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培训讲师谈管理:马尔科姆·格拉德威尔:理论的掘金者

企业培训师吉宁 2015年12月12日 培训讲师谈管理

马尔科姆·格拉德威尔(Malcolm Gladwell)出生于英格兰,成长于加拿大,后居纽约市,是《纽约客》杂志的撰稿人,畅销书《引爆点》(The Tipping Point),《决断2秒间》(Blink)、《异类》(Outliers)、《小狗看世界》(What the Dog Saw)的作者。格拉德威尔在多伦多大学获历史学士学位,他的职业生涯始于一份保守杂志——《美国观察家》(The American Spectator),1987年-1996年。他是《华盛顿邮报》的商务科学专栏作家,还曾担任过纽约分社社长。之后,他进入《纽约客》杂志,开始了其辉煌的撰稿人生涯。格拉德威尔2005年被《时代》周刊评为全球最有影响力的100位人物之一。

马尔科姆·格拉德威尔是50位管理大师中最会讲故事的人。作为《纽约客》杂志最知名的撰稿人之一和多部畅销书的作者,格拉德威尔当选为最有影响力的管理思想者的奇特之处在于他没有任何管理学或者经济学的学术背景。然而他的每一部作品都被商界引为经典,为市场营销、决策机制、成功学之类的商界现象提供令人耳目一新的解读,或者启发读者对司空见惯和鲜有人注意的现象做出新的思考。

短时间内从默默无闻到占据流行高点的秘密何在?纽约贫困区犯罪率为什么在某个时期突然下降?这些现象和流感的传播又有什么关系?格拉德威尔在《引爆点》中试图找出这些看似毫不相关的现象之间的联系,并试图找到两个问题的答案:为什么一些观念、行为和产品能流行,而其他的不能?如何创造流行?

试图解答这两个问题本身就是一个非常大胆且具颠覆性的想法。如果可以找到制造流行的答案,商人、市场部经理就可以毫不费力的推广自己的产品,教育家和父母就可以有效地遏制青少年的不良行为,政策制定者也可以轻而易举地推行自己的政策——这简直就是找到了通往天国的秘径。

格拉德威尔串联起社会学、心理学和商业实践的研究,并总结出了引爆流行的三大法则:个别人物法则、附着力法则和环境威力法则。

格拉德威尔同时还提出了三条引爆流行的定律:把有限资源集中到关键领域;重新审视你对世界的看法,世界并不是你一厢情愿想象中的样子;具备一个基本信念:制造变化是可能的,人们能够在特定力量的驱使下,骤然改变自己的行为或观念。

格拉德威尔号称自己写太阳之下的所有事物,所以他的第二本书《决断2秒间》讨论的是人们瞬间做出决策的复杂性。他提出决策的优劣并不在于掌握信息的多少,转瞬之间做出的决策可与经过长时间的谨慎衡量之后的决策相媲美,甚至会更有价值。但是如果在所有决策中都依赖直觉判断,则可能酿成悲剧和带来灾难。《决断2秒间》提出如果我们能够控制快速认知产生的环境,就能控制那些想法,进而控制快速认知本身。这样“我们就能阻止战争的爆发,让急诊室免于人满为患,让警察在大街上巡逻时避免发生误伤。”

格拉德威尔所有的著作都从自己的两个最大兴趣出发:有趣的故事和有趣的学术研究,他善于找到两者的重合点,从令人完全意料不到的角度找出一些现象可能的联系,然后提供一种全新的解读方式。凭借格拉德威尔卓越的讲故事的能力,他所有作品几乎都被所有人所接受:男人和女人,自由主义者和保守派,商界人士和学院派人士,热衷于严肃思考的人和仅仅只是寻求有趣故事的人。

然而过于偏重讲故事也是格拉德威尔的作品最为专业研究人士所诟病的地方。格拉德威尔因为在著作中大量引用社会学、心理学的一些研究而常常被介绍成社会学家和心理学家,然而事实上他两者都不是。记者背景的他所倚赖的证据都是各种轶事和不同人在不同领域的研究,或者对各领域专家的采访。但他并没有根据这些材料发展出一套可信的方法论。这样既让人怀疑他的论证过程和结果是否有简单化的倾向,更让人质疑他对材料的选取和拼接过程。比如,他是否仅挑选那些支持他的观点的故事和研究,而排斥了不支持其观点的材料?同时他的论证的过程是否倒因为果,甚至进行错误的二分法?正如心理学家Steven Pinker所指出的:“当一个作者对一个话题的知识都来源于对专家的采访,他就倾向于提出陈腐、愚钝甚至全然错误的概括化的观点。”

但不管怎样,格拉德威尔在很多方面提供了一种全新的看世界的方式,也会给很多没有他那样的强烈好奇心和思维方式的人以启发。启发不一样的思维方式即是格拉德威尔的价值,更不用提他妙趣横生的讲故事手法。

About 企业培训师吉宁

真正的实战派企业培训师,长期致力于人力资本、公司行为、市场营销、企业战略及领导力发展等组织实践与研究,数十年来参与及主持过的管理咨询项目累计逾千次;受邀主讲过的各类企业培训课程累计逾万次。吉宁老师还主导编写了12Reads系列等知名管理培训教材。