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培训讲师谈管理:3D打印改变世界

企业培训师吉宁 2015年12月12日 培训讲师谈管理

  对那些尚未亲眼见识3D打印的人来说,这项技术听上去充满奇幻色彩——就像《杰森一家》(The Jetsons, 美国科幻动画片——译者注)中神奇的烤箱一样,按下按钮就会变出食物。这项技术其实并不复杂:普通打印是在纸上喷墨粉,而3D打印则向前迈进了一小步,它喷出一层层更加坚实的物质(比如塑料树脂),这些物质不断叠加,直到堆成一个物件。听上去没什么了不起,但依靠这种技术,打印机可以现场按需制造任何形状的物品。毋庸置疑,3D打印技术正在开启新时代。


  随着这项技术的推广和成本下降,它将带来深远影响。首先,越来越多的商品将在它们的购买地或消费地就近生产,甚至干脆现场制造。这或许意味着一些物品可以在家中生产(当然,你需要购买原材料和知识产权,例如一些物品的设计文件)。简而言之,有些产品现在必须依赖规模效益,通过大工厂集中制造,而有了3D打印技术,这些物品可以实现本地化生产。虽然新技术的单位生产成本较高,但由于省去了运输和缓冲库存(Buffer Inventories)环节,其实际成本大大降低。例如,目前全世界只有几百家工厂能够生产汽车,但或许有朝一日,汽车制造厂会出现在每一个大都市。汽车代理商、修理厂以及组装厂都可以按需生产汽车配件,而不再需要上游供应链。


  另外一个影响则是,商品的定制化程度将无限提高——产品改进无需更换工具,仅仅微调软件指令就可以做到。届时,满足个体需求的创意将成为市场竞争的关键,正如在单一商品批量生产的时代,企业靠产品质量取胜的道理一样。


  第一波影响会让供应链、制造商和零售链上的企业重新思考它们的战略和运营。第二波影响带来的冲击将更大,或许会改变世界经济的格局。


  随着3D打印技术日渐成熟,支撑中国成为世界工厂的那些优势将受到极大影响。众所周知,中国把大规模生产模式的优势发挥到了极致,获得了每一个成熟经济体的外包制造合同。它不仅积累了充足的需求来创造空前的规模效益,还压低了劳动力这一关键成本。中国政府的每一轮调控政策都倾向生产商的利益,这推动了生产商的发展,但却不够重视提高消费者的购买力和生活水平。


  然而,在一个分布广泛、高度灵活的小规模生产模式中,中国这些令人生畏的优势就会变成包袱:即便劳动力的工资再低,也不足以弥补跨洋运输的成本;管理者在利于生产商的环境中成长,容易缺乏客户意识,从而在定制化生产的竞争中失利。


  尽管美国及其他西方国家也将会受到冲击,但它们似乎可以使出古老的柔道技法,瞅准对手失去平衡的时机,利用对手的巨大体重,借力使力将其摔倒,最终战胜对手。


  中国不会是3D打印时代的输家。正如其他国家一样,它仍可以依靠国内市场消化本土产品,而且其国内市场的确十分广阔。况且,也不是所有的产品都可以用3D打印技术生产。但是,它将不得不拱手让出“世界工厂”的地位。制造业的蓬勃发展给中国带来了举足轻重的政治影响力,但这一战略未来恐怕将失效。


  过去20年,财富和工作机会大规模东移。现如今,这一趋势似乎已经走到决定性的拐点。未来,世界走向将由3D打印技术引领。(译/陈公正 校/安健)


  理查德·达韦尼是美国达特茅斯塔克商学院巴克拉(Bakala)战略管理学教授,著有《战略资本主义》(Strategic Capitalism,麦格劳-希尔出版社,2012年)一书。

About 企业培训师吉宁

真正的实战派企业培训师,长期致力于人力资本、公司行为、市场营销、企业战略及领导力发展等组织实践与研究,数十年来参与及主持过的管理咨询项目累计逾千次;受邀主讲过的各类企业培训课程累计逾万次。吉宁老师还主导编写了12Reads系列等知名管理培训教材。