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企业培训师观点:中层职业经理人在行业领域中展现的力量

企业培训师吉宁 2015年12月12日 企业培训师观点

沃顿商学院管理学教授莫里克对以知识为基础的公司给予一句忠告:请重视公司的中层职业经理人人员,因为和其它任何部门或人员相比,他们对公司运营有着更大的影响。

  换句话说,莫里克表示,“人们常常忽视甚至不屑于关注中层职业经理人人员,事实上他们有着非常重要的作用。”在公司里,他们的位置不可替代。长久以来人们认为,公司彼此之间运营状况之所以不同,主要是由不同的公司因素导致,例如商业战略、管理体系、人力资源实践等等,而不是因为雇佣人员的不同导致。莫里克的观点改变了这种思维模式。

  莫里克认为,在一些重视创新的领域,例如计算机游戏产业、软件产业、咨询行业、生物技术部门和市场营销部门,个人技能与特点尤其重要。莫里克日前撰写了一篇题为“人员和流程:循规者和创新者以及个人与企业绩效”的研究报告。在上述知识密集型产业,中层职业经理人人员的能力至关重要,和从事创新和开发的员工相比,他们对公司运营有着更大的影响。在研究报告里,他把这些中层职业经理人者称之为“循规者”。

  他认为,这些“循规者”在项目管理中发挥了关键性的作用,因而拥有很大的影响力。他们的任务包括资源分配、监督工作是否按时完成等等。这些常被认作为公司行政层面的责任,是常规性的工作,并没有十足的吸引力。但是,在帮助公司营造创新氛围方面,中层职业经理人人员发挥着关键的作用。

  游戏产业实例

  莫里克在工作中发现,在衡量中层职业经理人人员和创新人员对公司的相对贡献时,缺乏充足的相关研究成为一大挑战。为了解决这一不足,他开始研究计算机游戏产业。该产业不但是典型的知识密集型产业,同时“该产业内部企业与人员之间的矛盾最为明显。”他指出,这一产业中的公司都拥有清晰的产品开发战略,同时在很大程度上依赖于“关键人员的创新产出”。他还写道:“游戏产业的成功不仅取决于负责创新工作的经理人,还取决于项目管理人员,他们有能力协调数十名成员的工作,管理着达千万美元的项目开支。”

  他并没有将高层管理人员包含在分析范围之中,其报告引用了早期研究结果,认为首席执行官,首席财务官和其它高层行政人员对于大型公司的影响非常有限。的确,在财富800强企业中,高层管理人士对于公司运营效果的影响只有不到5%。莫里克表示,这一发现与该领域的其它研究结果是一致的。大体上,在成立的公司中,“高层管理人员对于公司运营优劣几乎没有任何影响。”

  莫里克承认,高层管理人员能偶尔把握公司的总体发展方向,他们的作用非常重要。“但是,在决定挑选个人项目和判断项目如何执行时,他们的作用并不大。”至少对于计算机游戏产业或者许多其它以知识为基础的产业来说,中层职业经理人人员更为重要。

  传统产业例如制造业认为“经济规模更为关键,在研究企业运营时没有必要考虑个人因素”。而莫里克的研究对以知识为基础的产业和传统产业做了区分。日本丰田汽车就是个实例。“丰田公司设置了六层行政管理等级,员工获得的是交叉训练模式,而不同部门之间职责划定非常清晰。这一复杂的公司人员机制希望可以使汽车生产更为高效。”莫里克写道,“各个员工和获得相同强度训练的其它员工可以相互替代。”这一过程“并不依赖于任何单个员工的技能,而依赖于公司层级的雇佣和培训程序。取决于该程序是否可以为合适的职位培养合适的员工。”

  然而,与生产流程和装配线相比,新兴产业更加依赖知识和创新。基于这一模式,各个中层职业经理人人员对于企业运营有怎样的影响呢?以前的一系列研究结果表明,“他们的成功很大地取决于公司结构……他们对于公司运营的影响取决于公司结构和公司文化,而不是员工的个人差异。”

  但是,莫里克对于游戏产业的分析得出了一个不同的结论。

  中层职业经理人者更影响成败

  在解释其研究重点时,莫里克指出,在游戏产业中,每一项游戏开发过程都包含着许多创新人士的努力,例如设计者、程序员、艺术家,他们为不同规模的公司进行工作。莫里克写道:“在产业内部,许多游戏的开发环节都有着对个人和企业的准确信用评定,因而准确地找到负责创新和开发的个人和企业是可行的。”
游戏产业可以划分成两种人员,生产者(类似于软件产业中的项目管理人员)和设计者。生产者(中层职业经理人人员)必须确保项目按时完成,拥有合适的资源,并且符合行业标准。他们必须首先能够与公司其他员工和公司外部推销人士和公关公司等进行有效地沟通。相反,设计者(创新人士)应该不断开发脑筋,帮助开发团队将想法转变为计算机游戏,不但关注故事情节和任务,还重视故事逻辑、顺序和任务互动。在莫里克看来,生产者扮演着管理人员的角色,设计者扮演者创新人士的作用。他的研究关注的是个人计算机游戏,而不是在任天堂、微软或索尼操作系统上运行的游戏。

  以多家公司的854种游戏作为研究对象,通过一个交叉分类的多级会员制模式,他希望研究的是,在12年间,不同公司使用不同方式整合不同的人力资源会对运营产生怎样的影响?通过每家公司的收益情况、对于成本的控制能力,他衡量出公司的运营状况。

  他分析的计算机游戏收益总规模达约40亿美元,涉及537位个人生产者,739位个人设计者和395家公司。在MMCC模式的说明下,他能够判断出哪一个项目的成功来源于个人设计者的贡献,而不是生产者或公司的功劳。

  莫里克发现,与创新人士和公司战略相比,中层职业经理人人员对不同公司的运营情况有更大的影响。创新人士对项目收益结果有7%的影响,公司本身因素包括战略、领导能力和公司实践的影响力占21.3%,而管理人员占22.3%。“公司人员并不能彼此替代。”莫里克写道,“他们影响着公司运营的结果,无论是成功或是失败。即使对于重视创新产品研发的新兴产业,管理人员比创新人员对公司运营状况也有着更大的影响。”

  或者,正如莫里克后来所写的那样:“单靠工作能力出众的创新人士,难以对公司运营产生足够的影响。相反,经理人能够整合并且协调其他人员的创新工作,其作用十分重要。”所以,尽管创新人士可以开发出新的游戏、得出新的概念,管理人员却可以决定何种思路可以带来资源。这是莫里克重视的一种所谓的“选择能力”。

  他补充道,最优秀的管理人员能够与创新人士紧密合作,将思路转化为切实可行的项目计划。同时,他们能够有效地动员整个团队,引导“集体创造力”的产生。

  为了观察这些个人技能是否是固定的,莫里克重新检验了相关资料,仅仅关注那些在各个公司间变换工作的人员。他发现,与工作固定不变的公司员工相比,变换工作的中层职业经理人人员对公司运营状况有着更大的影响。“每个人并非只适合能在一个特定公司工作。他们的个人技能在任何地方都能得到应用。”更多的证据表明,经理人“并非是无关紧要的人员,他们天生拥有一种能力能够胜任各自的工作。”

  超越呆伯特

  “让我感到惊讶的是,中层职业经理人人员对项目的作用不但比创新人士大,也比公司其他人员更大。”莫里克说道,“我们常常考虑的是公司体系,而不是公司员工。”他建议公司更加关注中层职业经理人人员,弄清楚最优秀的员工是谁,并且合理地安排奖励机制。

  他补充道:“中层职业经理人职务是一项很困难的工作。”可供他们使用的资源非常有限,并且他们难以控制每一个人的行为。有时候,公司发展的方向需要做出改变,但他们的行为常常会冒犯那些不愿意做出改变的人。他们必须坚定地选择某个发展方向,即使方向不得人心,但是为了保证项目的执行获得成功,他们不得不继续前进。最后,项目的开展必须符合公司的发展目标。“对公司经理人的糟糕表现加以叱责的现象十分常见,他们就好似呆伯特卡通人物一样。”莫里克说道,“但是,我们应该了解这些中层职业经理人人员在确保信息流畅通和维持创新能力方面所发挥的关键作用。”

About 企业培训师吉宁

真正的实战派企业培训师,长期致力于人力资本、公司行为、市场营销、企业战略及领导力发展等组织实践与研究,数十年来参与及主持过的管理咨询项目累计逾千次;受邀主讲过的各类企业培训课程累计逾万次。吉宁老师还主导编写了12Reads系列等知名管理培训教材。