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培训讲师谈管理:马库斯·白金汉:管理“神童”靠优势成功

企业培训师吉宁 2015年12月12日 培训讲师谈管理

马库斯·白金汉于1987年毕业于剑桥大学,获社会和政治学硕士学位,曾在盖洛普公司供职近20年。其间,他主导了对全球顶尖领导者、经理人和工作单位的研究,后来成为作家、研究员以及演说家,每年对全球超过250万名听众演说。

基于这些研究,他出版了七本畅销书,其中包括《首先,打破一切常规》和《现在,发现你的优势》,最近一本是2011年出版的《Standout》。目前他经营自己开设的顾问公司,业务包括企管顾问、教育训练以及在线教学。

马库斯·白金汉还一直为《纽约时报》、《财富》、《商业周刊》、《快公司》等杂志撰写深度报导,被尊为全球顶尖的员工效率以及领导和管理实践的专家。他是美国国务卿的领导力与管理顾问委员会成员。

一口伦敦音的马库斯·白金汉,已经连续三届跻身“全球50位管理大师”,并于前年一跃上升到第八位,荣获2011年思想家的“领导力奖”。

这位四十多岁的管理界“神童”,并非管理专业出身。他获得最高学位是剑桥大学的社会和政治学硕士学位,但后来却在美国被誉为管理大师。他参与著作的第一本书《首先,打破一切常规》(First,Break the Rules),被视为人性管理的经典之作,销量打破了管理类工具书的最高销售纪录。他的第二本书《现在,发现你的优势》(Now,Discover Your Strengths),是美国顶级商业畅销书榜的三料冠军。他在美国顶级商学院坐而论道,但他的客户几乎囊括了世界500强中的所有公司。

师从泰斗

马库斯的成长经历或多或少成就了他的事业。他是家中的老二,上有哥哥,下有妹妹。他的哥哥是一位数学家,妹妹是一位芭蕾舞演员,他常常自嘲“数学不好,跳舞更是滑稽”。幼年的他经常思考这样一个问题,同是一家人,生活在同一个屋檐下,为什么兄妹三个人差距如此之大呢?童年的成长经历让他很早就明白了一个道理:人各不同,即便是兄弟姐妹,每个人的思考方式、行为举止和天赋也各不相同,所以切不可把人等同化。

幸运的是,马库斯进入大学后,遇到了一位此后对他影响深远的教授和导师唐纳德·克里夫顿。马库斯坦言,在学术上对他影响最深的,毫无疑问,是导师克里夫顿教授。

克里夫顿教授是美国优势心理学之父,积极心理学之祖,在心理学研究领域,他远超同辈,他的研究侧重于个体差异心理学,比如个体为何存在差异,差异如何表现等方面。此外,他曾连续多年担任盖洛普公司的董事长。

马库斯也受到积极心理学之父、美国当代著名心理学家、前任美国心理学会主席马丁·赛力格曼博士(Dr Martin E.P. Seligman)的影响。

除了这两位教授的影响,马库斯坦言,他今天的成绩,在很大程度上得益于在国际著名管理咨询公司盖普洛公司供职的19年。在此期间,他师从克里夫顿教授,潜心研究并丰富发展了克里夫顿教授开创的“优势理论”和“成功心理学”。

马库斯说盖洛普公司教给他最重要的一堂课——任何难以测量的事情都可以测量,只要你足够耐心和细心,问对问题,读懂答案,即便如同理心、竞争性、新年和使命感等定性概念,也可以测量。

马库斯在盖洛普的工作领域是商业的心理测量,比如测量人的天赋、性格特征等。无论在著书还是演讲中,马库斯都坚持从研究出发,从研究中学习并得出真实可靠的结论。在与克里夫顿教授合著《首先,打破一切常规》一书时,他采访了八千余名商界管理者,从中悟出了不少真谛。

专注个体研究

真正吸引马库斯的是人体差异性与公司对一致性需求的反差。每个人各有特色,那么如何利用这种差异性为公司创造价值呢?对于大多数公司来说,其挑战在于结果的连续性、产品质量的连续性以及它们对一致性的需求。

然而事实是每个个体是不同的,优势和天分也各不相同,同时,他们都有表达自身特色的需求。那么商业世界如何将公司对连续性和一致性的需求和个体表达独特性的需求有机地嫁接到一起?就是这样一个问题,吸引马库斯深入研究这个领域。

在若干年研究商业世界里最优秀的头脑后,马库斯笃信,领导、管理与人生成功有其内部规律。如果成功的定义是充分发挥自身潜力,那么优秀的领导者和管理者“每天都在做他们擅长做的事。”

马库斯认为,优秀的管理者能够将工作的需要跟自身的优势有效地结合起来,他们大部分的工作时间都是在发挥自身的优势。他们有两个共同特征:其一,工作似乎是为他们量身打造的;其二,如果你跟随他们一个星期,记录下他们的活动,你会发现他们的活动差异性很大,他们做不同的工作来完成管理工作,归根结底,管理工作是极具个性化的工作,每个优秀的管理者都有自己的一套方法。

当然现实生活中也有一些例外。一些首席执行官因其在前一个工作岗位的出色表现而升职,他们的优势在前一个工作角色中得到充分发挥,但是在首席执行官这个角色,他们似乎有些笨拙,无法掌控这一角色的复杂性,也无法在这一职位展现他们最优秀的一面。

在谈论领导这个概念的时候,马库斯强调要区分两点:在一对一领导时,领导者关注个体差异化及其优势,并清楚地知道如何去激励每个人。然而,最优秀的领导者也擅长于做完全相反的事情,他们也可以敏锐地发现群体的共性,即“发现人们的共同点,并加以利用。”

这种天赋得益于他们生动鲜明的特征。他们能够生动形象地描述未来的愿景,能够生动形象地表达客户的需求,无论是讲故事,还是日常谈话,他们都能够非常生动鲜明地表达。他们擅长处理人类天性中的恐惧和模棱两可。不管是政治领导人,还是商界大佬、最优秀的领导者,虽然不一定是最好的说故事的人,但是他们通常是最生动鲜活的人。

在与不同行业的管理者对话过程中,马库斯发现了一个惊人的事实:行业内管理者的差异远远大于不同行业管理者的差异。这种差异具体表现为优秀管理者与平庸管理者的差异。在不同的行业领域,优秀的管理者都在谈论个体差异、处理好关系等,对此他们也都有深刻的理解。而在同一行业内,平庸的管理者还是停留在不区别对待员工上。

中国最具企业家精神

自2000年,马库斯带领他的团队在全球开展一个调查项目,他们在不同的国家对不同的管理者提出一个相同的问题:你觉得哪一项更有助于成功,发挥并强化你的优势,还是修正你的弱势?这是一个简单的问题。在2000年,马库斯的调查结果显示,美国是世界上最重视优势的国家,而中国是最不重视优势的国家。当时,在中国只有24%受调查者认为发挥并强化优势更有助于成功。十年后,中国一跃成为全球最重视优势的国家,其中73%受调查对象称发挥并强化优势更有助于成功。

这十年间,中国为什么发生了如此之大的改变?马库斯认为这种变化原因之一就是中国的企业家精神在这十年间发展得更为快速,更为浓厚。企业家精神的一个特质就是在高度竞争的市场环境中,发掘自身的比较优势。他认为,从这种意义上来说,中国比美国更富有企业家精神。

当马库斯漫步在北京和上海时,他感觉这里生活的人们似乎深谙此道,他们清楚不能感情用事,要想在亿万名中国人中出类拔萃,必须要发掘自身的优势,努力为社会做出各自不同的贡献。

马库斯曾这样假设:我们现在生活在彼得·德鲁克所谓的“知识经济”中。在这种经济形态中,观念、创新和关系处理十分重要。个体差异性也会变得越来越重要。我们需要更多的创新、更多的创造者以及更好地处理与同事、客户和社区的关系。随着中国的知识经济发展日渐深入,它对个体差异性也会越来越重视。

一些发展中国家,比如菲律宾、东欧国家等,还没有对个体差异化足够重视,它们的竞争优势还表现为低成本。当然,中国还有这方面的比较优势,但是今后,中国在全球的竞争优势需要逐渐往创新、创造力和对市场的反应速度等方面转移。

马库斯提出,中国的知识经济将面临这样的挑战:中国企业,包括国有企业,要在全球商业环境里竞争,需要清楚如何释放出员工的差异性及其能带来的效率和创造力。媒体曾大肆报道苹果公司的中国制造商的恶劣工作环境,引起苹果公司及其客户的高度重视。这当然不是一个工厂的错误。但是,很快它们就发现,对员工工作环境及个性化的忽视、对员工一体化的过度强调,对企业百害无一利,因为它抹杀了员工的效率和创造力。马库斯认为惟一的解决方案是接受员工的差异性,并将其转化为工作效率。

马库斯的理论之所以有影响力,是因为它肯定了人们一直坚信的事情——个体的独特性。在某种程度上,每个人都对自己有兴趣,意识到自己的重要性和独特性,是自己生活的主角,对社会也会做出他的贡献。

马库斯的研究理论印证了这一点。他和他的同事们致力于让人们更加重视自己,发掘自己的人生。

About 企业培训师吉宁

真正的实战派企业培训师,长期致力于人力资本、公司行为、市场营销、企业战略及领导力发展等组织实践与研究,数十年来参与及主持过的管理咨询项目累计逾千次;受邀主讲过的各类企业培训课程累计逾万次。吉宁老师还主导编写了12Reads系列等知名管理培训教材。