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培训讲师谈管理:鼓励,沉默是金!

企业培训师吉宁 2015年12月12日 培训讲师谈管理

  发现:激励之词并不会让人在健身锻炼中表现更好。


  研究:布兰登·欧文将研究对象分为两组,在实验室里完成两套被称为“平板支撑”(planks)的腹肌练习。对照组的研究对象独自完成两套平板支撑运动,实验组首先独自完成第一套,第二套则跟随屏幕上的虚拟训练伙伴一起完成。实验组对象又被分为两组:一组的训练伙伴一言不发,另一组的训练伙伴则会喊出诸如“加油”、“你可以做到”或者“你做到了”的口号。不出所料,在完成第二套动作时,所有实验组成员的成绩都要优于对照组。不过,在无声伙伴的陪伴下,受试者的成绩要比独自做时提高33%,而在“鼓励型”伙伴的陪伴下,受试者的成绩仅比独自做时提高22%。


  挑战:被鼓励的时候,我们的积极性真的会下降吗?所有教练是不是应该停止鼓劲的行为?


  欧文教授,捍卫你的研究吧!


  欧文:结果出乎意料,但却真实存在。对于受试者而言,不间断的鼓励并没有达到预期效果。拥有一个强于你的锻炼伙伴无疑具有鼓励性,33%的成绩提高足以证明这一点。当然,前提是你的伙伴没有试图激励你。


  强于自己的锻炼伙伴如何起到激励作用?主要原因在于,被比较时,谁都不想输。但一旦你感觉对方不如你,你就不会那么努力让自己在比较中胜出。


  HBR:相较于有鼓励的情况,为什么在无鼓励的情况下,人们的成绩反倒提高得更多?


  在实验结束后,我们观察到一点:那些拥有有声伙伴的受试者认为自己和伙伴的水平相当,尽管多数事实并非如此。我们的理解是,那些受试者并不认为激励之词是针对自己,而是认为伙伴在自我鼓励,这就导致他们低估了伙伴的能力。该现象对教练的启示是:上级应当直接对自己的听众发令——直接指名道姓。能力不济的管理者也应当对自己的水平保密,因为当团队意识到领导能力平平时,也就没有提高自身水平的动力了。


  HBR:那么私人教练应该停止啦啦队式的叫喊吗?


  也不一定。我们的研究结果并不完全否认鼓励的作用,只是证明了有声鼓励不如无声鼓励那样有效。在我们掌握该现象背后的逻辑机制之前,我们对教练的建议是,具体一点,除了直呼其名,还要直接满足人们的需求。


  HBR:实验中的目标是短期的。但当你想达成长期或者比较复杂的目标时,或许需要有声鼓励?


  事实上,我们之后进行了一项骑自行车的试验,分成五节完成。实验设置与之前相近,一些人配有虚拟的训练伙伴(实验组),另一些人则没有(对照组)。但在这次实验中,所有的训练伙伴都是无声的。这次的对比结果较上次更悬殊——实验组的骑行时间是对照组的两倍。之后,我们在实验中添加了一个环节:实验组的成员被告知他们的成绩将被算入团体总分。结果,受试者的骑行时间是之前的三倍。


  HBR:当你相信自己在为团队出力时,为什么成绩会有明显不同?


  我们的猜测是,每个人都希望成为团队里不可或缺的一分子。这促使你更卖力地工作,尤其当你意识到自己是团队里最薄弱的一环时。团队的凝聚力也由此变得更强。


  HBR:这些教练都是陌生人。但如果搭档是你的朋友或私人教练,甚至是你的经理,有声鼓励或许会有用?


  在某些情况中,的确如此。相较于与陌生人一起训练,与朋友一起训练的效果会更好,但前提是你认为自己是团队成功不可或缺一部分,而且自己是团队中的“薄弱环节”。


  如果你仅仅是跟朋友一起完成一项任务,而并非作为最薄弱的一员,你会在一定程度上受到激励,但是其效果和与陌生人作为伙伴没有差别。


  HBR:我们为何不干脆取消鼓励?用钱来激励人,这肯定管用吧?


  事实并非如此。我们尝试加入物质奖励,但是金钱反倒削弱了鼓励的效果。在另一项实验中,我们以一张奖券作为奖励,获奖者可赢得价值80美金的健身俱乐部会员卡。做平板支撑的时间越久,中奖机会就越大。然而,相较没有中奖机会的受试者,有奖励机制的受试者的持续时间只有前者的一半。是帮助集体获胜还是为自己赢得会员卡?这种奖励机制似乎让受试者更为纠结,从而将其从真正强有力的动力上引开。


  HBR:体育锻炼是一个很容易衡量的目标,然而职场的成功并不容易界定。老板是否应当放弃对员工的口头鼓励呢?


  我们的研究尚未如此具体。商业中的团队合作和体力活动有一个共通的重要因素——凝聚力,即组员之间是否感觉患难与共。感觉你的努力与团队的成功息息相关正是这种凝聚力的体现。如果这个理论成立,我认为我们的发现同样适用于商界。在其他情况下,我们能否衡量出有多少鼓励效果是出自这种不可或缺性,从而调整我们的鼓励机制?这也是我的研究方向之一。


  HBR:这样看来,你需要走出实验室,在现实生活中验证你的理论了。


  我们已着手开始了。目前我们将真实生活中的人与虚拟伙伴组队,然后分析实验结果。我的一位同事观察分析了接力赛跑与游泳的实验。在这些比赛中,你不仅在与旁边赛道的人比拼,更不能令整个团队失望,于是这些项目顺理成章地成为采集数据的绝佳选择。目前看来,实验结果与我们的结论相符:团队中“薄弱分子”在接力赛中的成绩要优于他们独自比赛时的成绩。


  HBR:看来我们的访谈进行得挺顺利。继续保持,我们很快就结束了。加油,你可以做到,你能行!


  你的口气听起来有些傲慢,你应该直呼我的名字才对。


  HBR:顺便说一下,我的平板支撑成绩很糟糕。


  如果你拥有一位出色又不爱说话的运动伙伴,没准你会表现更好。(译/康欣叶 校/安健)


  斯科特·贝里纳托采访


  布兰登·欧文是堪萨斯州立大学运动机能学的助理教授

About 企业培训师吉宁

真正的实战派企业培训师,长期致力于人力资本、公司行为、市场营销、企业战略及领导力发展等组织实践与研究,数十年来参与及主持过的管理咨询项目累计逾千次;受邀主讲过的各类企业培训课程累计逾万次。吉宁老师还主导编写了12Reads系列等知名管理培训教材。