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伟大的CEO都是天生的

企业培训师吉宁 2015年12月8日 企业管理培训

鲍勃·卢茨(Bob Lutz)在他的新书Car Guys vs. Bean Counters中指出,通用汽车(GM)本来一直干得不错,直到20年代70年代中期,一群受过MBA教育的财务精英从“搞汽车的”工程师和设计师那里接管了产品开发业务。结果,汽车质量下降,公司也走了下坡路。他认为,担任CEO和高管的不应该是精打细算的财务精英,而应该是“搞产品的家伙”。
印证他这种观点的反面典型是受过MBA教育的财会专家罗杰·史密斯(Roger Smith)。在20世纪80年代担任通用汽车CEO的10年间,史密斯在战略和运营上出现了惊人的失误。他投资购买毫无用处的机器人,实施的灾难性重组导致汽车大同小异,成了人们的笑柄(还记得凯迪拉克西马龙汽车吗?),收购前考虑不周,收购后又管理不当,弄得公司债台高筑,等等,等等。在他掌权期间,通用汽车的股票从45%缩水至36%。而另一方面,史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)则是一个杰出典范。他没有学位,但具备深厚的计算机专业知识,出色地开发并经营了一系列成功的产品。
我认为鲍勃是一位了不起的高管(具有讽刺意味的是,他也有MBA学位,尽管那是在数量型MBA之前的时代;加州大学伯克利分校哈斯商学院为他这个学生而感到骄傲),但我不赞同他的这种观点:背景、产品知识或管理风格(他主张独裁式风格)能预测CEO的绩效和行为。郭士纳(Lou Gerstner)让IBM起死回生时,对计算机一无所知,艾伦·穆拉利(Alan Mulally)在接管福特(Ford)时,也没有任何的汽车背景。我也不认为有MBA学位或从事财务工作就一定意味着你目光短浅或对客户需求不敏感。
相反,在我看来,天才CEO需要具备两项素质,我相信它们是与生俱来的,而不是靠后天培养的。它们就是执行天赋和战略判断力。
执行天赋 高管需要拥有广泛的天赋;仅仅几个方面出类拔萃是不够的。真正的天才CEO应该具备良好的直觉,懂得如何选拔、激励和评估人才;制定和宣传战略;营造鼓舞人心的文化;建立起服务于企业战略的组织结构和管理流程;在各个孤立的部门之间增进合作;了解并运用财务指标;知道营销、品牌建设、财务、生产和分销如何促成战略。只要有合适的天赋和基因,CEO即使缺乏以上某些领域的背景,也能迅速掌握相关的知识。
战略判断力 有些人拥有良好的判断力——有的善于发现问题,有的善于提炼事实,还有的善于凭本能制定出合理的战略决策。但有些人却没这个本事。我认为,这种能力也是与生俱来的。在我这一行里,我见过许多在品牌建设方面经验丰富的人,但相对来说具备战略天分的人却寥寥无几。这种能力可以改进,但无法培养。
有许多人拥有成为成功CEO所需的天赋和判断力,但从来没有得到机会去学习、去积累合适的经验或证明自己的能力。但我认为,那些缺乏这些素质的人,无论有怎样的背景和经验,受过怎样的教育或指导,都不会取得成功。

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About 企业培训师吉宁

真正的实战派企业培训师,长期致力于人力资本、公司行为、市场营销、企业战略及领导力发展等组织实践与研究,数十年来参与及主持过的管理咨询项目累计逾千次;受邀主讲过的各类企业培训课程累计逾万次。吉宁老师还主导编写了12Reads系列等知名管理培训教材。