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企业培训师观点:项目管理与企业智商(二)

企业培训师吉宁 2015年12月11日 企业培训师观点

本文出处:牛津管理评论

信息技术对项目管理的影响不仅仅在技术层面,更在组织结构层面。信息技术改变了人们对项目认识的一个重要方面是项目的组织。如摩托罗拉作为世界著名通讯设备和服务供应商,在1990年代中就启动了一个旨在改善其项目管理能力的计划。面对全球化的竞争,企业的产品研制与服务必须更快更便宜。企业事业部式的组织与管理模式越来越不适用,组织形式的团队越来越明显。

因此,对于新型组织而言,项目的“一次性”,仅仅是项目管理的表面现象,有价值的是项目团队带来的横向整合能力。这种能力似乎是“项目管理内在的禀赋”。团队能够做到横向的联合作战与纵向的沟通协作。项目管理可以有效避免在企业中产生的思路不清与衔接困难。

其他工业领域(行业),如制药行业、电信部门、软件开发业等。项目经理人也不再被认为仅仅是项目的执行者,而要求他们能胜任其它各个领域的更为广泛的工作,同时具有一定的经营技巧。

在这样的背景下,美国项目管理学会(PMI)提出的“有效的专业项目经理人”必须具备的基本能力包括:人力资源管理、沟通管理、时间管理、风险管理、采购管理、费用管理、质量管理、综合管理等若干管理领域。从某种角度说,项目经理简直就是工商管理的另一个版本。

从这个意义上说,项目管理如此流行的原因可以概括为:项目管理是面向成果的(关注任务的完成);项目管理是基于团队工作的;项目管理借助外部资源提供跨职能部门的解决方案;项目管理通过借助外部资源以有效降低成本;项目管理是柔性的(可变化的)。难怪《财富》预测:项目经理将成为21世纪年轻人的首选职业。

■以软件项目为例

现代管理由一种趋向,即从偏爱目标管理转向偏爱过程管理。按德鲁克的观点,企业的R&D部门,是知识型组织结构的创新典范,特别是软件开发组织。而软件工程的过程属性可以说是现代项目管理的典范。

软件工程可以说是最忠实地在项目管理、工程方法的路线上艰苦求索的领域。但令人苦恼的是,软件工程似乎每每遭遇失灵的窘境。自从1969年“软件危机”成为一个学术术语以来,克服软件危机的努力一直在“工程项目管理”的认识框架下进行,比如结构化软件方法,原型化软件方法和面向对象的软件工程方法。

人们普遍认为,软件的开发效率、可用性和质量,最终取决于软件的需求分析。如果对一个系统的需求描述有缺陷,那么软件无论如何也不可能实现预期的目标。

认为软件是一个按照需求分析的结果所建立的模型进行设计的过程,无疑是一种工程方法。工程方法的最大特征就是,先有设计,然后有作品。

软件工程管理引起广泛注意源于20世纪70年代中期。当时美国国防部曾立题专门研究软件项目做不好的原因,发现70%的项目是因为管理不善而引起,而并不是因为技术实力不够,进而得出一个结论,即管理是影响软件研发项目全局的因素,而技术只影响局部。这个结论非常重要。到了20世纪90年代中期,软件工程管理不善的问题仍然存在。

软件项目失败的主要原因有:需求定义不明确;缺乏一个好的软件开发过程;没有一个统一领导的产品研发小组;子合同管理不严格;没有经常注意改善软件过程;对软件构架很不重视;软件界面定义不善且缺乏合适的控制等等。在关系到软件项目成功与否的众多因素中,软件度量、工作量估计、项目规划、进展控制、需求变化和风险管理等都是与工程管理直接相关的因素。

虽然软件工程管理和其它工程管理相比有其特殊性。比如,软件是知识产品,进度和质量都难以度量,生产效率也难以保证。其次,软件系统复杂程度也是超乎想象的。但软件项目管理的工程特征并没有改变,软件工程的分析-综合架构并没有改变。

如果在这个层面看待项目管理,的确没有任何可以激动的地方。一切只不过是干起来更加迅速,集成度更高、复杂性更高而已。发现过程的重要性,只相当于重新审慎地注意到了细节。

应当说,MIT于20世纪80年代提出的“软件能力成熟度模型CMM”,把注意力引向了正确的方向,即项目赖以存在、展开的组织的成熟度。这是一个全新的视角。工程问题很容易被简化为工具是否锐利的问题,即简化为一个根据目标演绎的过程。工程失败也可以从项目管理上寻找原因。但组织的成熟水平,的确是一个好的探索方向。

CMM首先不是单纯地考察项目,而是考察组织,以及组织的演进。一个组织如果通过项目获得了能力的提升,比如越来越标准化、一致化的软件过程;越来越可以预测的软件过程;软件项目的优化是一个持续优化的可感知的过程等等,都体现了组织的成熟性。

CMM强调的是组织的能力,而不是项目管理过程中一些更多地以规则、方法面目出现的东西,比如IDEAL模型,概括了建立一个成功的过程改善项目的必要步骤,其中I代表Initiating(启动)、D代表Diagnosing(诊断)、E代表Establishing(建造)、A代表Acting(措施)、L代表Learning(学习)。

软件工程的探索把软件项目关注的焦点,从工程本身转向了实施工程的组织,这就是现代项目管理的灵魂所在。项目管理不再仅仅是工具,而是关于组织、关于组织的成熟程度、关于组织的能力、关于组织的智商的学科和技术。

组织行为的改善,可以视为种群习性的迁移,其意义远远大于一次孤立的猎食行动

About 企业培训师吉宁

真正的实战派企业培训师,长期致力于人力资本、公司行为、市场营销、企业战略及领导力发展等组织实践与研究,数十年来参与及主持过的管理咨询项目累计逾千次;受邀主讲过的各类企业培训课程累计逾万次。吉宁老师还主导编写了12Reads系列等知名管理培训教材。