言“信任并验证”中汲取一点线索。正如现在是商业银行家的一位麦肯锡校友所说的:
一位具有丰富商业经验的敏锐的管理者往往可以取得跟麦肯锡顾问同样的结论,而且凭着内在的直觉在短得多的时间里就可以完成,但大多数主管却没有这样的能耐。因为麦肯锡如此关注一个问题,所以它往往可以产生更为有效的解决办法,甚至要胜过最优秀的主管。多数主管会丢失一些内容,因为他们没有花时间——他们一般没有时间。
所以,即便你的最初假设可能是正确的,也请用足够的时间用事实去验证你的胆识。
不要让事实去适应你的解决办法
要避免这样一种诱惑,即把你的最初假设视作答案把解决问题的过程看作是证明最初假设的练习。要保持一种开放而具有弹性的思维。不要让一种强有力的假设变成头脑僵化的借口。
有一次,在一个大型保险公司的项目中,项目经理使其团队和客户确信,恢复客户赢利能力的关键在于消除“遗漏“——在接受顾客索赔时不要作什么调整。他派了一位新手去搞清楚过去3年火险索赔的遗漏率。如同任何优秀的麦肯锡成员一样,这个年轻人不知疲倦、十分勤奋地投人了自己的工作。他把堆成小山似的索赔梳理了一遍,以便找出遗漏。结果是:几乎没有遗漏,与项目经理所预测的根本不是一回事。
这位项目经理不是想办法搞清楚这些资料到底是怎么回事——这恰恰是他需要重新检验自己的假设的一个线索,而是简单地告诉那个年轻人再去看看汽车保险……接下来是海事保险……最后是商业保险。但没有哪一个地方找到了期望中的遗漏率。
有一天,这位项目经理坐在团队的现场办公室里,显得有一点沮丧。团队与客户的主要接触索绕在他的脑海里。他问了一句:“怎么回事,尼克?你难道还没有找出足够的遗漏吗?”
这个小故事的寓意在于,不管你觉得最初的假设有多么出色、多么深刻、多么根本,你都必须做好准备,接受事实也许会证明你错了这样一个现实。如果事实是这样证明的,那么就要进行调整,回到事实上去。不要硬把它们往你的框架里塞,就像硬把方梢子往圆孔里塞一样。
你如何才能避免这个陷饼呢?麦肯锡法是这样处理的:间或从对事实所进行的连续不断的收集和分析中停下来,问一问自己,过去一个礼拜(也许是两个礼拜或更长时间)你已经学到了些什么?新的信息与你的最初假设适应程度如何?如果不适应,它可能会怎样改变你的假设?马上就做这样一些小小的现实性检验,会节省你在死胡同里钻牛角尖的时间。
最后要说明的是,尽管这是一个真实的故事,我要补充的是,这个故事是麦肯锡法则的一个例外,而不代表麦肯锡法,至少从我自己的经历看是如此。而且,这位项目经理离开公司已经有很长时间了。
确保你的解决办法适合你的客户
最绝妙的解决办法,即便是有堆积如山的资料支持,而且保证可以赢得难以记数的额外利润,只要你的客户或企业无法实施,那也是徒劳无益的。要了解这个组织的优势、弱势和能力——什么是管理层可以做到的,什么是管理层做不到的。在你的头脑里要根据这些因素剪裁你的解决办法。

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About 企业培训师吉宁

真正的实战派企业培训师,长期致力于人力资本、公司行为、市场营销、企业战略及领导力发展等组织实践与研究,数十年来参与及主持过的管理咨询项目累计逾千次;受邀主讲过的各类企业培训课程累计逾万次。吉宁老师还主导编写了12Reads系列等知名管理培训教材。