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培训讲师谈管理:像竞选总统一样规划你的职业

企业培训师吉宁 2015年12月12日 培训讲师谈管理

 高管如何从选举政治中学习职业成功定位

  今年的总统选举,又将我们置身于选举季常见的种种情境下:铺天盖地的负面广告、政治分野议题,以及微小的表述错误被无限放大到面目全非。显然,指责别人“玩政治”这样的侮辱也是情有可原的。作为公司战略顾问,我曾在霍华德·迪恩(Howard Dean)的总统选举,美国前劳工部长罗伯特·赖克(Robert Reich )和现任马萨诸塞州州长德瓦尔·帕特里克(Deval Patrick)的州长选举中担任过高级顾问。我认为,公司高管们可以而且应该从选举政治中学习如何为他们的职业成功定位。


  从选举政治中学习,其意义不在于成为马基雅维利式的权力斗争者。从长远而言,操纵和利用别人只会伤害到你自己。但是如果你花时间来建立可靠的关系,改善你的工作技能,并且为他人提供真正的价值,就有可能用正直赢得办公室政治。你可以效仿一流政治家的行为:设定清晰的目标,寻找支持者,建立和运用影响力,并坚持不懈地运用这些影响力来实现你的抱负。简而言之,你可以为自己的职业设计一个竞选计划。


  想想今年的候选人奥巴马(Barack Obama)和罗姆尼(Mitt Romney)。他们有同一个首要目标—赢得11月6号的大选,而且为了实现这个目标,他们以倒计时方式来进行备战。实际上,2008年总统大选刚一结束,他们的竞选团队就开始为2012年大选做准备,计算预期结果,预估大概要多少选票才能当选。每个月,他们的团队都会制订详细计划,为了实现这个结果,得开展哪些具体活动。这些活动具体到最周密的细节:在每一个地理区域需要招募多少志愿者,需要筹集多少钱,亲自拜访多少选民等等。


  你可能会犹豫,是否需要像这样来设定并实现你的职业目标。毕竟,日常工作任务可能已经占用了你的全部时间,而且,你真的需要这样深谋远虑吗?努力工作本身不是已经说明问题了吗?这些问题听起来,像一个在职的政治领导人坚持说他不需要竞选策略,因为选民们已经看到了他的成绩。


  令人遗憾的是,事情不像他想的那样。正如琳达·希尔(Linda Hill) 和肯特·莱恩巴克(Kent Lineback)在《做老板:成为伟大领导者必须做的三件事》中解释的那样,组织天生就是政治实体,所有忽视政治动态的人最终都将变得力不从心。只有当你确定自己想要达到的目标,并且制定出达到目标的计划之后,成功才会到来。


  我们来看一下伦尼·亚干(Lenny Achan)的职业规划,在职业生涯之初,他只是纽约西奈山医学中心的一名护士,该中心曾经是我的客户。在上夜班的时候,伦尼决定,自己的目标是成为一个高级医疗经理,所以他开始制订计划。“我开始提前写我五年或者十年后的简历,所以2002年,我就有了2012年的简历。我会列出,我需要接受什么样的教育,加入什么委员会或者团体,在我的空闲时间需要做什么。我把这些都写下来,以便让自己有奋进的目标。”


  这项练习要求伦尼详细研究他想要模仿的人拥有什么技巧和社会关系,同时找出他们的经验与他自己所拥有的经验之间的差距。当他意识到医院高管需要很强的财务背景时,他找到一个可以让他负责损益相关业务的行政职务。他说:“我能找出自身不足之处,是因为我了解自己的最终目标是什么。”


  伦尼的准备计划开阔了他的视野。“这变成了一项长期战略而不是短期策略。”他说,“这跟我想要得到提拔或者想在一两年内拥有更多钱无关。而是,十年后我的工作会是什么状况?”现在,年仅35岁的伦尼已经是西奈山医学中心的宣传主管。十年前,这样高级别的职务对他来说是不可想象的。


确定职场里程碑

  确定职场里程碑


  创立职业竞选计划的第一步是确定你的目标,即使只是暂定目标。


  我曾经为一个政治人物担任咨询师,他曾提前一年准备国会竞选,因为时任议员可能会辞职。而当这名议员没有辞职的时候,我的客户就重新设定了新的目标。你可以周期性地更新自己的计划,或者创建新的、预先写好的简历,使之与改变后的新目标相匹配。现在,选择一个终点并开始准备。你可能想要被提拔成副总裁,出版一本书,或者在著名的创业孵化器中为你的初创企业找到一个位置。


  就像在总统竞选中,要重点关注新罕布什尔州的初选、爱荷华州的党团会议以及提交财务报告的最终日期,你也需要写下职业生涯的关键日期。这些日期可能包括年度表现评估日期,研究生院、奖项和研究奖学金申请的最终日期,或者你想要参与的公司重要事件的预计日期,比如哪一天开设新加坡办公室,或者哪一天进行信息系统的重组。现在,就打印出月历并在上面标出你想要实现目标的最终日期;然后,就像政治人物的竞选团队一样,倒计时开始执行你的工作计划。


建立职场日志

  建立职场日志


  你为职业生涯所设定的日程是职业竞选计划的核心内容。但是,你如何确定采取什么步骤?


  我认识一个公司管理者,他决定亦步亦趋的模仿他所崇拜的人的职业道路。如果他们曾担任白宫学者,他也致力于成为其中之一。如果他们跑马拉松,他也会加入马拉松训练课程。他的简历打造计划取得了非凡成果—他很成功,而且在其所在领域里被高度认可。


  但是,如果你倾向于不那么极端的做法,就可以多参加一些交流会,更多地了解你所需要的经验。记得要保持灵活度。精明的政治人物理解传统的职业阶梯:从市议员升到市长,再升到州长。他们也会随时关注是否有意外情况:如果参议员甲出任某内阁职位,国会议员乙就会调任他的职位,这样的话我就可以竞选国会议员的位置。


  候选人总是要留出时间,为竞选辩论,政策评议和公开演讲相关训练做准备,你也应该为你想要获得的技能做准备。最大程度地利用日程表上的空闲时间。伦尼决定,有效教育他人的能力对于医疗高管很重要,所以他又拿了一个教育硕士后的证书。“我周末有时间,所以就花时间学了一个周末课程。”他说。如果你最终需要一个博士学位来达到你的目标,最好现在就开始准备GRE考试。


  有时候,为了达到目标,你可能需要正规教育,但是通常,你可能会综合运用有针对性的短期课程以及个人自学来获得所需技巧。


  为伦尼最终赢得提升机会的,是他在下班之后进行的社交媒体实验,他写了一个可以节省手机电池电量的应用程序。“我写第一个应有程序花了很多钱,但是它就像我在学另一个硕士学位,这些东西永远不能从学校学到。”当他在西奈山的老板得知他喜欢开发应用程序之后,非常感兴趣(他当时已经在开发第二个应用程序),他们很快就给了他一个数字化和社交媒体副总的职位,这最终让他获得了现在的职位:主管该机构所有的市场营销活动。


  像伦尼一样,你可以运用以下三步来找出自己的需要前进的方向:


  ●对于已经实现你目标的人,确定他们拥有的技能。


  ●确认哪些是你可以自学的技能。对于不能自学达到的,确认正式的学习需要多长时间。


  ●在你的竞选日历上绘制出你的技能发展规划。


瞄准你的职场贵人

  瞄准你的职场贵人


  政治和职业生涯的关键因素就是你所认识的人。


  当我在新罕布什尔州和霍华德·迪恩一起工作时,他为了得到地方官员的支持忍受了数不尽的会议,因为这些地方官员在他们所辖的小地区控制了选票和资源。同样,当一家财富500强的财务人员克里斯想要得到一个令人垂涎的副总职位时,他意识到整个委员会而不仅仅是他的老板决定了他是否会被提升。他解释说:“有50个候选人和20个副总职位,你需要人们投你的票,如果你想要成为第20个而不是21个候选人,你就需要确保你有支持者。”


  所以他开始行动起来。他把公司网站上所有副总的简历打印出来并标上不同的颜色:绿色是他的盟友,黄色是他有一点熟识的人,红色是他完全不认识的人。“我发现页面上有很多红色,我需要改变它。我想让他们知道是克里斯刚刚说了话,而不仅仅是财务部门的某个人。”


  除了有直接权力的人,你也要考虑有间接影响力的人。找到一个对你老板有影响力的人:他的配偶,不同部门的同事,前合作者,或者一个他喜欢的博客作者。政治人物们早就了解到,影响力并不总是很明显的,所以他们总是制定出一些能利用间接影响力的竞选策略。比如:去年同性婚姻的支持者们如何成功地在纽约州使同性婚姻合法化。正如《纽约时报》报道的那样,支持者们知道要获得共和党议员的支持会非常困难。所以,他们就从富有的共和党捐赠人中,招募了有同性恋家人的捐赠人,让这些捐赠人来做说服工作。有时候对的信使就是一切的关键。


  最后,加入并参与有影响力的团体活动很关键,正如,政治人物需要当地选区委员会或者退伍军人协会的支持一样。想一想,哪些团体可以帮助你与想要认识的人建立联系:潜在客户、公司高层、行业思想领先者,同时避开那些浪费你时间或者会产出最少回报的活动。


  以下方法,可以帮助你精确找到你的职场贵人:


  ●画一个权力地图,利用圈子来显示谁对你的职业有最大的影响力,相应地,什么人对这些人最有影响力。(详见“你的职场竞选权力地图”)


  ●找出你能为这些贵人做什么:贡献你的专业知识,提供项目协助,帮忙建立关系网络,并找到方法学习他们觉得有价值的特殊知识和技能。


  ●对于你想加入的团队,列一个清单,因为这些团队有重大影响力或者可以让你认识贵人。


争取选票

  争取选票


  在政治学中,有一条谚语就是:选民需要听到你的名字至少七次才会记住你,这解释了为什么会出现大量的收音机广告、保险杠贴纸、庭院标牌、明信片等。为了有效进行职业竞选,你必须要让人知道你是谁。


  在迪恩的总统竞选中,我们动员选举者运用“家庭派对”的策略:一个支持者可以邀请10到20个朋友到她家里来听竞选组织人的宣讲,这通常比挨家挨户敲门更有效,因为我们利用社会关系和同侪压力能赢取更多选票。虽然迪恩的总统竞选最终没有成功,但是经证明,家庭派对的方法,包括更广意义上的社会网络的方法,在政治选举中非常有效,包括2008年奥巴马的选举。


  积极进取的财务副总克里斯采用了同样的方法。在确定了哪些管理人员对他的提升有说话权之后,他并没有坐等结果。他开始与他们建立联系,甚至为自己设定了季度性的进展目标。“我想的是,我做的什么事情可以让他们与我在一起呆15分钟。”他解释说。他想要和他们进行午餐聚会,这在公司园区里很容易引起注意。他说:“如果我这周与一个高级副总一起走,下周与另外一个一起,很快我就会跟另外一个副总认识。”这个策略完美地模仿了一个有效的政治竞选策略:候选人经常拜访有影响的捐赠人,并培养一群意见领袖。


  你也需要制定策略,通过“回音室”,让权力地图上的所有人都认识你。总之,确保他们在哪都听到你的名字。找到他们要参加的会议并提交一个发言提案;找出他们使用的社交媒体平台,去转发或者评论他们发布的信息;志愿到他们所属的专业组织委员会去做领导工作。秘诀在于,逐渐建立熟悉度和联系,而不要两天之内转发30次某个人的信息,因为这样会让你看起来像在跟踪他们。


  最后,当确认了有影响力的目标和策略之后,你就应该做出预约安排并设定最后期限了。这周轮到和谁吃午餐?什么时候提交你的会议发言提纲?你的计划应当包含所有关键因素,从由外部确定的标志性大事件(你的年度评审)到长远目标(获取一个博士学位)到短期策略(志愿到一个会员委员会担任领导工作)。所有这些事情都有助于开创出一条清晰的路径图,从而帮助你达到目标。


  克里斯的竞选策略最终取得了成功。在两年半的铺垫工作之后,他获得了提升。他说:“很多公司都说,你得为自己的职业生涯负责,但很多人通常却没有意识到,他们不能采取正确的行动,结果虚度了多年时间。”没有人能够承担这样的错误。


  在商业世界中,“玩政治”仍然是一个贬义之辞。但事实上,这个词应该被赋予新义了。像竞选战略家那样思考,能够帮助你设定清晰的目标、学习新的技能,以及与职业生涯中的重要人士建立联系。制订竞选计划,能够确保你每天都有细小而重要的进步,从而,更好地定位自己,去迎接制胜的未来。


  多里·克拉克 战略咨询顾问,哈佛商业评论出版社即将出版的新书《重塑自己:定义品牌,想象未来》的作者。

 

About 企业培训师吉宁

真正的实战派企业培训师,长期致力于人力资本、公司行为、市场营销、企业战略及领导力发展等组织实践与研究,数十年来参与及主持过的管理咨询项目累计逾千次;受邀主讲过的各类企业培训课程累计逾万次。吉宁老师还主导编写了12Reads系列等知名管理培训教材。