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企业培训师观点:企业信息化败因三典型

企业培训师吉宁 2015年12月11日 企业培训师观点

本文出处:每周电脑报

  我们已经多次讨论了信息化能够给企业带来的效益。但在明确信息化效益的同时,我们也不能不提醒大家:和世界上许多事物一样,信息系统的效益也和风险同在。而且,信息化的规模越大,投资越多,对于企业的变革就越大,那么其风险也随之增加。因此,在考虑企业信息化战略的时候,如果不对信息化的风险有思想准备,就容易走入盲目乐观的歧途。企业信息化实际上已经有不少“壮志未酬”的先例。1993年英国伦敦股票交易所的信息化失败是一个典型的例子。伦敦股票交易所的信息系统项目开发了10年,花费达1亿美元,这个项目的下马不仅使这些投资付诸东流,而且使交易所顾客遭受了4亿美元的损失。因为此项目下马,交易所还有350名员工和咨询人员失业了。这个项目在时间、资源和金钱方面的损失无法估量。伦敦股票交易所在信誉上的损失也是惨重的,它的公关部董事长说:“很明显,它使公众失去了对我们的信心”,甚至成为大家在喝咖啡时的话题。

  企业信息化失败通常有三种典型的类型:我们称之为“幻想家的失败”、“冒险家的失败”和“近视眼的失败”。

  典型一:幻想家的失败

  “幻想家的失败”即信息化的预定目标过高,而实施信息化的投资不足,所使用的技术能力不足,以致于完全无法实现预定目标。上述的英国伦敦股票交易所的例子就属于这一类。该交易所想建设一个大而全的信息系统,但因为摊子铺得太大,业务量太多,以致于从硬件、软件和开发等方面都跟不上,结果做出的系统距离目标太远。这时,企业就位于一个很尴尬的局面。如果继续上,恐怕也很难将一个不好的系统改造成一个满意的系统;如果下马,则原来的投资付之东流。这种现象也被称为“信息化投资的黑洞现象”。

  典型二:冒险家的失败

  第二种现象可称为“冒险家的失败”。在前几年网络泡沫经济的时代,一些企业在错误的“注意力经济”理论指引下,采用了“亏本赚吆喝”的战略,企图用大量资本投入获得网上的竞争优势,然后从资本市场获取回报。这种投机战略可能会获得一时的暴利,但最终难免像肥皂泡一样破灭。美国最大的网上零售店Webvan在1999年中旬开始创业,当时募集了8亿美元的风险投资。同年10月5日,该公司股票上市,股价持续上升,从每股15美元上升到34美元。为了争取客户,该公司在美国各地发展了4个分支,投巨资建设了先进的自动化仓库以及庞大的送货车队,以及全功能的高速网上零售系统。但是,它却始终没有解决好一个问题:就是它送出的每一份货物都是亏损的。它接的订单越多,它的亏损就越大。随着纳斯达克股市严冬的来临,该公司尽管生意十分红火,却无法获得资本市场的回报。2001年7月8日,我看到Webvan董事长含泪在电视上宣布破产,7亿美元不翼而飞,2000名员工失去工作。在宣布破产的当天,Webvan的股票也变成了废纸。

  典型三:近视眼的失败

  第三种典型的失败是“近视眼的失败”。由于信息化缺乏长远的规划,各种复杂的技术问题和业务问题的变更,引起系统的效益越来越差,而需要的投入却越来越大,最后不得不放弃努力另寻出路。被媒体报道的我国南方某合资汽车公司的信息化就是一个例子。该公司在1988年开始搞一个MRPII系统,由于决策权不在中方,外方完全采用外国的信息化模式,无论硬件、操作系统还是MRPII软件,都是外方公司所熟悉的专用系统,但与中国所流行的业界标准不兼容。尽管设备很庞大,但技术的飞速发展使得该系统性能的提升困难,耗资巨大,效果却不明显。企业的信息化队伍也没有培养起来。结果,虽然总投入很大,但没有看到什么明显的效果,又无法持续更新发展,不久便陷入了进退两难的境地。中原地区的一个企业集团斥巨资购入了ERP系统,但是在实施的过程中,企业自身因业务调整,发生了很大变化。已经实施的系统完全不能适应新业务的需要,重新修改系统也不可能,结果也以失败而告终。

  有人认为:“好货不便宜”。一些企业的信息化失败,是因为他们不舍得花钱,没有选好ERP厂商。这种说法实际上是将信息化风险规避简单化了。尽管我们在日常生活中购买商品时,多花钱可以减少购买的风险,但这条定律对信息系统并不适用。信息化是一个知识应用的过程。有些古董商在购买艺术品时,可能花一大笔却买了个赝品,其原因就在于古董商没有足够的知识来判断什么是真正的艺术品。信息系统也是如此,缺乏对信息化的了解和研究,那么风险只会随着投资的增加而增大。信息化的过程不同于购置设备。信息化是一个变革过程,其成功只是最后的结果。成功的结果取决于在此变革过程中的每一个环节是否能取得成功。因此,它不仅要求企业的领导在此过程中做出一系列正确的决策,同时又要求实施的团队和外部的信息技术集成商相配合,高质量地完成好每一阶段的工作,这样才能在工程结束时基本会收到预想的成效。

  “信息化风险这么大,我们还是看看再说吧。”这种思想也是错误的。信息化虽然有风险,但我们也不能因噎废食,坐失良机。企业信息化不可能一蹴而就,它是一个过程。如果我们只是观望,那么很可能会失掉市场,并且和竞争对手的差距越来越大。当年联想考虑上ERP时,柳传志在公司干部会上大声宣告:“上ERP有可能早死,但不上的话就只有等死!联想不能死,所以我们必须成功!”企业领导人也应当以这种心态来考虑信息化的实施。

  慎言失败

  我们还必须指出:在许多情况下,信息系统的实施可能会比计划的时间要长,资金也可能需要追加。一个信息系统完成后,也可能还有这样那样的问题,需要不断地完善。但是这并不能简单地称为“信息化的失败”。只要系统被用户所使用,就实现了预定的最基本目标,就可以认为系统已经取得了初步的成功。当然,最理想的情况是用户的日常工作已经离不开系统,而且确实得到了稳定的投资回报,反映出系统的综合效益,这种情况说明系统已经取得了完全的成功。但大多数成功的系统可能位于这两种情况之间。

About 企业培训师吉宁

真正的实战派企业培训师,长期致力于人力资本、公司行为、市场营销、企业战略及领导力发展等组织实践与研究,数十年来参与及主持过的管理咨询项目累计逾千次;受邀主讲过的各类企业培训课程累计逾万次。吉宁老师还主导编写了12Reads系列等知名管理培训教材。