吉宁讲师观点 / 企业培训师观点 / 企业培训师观点:管理培训模拟方法的辨析及应用

企业培训师观点:管理培训模拟方法的辨析及应用

企业培训师吉宁 2015年12月11日 企业培训师观点

一、管理模拟对管理培训的作用

管理培训的模拟方法不仅继承了传统管理教育与培训方法的优点,而且对管理教育思想有一定创新。传统管理教育主要以案例为核心,而管理模拟则强调主动的、情景交互的和动态的学习过程。管理模拟方法可以适应当前管理教育与培训所面对的挑战,提升管理人员“以变应变”的能力,为培训管理人员提供更动态的、深刻的学习环境。

用管理模拟方法实现管理培训,其基础是对管理问题进行模拟。模拟在这里是一个较为宽泛的概念,而不单纯指计算机模拟。定义模拟的基本概念是模型,模型是对现实世界规律的描述。模型的建立可以有多种表达方式,包括语言文字模型、图表模型、物理模型以及数学模型等。管理模拟中观察到的管理系统的行为,反映了现实中的管理系统及其状态不断变化的过程。管理模拟方法在管理培训中具有很多作用,主要体现为:(1)能够促使学习者积极主动参与学习;(2)为学习者提供交互式的学习环境;(3)使学习者更为深刻地理解经济学、管理学的动态规律;(4)致力于使学习者运用所学知识解决实际管理问题;(5)以较少的投资取得尽可能大的教学效果。

二、管理培训模拟方法的辨析

管理模拟方法在管理培训中经常使用,这些方法的基本原理都是对管理或经济问题的模型进行模拟,使学习者利用模拟环境学习管理与经济的问题。但在教学实践中,这些方法有时被笼统地称为管理模拟,而没有对其具体方法的联系和区别明确界定,这不利于管理模拟以更加系统的体系应用于管理培训。下面对一些主要的管理模拟方法进行辨析。

1.角色扮演

角色扮演是管理模拟的基本方法,在管理培训中已经被使用了四十多年。角色扮演前,先要构造出一个特定情景,学习者被要求将自己假设为该特定情景中的一个角色,然后学习者在角色扮演中扮演和发展这个角色的行为。角色扮演是主动学习方法,通过让学习者扮演某一特定情景下的角色,营造出使学习者主动参与的学习环境。由于角色之间存在相互作用,这种学习方式能促使学习者在特定情景的模拟中主动地投入学习活动,有助于学习者理解在解决或评价管理问题时所遇到的各种人际关系的作用。

要深入学习和掌握管理的职能,就要充分认识管理人员的特点,特别是经理人的决策、认知、沟通等技能,而这正是角色扮演方法所擅长的。角色扮演适合于学习和探索组织的人际心理因素的作用,通过角色扮演可以到达三种目的:一是使初学者获取其职业发展所需要的人际沟通技能与经验;二是探索现代组织中人际关系因素的相互作用;三是探索企业或组织机构制定决策的过程及其规律。因此,角色扮演常常应用于商业沟通、企业伦理、战略管理、多方谈判、环境问题管理、跨文化沟通、组织决策等教育内容。

教学中要采用角色扮演方法,先要设计出特定的情景和角色,设计的素材可以来源于管理学案例。情景应是较丰富的,在情景发展中需要有冲突性,情景发展要允许学习者能辨析和解决管理问题。角色形象必须明确且令人感兴趣,学习者应能很容易地理解、接受并进入这些角色。

角色扮演含有即兴的成分,没有统一答案,参与者的反应可能与学习主题不相符合,因而为了达到最佳教学效果,指导教师有责任确保所有参与者事先对角色扮演有较深入的理解。成功地进行角色扮演取决于两方面的因素,一是学习者主动参与的积极性,另一方面是指导教师的指导与控制能力,指导教师需要引导情景设计中的所有问题都被讨论到。由此可见,指导教师的作用非常关键,指导教师必须采取措施控制角色扮演的进行。基本的措施如在角色扮演开始前做充分的介绍和引导,用言语鼓励学习者打消顾虑,全身心投入角色中。指导教师需要以简短的言语控制角色扮演的进行,被讨论问题的过渡宜自然,指导教师可以帮助实现角色扮演中各种观点角色力量的均衡,促使情景发展充分展开其冲突性。

2.计算机模拟

管理与社会经济领域常见的计算机模拟是离散事件系统仿真和系统动力学仿真。离散事件系统仿真的研究对象是状态离散变化且带有随机性的系统,以排队系统和库存系统为最典型的对象。这种方法产生于工程技术领域,它解决的主要是离散事件系统的性能分析和系统的优化设计两方面的问题。离散事件系统是指系统中的变量状态是离散化的,即它们的变化是在一些离散的时刻发生的,而系统在这些时刻的变化是由于事件的发生而引起的。离散事件系统的另外一个特征是随机性,在这类系统中,事件的产生时间及事件所引起的影响等都具有随机性。例如,用蒙特卡罗法对随机系统做静态求解,它在某一时间点进行随机仿真,而不对全部时间的动态进行求解。由于系统的离散性与随机性,采用现有的工具对该类系统的数学描述及数学求解就显得非常困难,而计算机模拟就成了这类系统分析、求解的主要手段。

管理及经济领域中另外一种计算机模拟方法是系统动力学仿真,它是一种连续系统仿真方法,主要用来仿真非线性的有多重反馈系统的动态过程。系统动力学的研究对象是复杂的、非线性的、具有多重反馈的连续系统。它在发展早期主要研究工业企业的经营管理问题,例如企业库存和订货之间的关系,随后又出现了研究城市的发展、人口变迁以及环境污染等问题。系统动力学建模的一个重要步骤是系统的因果关系分析,它就是确定系统中各个变量之间的因果关系,并用因果关系图表示。因果关系具有正与负,表示原因变化对结果产生正向或负向的影响,然后在此基础上建立系统动力学模型。

计算机模拟使用抽象的模型表示现实中管理系统的变化特征,管理系统各功能实体及其相互作用被描述为符号和数学模型。将计算机模拟应用于管理培训可以使学习者认识管理系统的系统特性,因此对于库存系统、排队系统等管理系统的教学,计算机模拟是非常恰当的教学方式。

3.博弈

美国管理协会在1956年开发了第一套企业管理博弈系统,从1985年开始,企业博弈主要通过计算机软件模拟企业的高层管理决策。企业博弈往往是战略层次的,由许多局组成,竞赛者的目的是企业利润最大化。企业战略博弈的竞赛者(队)分别控制产业内的一个虚拟企业,根据模拟的财务、生产及市场信息,做出市场、研发等战略决策,该决策的效果和质量通过战略博弈模拟得到显现。企业博弈是主动学习方式,与角色扮演不同,企业博弈中博弈者的关系可能为竞争、合作、矛盾或者冲突。但是,竞赛队的成员在制定决策中起着不同作用,因而在决策制定中包含有角色扮演的因素。为使教学效果最大化,指导教师同样需要明确学习的主题。

企业博弈应当具备以下一些主要设计特性:(1)针对企业竞争战略决策的主要问题,采用相应的经济学模型。竞争战略决策的主要问题包括:市场需求分析、市场进入、产量与定价策略、广告策略、销售与库存等。为使管理教学可以提升学习者的战略决策能力,这些问题的经济学模型应当接近现实。(2)可以实现先用少量变量进行简单决策,再逐渐增加变量数量进行更为复杂的决策。在教学中逐渐增加决策变量,可以避免使初学者面对众多决策变量所产生的困惑,使初学者集中精力考虑各个决策变量的用途,并通过逐渐增加变量,探索各个变量对竞争战略决策的影响。(3)以考察财务数据为主。在战略决策中,需要考虑的方面非常多,但由于企业的目标是获取最大利润,因而考察决策对财务数据的影响在战略决策中就至关重要。准确、完善的财务数据,可以使竞赛者的决策方式与在现实中决策的方式相近似,这也有助于研究制定竞争决策的博弈学习过程。(4)完成博弈所需时间不宜过长。

设计企业博弈应当以博弈论和产业组织理论为核心,努力为学习者创造一个学习竞争博弈的动态环境。目前,多数企业博弈的不足是在竞赛队制定决策时,博弈时钟是静止的,时间只在各局结束时发生跳跃前进,决策者只有到各局结束时,才能看到竞赛者的决策及其相互作用,即决策制定是依据上一局的情况,而非依据当前情况。如果企业博弈具有连续时钟,则博弈的动态性更强,这应当是企业战略决策培训的一个发展方向。

4.训练模拟

从管理培训的角度看,训练模拟与计算机模拟的思想是不同的。训练模拟可以认为是一个专门的装置,具有高度接近现实的模拟环境,特别适合于培养或训练学习者的某种技能。训练模拟的目的是使学习者在模拟环境中培训特定的技能,例如会计模拟实验教学软件用于对学习者会计操作技能的训练,企业模拟或工厂模拟用于培训学习者对企业生产、供应等方面工作的能力。

训练模拟往往表现为计算机软件,这类软件一般都有明确的培训目的。训练模拟中使用了大量的模拟技术,例如在基于因特网的工厂模拟器中,使用了基于Java语言的因特网模拟、虚拟工厂模拟等先进的模拟技术。

企业模拟的总体结构可以分为三层,分别是用户界面处理层、模拟企业算法计算层和企业基础数据获取层。模拟企业或工厂同现实中的企业有很多相似性,模拟企业的基础数据可以来源于真实企业的数据,模拟的对象既有实物对象(如材料、设备等),又有概念对象(如工艺过程,生产计划等)。模拟企业中有各种角色,学习者通过控制模拟的角色掌握相应的制定战略计划、组织生产调度和财务管理的能力。

训练模拟是一种有效的技能培训工具,为学习者提供某种技能的训练或者某种任务的训练。有的训练模拟有显示视觉、听觉及运动的特点,这是为了与现实更接近。采用包含视频、音频等内容的多媒体技术,这成为训练模拟的重要发展方向。

同角色扮演、企业博弈相比,计算机模拟和训练模拟并不十分注重人际关系等心理因素,因而计算机模拟和训练模拟更加关注学习内容本身。但是,设计良好的计算机模拟和训练模拟应当充分考虑利用学习者的主动参与及人际关系的相互作用,以提升培训效果。

三、管理培训模拟方法的综合应用

以上对管理培训模拟方法的区分是概念上的,而在实际的管理培训中,这些方法往往综合运用,相互渗透。由于管理培训的特点,管理学习要求培训教师必须采取互动式的教学方法,包括:案例讨论、角色扮演、商业游戏、提问与回应、脑力激荡、现场参观、多媒体等。管理培训指导教师必须综合运用这些培训方法和工具。

在实际教学中,由于多个学习者的主动参与,博弈、计算机模拟和训练模拟必然包含有角色扮演的因素,会受到各种人际心理因素的影响。博弈、计算机模拟和训练模拟从设计的角度看,往往使用了近似的模拟技术,功能和形式有相似之处,因而在实际应用中很难严格进行区分。

下面,以企业战略博弈模拟培训为例,说明管理模拟在管理培训中的综合应用。企业战略模拟的教学目的在于培养学习者在动态竞争的环境中制定企业战略的能力,它涉及到竞争战略、财务与会计、生产、决策等多方面的具体内容。首先,企业战略博弈模拟应用了大量计算机模拟技术,这形成了开展管理模拟教学的基石。其次,运行企业战略博弈模拟,实际上是模拟企业间的博弈过程,学习者可以体验到究竟如何制定竞争战略,认识到竞争企业间所存在的非合作竞争、合作竞争以及共谋等各种关系。再者,角色扮演能够有效发挥企业战略博弈的潜在教学效果,这些角色可以来自多方面,如董事会成员、经理人员、研发技术人员,甚至还可以来自消费者、企业人员、社会组织等方面,应当让学习者体验到制定决策所遇到的各种微妙的人际关系。

由此可见,对管理培训的效果而言,培训教师综合应用各种教学手段是很重要的。培训教师可以在传统案例教学的基础上,融合各种管理模拟方法,为学习者提供情景交融的动态学习环境,使管理培训效果达到最佳。

About 企业培训师吉宁

真正的实战派企业培训师,长期致力于人力资本、公司行为、市场营销、企业战略及领导力发展等组织实践与研究,数十年来参与及主持过的管理咨询项目累计逾千次;受邀主讲过的各类企业培训课程累计逾万次。吉宁老师还主导编写了12Reads系列等知名管理培训教材。