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企业家不是天生的

企业培训师吉宁 2015年12月8日 企业管理培训

在过去几周里,我向一些企业主做了不少演讲。听众向我提出的最普遍的问题大概是:“是什么造就了一名企业家?”我通常的回答是,自信和自律是两个最重要的品质。
这是我在读到(New York Times)一篇关于儿童教育的绝妙文章之前的回答。这篇文章题为(What if the Secret to Success is Failure?),作者是保罗 图赫(Paul Tough)。这篇文章认为,孩子在学校最值得看重的成功标志,不是背景或考试成绩,而是性格品质。显然,最重要的七种性格品质是:有强烈的兴趣、勇敢、有自控力、社交能力强、有感恩之心、乐观和好奇心强。我意识到,这些品质也可以用作定义企业家的标准。
许多人认为性格是DNA的一部分,不是从后天经验中获得的。我不同意这一点:有人说过,“性格不是天生的,而是后天养成的”。一位企业家的根本品质会在他的公司面临危机时展露出来;这是他们从长远来看会有何等表现的最佳衡量标准。歌德(Goethe)曾写道:“人世间的惊涛骇浪,最能磨练人的品性。”
尽管我坚信,企业家是后天造就的,而非天生的,但经营一家属于自己的公司更多是响应一种召唤,而不是从事一种循规蹈矩的职业。这条路不存在标准化的培训,像其他许多职业那样,比如音乐、艺术或者医学。职业技能、家庭背景、社会关系,这些都不如对独立和冒险的渴望来得重要。显然,“动物精神”——这个神奇的词汇出自经济学家约翰 梅纳德?凯恩斯(John Maynard Keynes),用来描述对机会的渴求——在这里是至高无上的。如果没有那种抓住当下的紧迫感,所有努力都可能白费。
单有野心几乎是不可能成功的;刻苦工作的能力、付诸实践的勇气和坚持到底的意志比野心重要得多。
维多利亚时期的价值观似乎也越来越受到重视。我刚刚读了一本极棒的新书,名为(Willpower: Rediscovering the Greatest Human Strength)。它一部分是自助手册,一部分是心理学教科书。对任何想要创业的人来说,书中的许多建议都是适用的。在某种程度上,它是塞缪尔 斯迈尔斯(Samuel Smiles)向第一批实业家致敬之作——(Self-Help)——在21世纪的翻版。如今,人们面临更多的诱惑和干扰,因此如果一个人想要有所作为,自律或许比以往任何时候都更为重要。
书中大部分的忠告似乎都在讲应该避免哪些缺点。我观察到了一些反复出现的弱点,它们困扰着许多未来的企业家。首先是对失败的不理智恐惧:他们无法合理对待自主创业的不利方面;其次是做事拖拉,不愿意做决定;第三是分不清事物的优先次序。克服这些普遍的问题,取得进步的机会就会大大提高。
最早的资本家深知性格的重要性。传奇银行家JP 摩根(J.P. Morgan)曾被问道:“商业信用难道不是以金钱或者财产为首要依据的吗?”他回答道:“不,最要紧的是性格。”
当然,对于古代的伦理学家来说,企业家具备的某些特点很难说是理想的。比如,白手起家的人从骨子里就是自我中心主义者,要把他们对某项新事业的看法强加给整个世界。真正谦卑的人永远不可能完成这样的使命。对于那些想要在资本主义世界大获成功的人来说,谨慎几乎不是优点——的确,在某种程度上事实正相反。并且,我所认识的所有企业家都有极强的好胜心,这或许并不是美德,但却是至关重要的品质。
我们大部分人都承认,我们的思想和习惯都是在挑战和挣扎中——而不是轻易的成功和任性妄为中——慢慢养成的。在某种程度上,工作的安逸、一份稳定工作带来的安全感,使许多人免于遭受残酷的市场中所不可避免的艰难困苦。而这种保护并不总是有利的。战胜困难,在奋力拼搏之后获得一个个胜利,这些才是工作带来的最高奖赏。这无疑是生活最重要的意义之一,也塑造着一个人的性格。

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About 企业培训师吉宁

真正的实战派企业培训师,长期致力于人力资本、公司行为、市场营销、企业战略及领导力发展等组织实践与研究,数十年来参与及主持过的管理咨询项目累计逾千次;受邀主讲过的各类企业培训课程累计逾万次。吉宁老师还主导编写了12Reads系列等知名管理培训教材。