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培训讲师谈管理:马娅·安杰卢:善于发现人们的相似点

企业培训师吉宁 2015年12月12日 培训讲师谈管理

 

  在成为全美深受喜爱的作家之前,她曾做过厨师、有轨电车售票员、服务生、歌手、舞蹈演员、编辑、讲师、民权运动组织者和演员。现年84岁的安杰卢是美国维克森林大学(Wake Forest University)教授,她将自己在写作领域的成功归因于“善于发现人们的相似点多过彼此之间的差异”,即追求普遍性。


  HBR:你最近的一本书和你的母亲有关。你从母亲身上学到了什么?


  安杰卢:我母亲是个非常勇敢的人。通过言传身教,她也教会了我如何培养勇气。我发现勇气无法与生俱来。人总是通过许多小事慢慢学会勇敢——就像一个决心拿起100斤米袋的人,最好先从5斤重的米袋开始练习,然后10斤,20斤,逐渐加重,直到肌肉强健到足以举起100斤的米袋。勇气也是这样。


  HBR:你的母亲和奶奶都有过从商经历。她们教过你哪些优秀的管理经验?


  安杰卢:她们教会我,维护公平是明智之举,说谎欺骗是不智之举。这并不意味着你要毫无保留,但你说出来的必须是实话。有些人说我说话太直白,有些不近人情,但你不一定要这样,你可以用对方能接受的方式说实话。


  HBR:这听上去很像建设性批评。你会听取哪些人的批评?


  安杰卢:到了我这个年纪,很多我十分敬重的批评家都已撒手人寰,但是我学会了听取年轻人的意见,包括我在维克森林大学的学生和在世间偶遇的一些人。我得到的肯定远多于否定。也就是说,我没有从他们身上学到新东西,但我发现自以为对的东西依旧正确。


  HBR:我们杂志的读者深知在商业世界中讲故事的重要性,对品牌和领导者皆如此。怎样才能写出颇具说服力的故事呢?


  安杰卢:古罗马剧作家泰伦斯(Terence)曾说:“我是个人。任何属于人的东西我都不会陌生。”如果你知道并能接受这点,那么就可以讲故事了。你可以让听者相信,故事中的人物像他们一样真实。杰克和吉尔去爬山,一个人摔下来,另一个人随之跌倒。听故事的人会想,“哦,我也跌倒过,我知道那是什么滋味”,即使这个故事发生在荷兰或香港九龙。一个人应该能理解他人的感受,无论他们的地点、语言、文化和年龄差异。如果你能慢慢学会多发现我们身上的相同点,少关注不同点,那么所有故事都能读懂了。


  HBR:在你从事过的所有职业中,哪一份最具挑战性?


  安杰卢:写诗。每当思如泉涌时,我都会欣喜若狂。即使只写出短短六行,我也会给自己开一瓶香槟。但在那之前,天啊,这几行字让我心烦意乱,犹如耳边嗡嗡作响的蚊子。

  HBR:你早年工作时,是否曾预想到自己将成为一个作家?


  安杰卢:没有,但我从来不觉得这没可能。我在很早的时候就觉得,只要有人做过某件事,我就能学会它,并试着付诸实践。然后,从一份工作延展到另一份工作。如果我上学时没学过拉丁语,就不可能像现在这样轻易理解语言的结构。如果我没有跳过舞,可能永远不能听懂音乐并发现我也能作曲。你发现了吗?我很早就明白,不是我做的每件事都能非常出彩,但我会尽全力把它们做好。我学会听从自己内心的声音,并有足够的勇气尝试未知。还有,我觉得凡事冥冥中早已注定。


  HBR:你的写作过程大概是怎样的?


  安杰卢:虽然住的地方很大,我还是在宾馆订了一个房间。每天早上六点半左右,我会带上《罗吉特英语词典》、字典、《圣经》、再加上一个黄色的便笺本和几支笔,到那个房间工作。当我去宾馆时,我感觉正在前往一个属于自己的小天地,某种意义上说,觉得自己可以与世隔绝一阵子了。


  我让清洁人员不要进房间,因为我会在下午一点左右离开,从来都不用房间里的床。几个月后,宾馆服务员会从门下塞进小纸条,上面写着“安杰卢博士,求您让我们换下床单吧。我们觉得床套可能发霉了”。于是,我会留便条说:“没关系。”


  HBR:你怎么应对作家的灵感瓶颈?


  安杰卢:对我来说,没有瓶颈这个说法。我会非常小心地使用负面语言,因为我知道大脑会记住它们,产生心理暗示。有时候我会拿着一副扑克,坐在宾馆的床上玩单人纸牌游戏,活动我的“小脑瓜”。这是我奶奶常用的一个词,每当发生什么令她吃惊的事时,她总会说:“你知道吗,我的小脑瓜完全没想到这档子事。”我以前真的以为人有一个小脑瓜,一个大脑瓜,要是我能装满小脑瓜,就能更快地变成大脑瓜。所以我玩单人纸牌游戏。在一周半的时间里,我用坏了一副单车牌扑克。打完扑克后,有时候我能写出2页好东西,有时候甚至能写20页。


  HBR:你曾在很多地方生活过,拥有背景各异的书迷。除了讲故事,连接不同社会人群的主要桥梁是什么?


  安杰卢:可能由于生活在美国这样一个大国的缘故,我们会觉得其他语言很难懂。记得有一次,我和一些歌唱家参观“波吉与贝丝”(Porgy and Bess)剧团,他们能表演优美的咏叹调,却无法用法语或意大利语与人交流。你要想着:“这儿有些说不同语言的人,那我们就试着学些他们的语言好与之交流。比如,你好吗?很好,谢谢,你呢?我觉得有点冷。我有点饿。哪儿有不错的宾馆?哪能给汽车加油?”从克罗地亚的首府萨格勒布到阿肯色州的小石城,人们都在进行同样的对话。我不赞同人为制造的人与人之间的差异。只要身边有人,我便轻松自如。若是换成斑马、蟑螂或大象,我就不知道该怎么办了。其实大象还好,因为我知道自己可以骑它。但如果与我相伴的是人,不管对方来自哪种文化,我都尊重它。我希望自己的文化也能得到尊重。


  HBR:你认识民权运动领袖马丁·路德·金和马尔科姆·艾克斯,还有美国前任与现任总统比尔·克林顿和巴拉克·奥巴马。你觉得成就一个伟大领导者需要具备何种素质?


  安杰卢:一个领导者需要发现他人的闪光点。如果你的眼中只有自己,多半做不成领导者。惟有彼此平等,人与人才能做朋友。(陈晨/译 鲁志娟 熊静如/校)


  

 

About 企业培训师吉宁

真正的实战派企业培训师,长期致力于人力资本、公司行为、市场营销、企业战略及领导力发展等组织实践与研究,数十年来参与及主持过的管理咨询项目累计逾千次;受邀主讲过的各类企业培训课程累计逾万次。吉宁老师还主导编写了12Reads系列等知名管理培训教材。