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企业培训师观点:如何打造精益供应链?(二)

企业培训师吉宁 2015年12月11日 企业培训师观点

本文出处:牛津管理评论作者:吴江华翟昕

 产品和流程模块化。将最终产品分解成可被单独制造和存储的模块,不同产品可以用相同的流程来制造。在汽车和电子行业这是一种被普遍采用的策略。例如,不同型号的汽车可以装配相同型号的电池,从而降低电池的安全库存量。Dell在收到顾客订单后,直接从供应商或仓库获取部件,在同样的装配线上组装出不同配置的计算机,这样既提升了装配速度,也降低了对资源的需求。模块化也有利于并行工程(ConcurrentEngineering)的实施,一些工序可以并行处理从而缩短生产提前期,提升响应速度。模块化的另一个好处是增加产品的可替代性,例如当某种低端的芯片缺货时可以用高端的芯片来代替,以维护良好的声誉。

  延迟差异化策略。由于制造提前期和运输时间的存在,生产计划通常在获得准确的需求信息前排定。在传统的服装制造业中,提前期甚至长达半年至一年。延迟策略就是将同类产品中有差异部分的生产尽量推迟以获得更多有关差异部分的信息。

  例如,传统的针织衫制造包括三个主要步骤:染色、缝制、分销。通常的做法是,厂家先根据对某一款式不同颜色的需求预测,将白色面料染成不同颜色,然后再将染色的面料裁剪和缝制,并经过检验和包装,成衣被发往销售渠道。而贝纳通(Benetton,一家意大利服装制造商)率先改变了这一流程,将染色这一环节延迟到缝制之后,这样可以在获取更准确的颜色需求信息后再将成衣染色,降低了需求不确定性所带来的风险,也可降低安全库存量,当今很多服装企业都采用了这一延迟策略。

  在电子行业中也有很多延迟策略的实践者,例如惠普的激光打印机最早在日本制造而后分销到全球各地,但由于各地的电压不一致,需要配备不同的电源装置以及操作手册。由于发货提前期较长,各地需求往往难以预测。惠普于是重新设计了电源系统,并将未安装电源装置的裸机发送到各地,然后各地再根据本地需求装上合适的电源系统和配备操作手册。通过延迟策略,企业可以在不降低服务水平的前提下降低库存水平,从而节省持货成本。

  用能力而不是库存。按照精益的原则,多余的库存是种浪费,因此应该通过能力来应对需求不确定性。这背后的逻辑是:能力可以转化成库存,反之则不成立。例如,为了构造快速响应的供应链,Zara保持了大约30%的冗余产能而不是将产能最大化利用,这样它能迅速完成紧急订单的生产。Zara总是以小批量的方式生产新款式服装,并借助自身高效的物流体系迅速将成衣配送至全球各地的门店。Zara追求的是极高的库存周转率,它有一条不成文的规矩:不断地将零售店面里两三个星期还没有卖掉的货物运走。

  对于一般的企业来讲,如果采取这种策略,物流成本肯定会提升,风险也很大。对于Zara却完全不是这样,在Zara,积压货物只占整个库存的10%,相对于时装业17%-20%的平均水平,风险就很小了。每种产品有限的数量和很短的销售时间极大地刺激了人们的购买欲望,增加了商品流通速度。在伦敦进行的一项调查表明,对于一般的零售商店而言,顾客平均每年去4次;而Zara的顾客平均每年要去Zara17次之多。

  扩充能力的另一种策略是协调外部资源,为我所用。例如,H&M并不拥有自己的工厂和物流系统,而是借助外包策略和信息系统,构造了两条供应链:协调亚洲生产的高效供应链和协调欧洲生产的快速反应供应链。

  H&M认为短的到货期并不总是最有利的,因为适当的到货期就是要在价格、时间和品质之间寻求最佳平衡点。对于大批量的基础时装和童装,如果能尽早下订单是明显有利的,因此这部分产品的生产通常放在亚洲,以获得成本的优势。量小而流行性强的服装则相当需要较短的到货期,通常交给欧洲的供应商。

 另一美国服装品牌Gap也采取了类似的策略。Gap旗下拥有三大成衣品牌——OldNavy,Gap,BananaRepublic,分别面对不同的客户群:OldNavy以低价位优势面向大众;Gap面向赶时髦的年轻客户群;BananaRepublic则面向追求品质的高端客户。Gap集团用三条各自独立又相互联系的供应链体系来确保三个品牌各自的特点——OldNavy原材料供货和制造主要在亚洲以减少成本,销售渠道密集;Gap的供应链集中在美国中部以确保速度和柔性;BananaRepublic的供应链集中在意大利以确保品质和设计。这种供应链体系很有效,以至于很多客户不会意识到这三个品牌来源于同一个集团。在某些紧急情况下,这三个渠道又可互为补充。

  建立柔性的生产能力。柔性的概念来源于柔性制造系统(FlexibleManufacturingSystem),例如一条汽车装配线上可以装配出不同型号的汽车。建立柔性生产能力的目的仍然是通过混同能力(CapacityPooling)来增强企业抵御风险的能力。如图1所示的两个柔性系统中,每条生产线(用数字表示)都能生产两种不同的产品(用字母表示),具有一定的柔性。例如产品A主要由生产线1生产,当A的需求量很大而生产线1的生产能力不足时,如果别的产品需求量不大,则可以借用别的生产线的能力,从而避免需求的流失。

  那么这两个系统有什么区别呢?可以看到,左边的系统可以将有连接关系的生产线和产品串成一条链(A—1—B—2—C—3—D—4—A),而右边的系统需要两条独立的链才能串起来。实际上,单链系统要好于多链系统。例如,当产品A的需求量很大时,两个系统分别可以利用生产线4和生产线2的能力来对生产线1的能力进行补充。而如果产品B的需求也很大时,右边的多链系统势必会失去部分需求,而在单链系统中,生产线3则可以帮助生产线4生产部分产品D,从而释放部分生产线4的能力。因此,单链系统中任何两个生产线的产能都可互相替代,比多链系统具有更大的灵活性和抗风险能力.

  上述各种策略的背后有一个共同的逻辑,那就是预测整体需求比预测个体需求更精确,如果能延后作决策的时间点,就可以获得更精确的需求信息。打造精益供应链需要平衡的艺术——达到时间和效率的平衡。

About 企业培训师吉宁

真正的实战派企业培训师,长期致力于人力资本、公司行为、市场营销、企业战略及领导力发展等组织实践与研究,数十年来参与及主持过的管理咨询项目累计逾千次;受邀主讲过的各类企业培训课程累计逾万次。吉宁老师还主导编写了12Reads系列等知名管理培训教材。