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培训讲师谈管理:道德过午降低

企业培训师吉宁 2015年12月12日 培训讲师谈管理

研究:哈佛大学的马里亚姆·库什基及其同伴、犹他大学的艾萨克·史密斯(Isaac H. Smith)招募了一些参与者,名义上是进行关于决策制定方面的实验,实则考查他们的不诚实行为。如果参与者撒谎,他们能赚到更多钱。结果发现,人们在下午比上午更易于说谎。他们将此归因于参与者的“心神疲惫”,即随着一天时光的消逝,人们道德感减弱。

挑战:午餐后,一天的压力真能让我们都变成说谎者?企业是否应在午后格外警惕这种不道德行为?

库什基博士,捍卫你的研究吧!

库什基:我们从4项实验中得出了同样的结论。显然,20%-50%的人在下午(我们将具体时间设定为下午3点至6点)更有可能撒谎,因为他们耗尽了用于自控的精力。平淡的工作逐渐令人心神疲惫,从而导致道德感的沦丧,即使那些品德高尚的人也不能例外。其实,这种情况在那些道德感强的人身上表现得最为明显。换句话说,平时最讲道德的人,最易被负面因素影响。

HBR:难以置信,一天中开会、打电话和处理其他案头工作能让员工如此心神疲惫,以至于让他们做出不道德选择。

当然,每天的工作都有好有坏,赶上好日子,人们并不觉得身心俱疲,反而精力充沛。要是有人说,你的表现值得嘉奖,或你成功签下了一份合同,或许你就会感觉很好,不会在下午时道德感薄弱。不过,我们看的是平均情况。在当今商业环境下,很多人处于高压状态。一般来说,经过一天的工作,人们容易因压力和紧张而疲惫不堪。

HBR:这是不是意味着企业下午不该让项目经理填进度报告,让会计碰账本?

面对现实很重要。我不是在建议企业为此出台繁琐的规章制度,而是提醒它们谨慎行事,避免落入系统性陷阱。有很多简单的办法可以减少不道德行为的发生。比如,将涉及道德因素的任务放到上午和午休后完成,要尽量设法避免在下班前安排此类任务。

HBR:我还是不太相信,人们早上不会心神疲惫。要是你让我在喝咖啡前作一个关乎道德的决策,我还真说不好会怎么做。

当然,人们的做法各不相同。习惯早起的人上午比较清醒,习惯晚睡的人傍晚会充满活力。或许你是对的,你可能在喝完咖啡,用过午餐甚或午夜时分,会做出最佳道德抉择,但我再强调一遍,我们说的是平均情况。

HBR:心神疲惫能让我们道德感缺失,这难道意味着人类的道德感不是与生俱来的?在特定状况下,每个人都会堕落吗?

心理学上有这方面的讨论。一些研究显示,人们会优先考虑自身利益;其他一些研究则表明,人们会优先考虑与他人合作,也就是讲求道德。重点是,当个人利益与讲求道德二者发生冲突时,人们通常需要通过自控来坚持道德行为。当你被经理狠狠训斥了一通,或接到客户的投诉,或接到汽车经销商的电话,告诉你换侧视镜要花900美元,你可能根本就没有心力自控。这一点尤其适用于那些平时道德感很强并引以为傲的人。

HBR:道德感最强的人不是最循规蹈矩的吗?难道个人意愿不值一提?

是,它起作用。我承认,我们从最有道德感的人身上发现的规律有悖常识。但我们并不是说,道德感强的人格外容易被一天的工作累垮,或他们不想坚持自己的道德底线,而是说那些道德感弱的人受疲累的影响相对要小,这仅仅是因为他们本就不太讲道德,因此反差不大。他们也不太可能变得自律。

HBR:也就是说,漫长艰辛的一天后,那些道德感强的人会变得不讲道德。

某种程度上是这样。我要说的是,在企业里,道德感较强和稍差的人都可能会干些违法的事情,比如做假账、挪用公款以及伪造证书。多数工作都对员工有道德方面的要求,你很难找到哪份工作是没有这方面要求的。很多场合下,我们必须在道德方面做取舍:我该把这个乱摊子交给其他人清理吗?我该用这种方式写报告,以便让同事看上去比她的实际能力差吗?我该隐藏自己能力不足的一面吗?这些问题的取舍皆源自员工的道德维度。顺便说一句,当你精神疲惫时,甚至都不太可能意识到所做的工作包含道德选择的成分。

HBR:或许我们都该在下午3点后停止工作。

在一些文化中,企业允许员工喝下午茶或午休。在西方国家,人们对这些看得比较淡。但短暂休息能够带来巨大好处,可以让人从疲惫中恢复过来,令我们更好地做选择。自控就像肌肉,我们在使用肌肉后需要恢复其弹性。休息、放松、冥想、祷告或吃点点心,都有助于提神。

HBR:或者我们应该别干得太卖力。

人们的确都在努力工作。我认识一些在金融领域和硅谷工作的人,他们告诉我每天下班后,自己极其疲惫。一些人甚至以自己马不停蹄的工作状态为傲。在他们看来,如此高强度的工作是达成公司使命的一部分。这么说也许没错,但他们应该知道,那些超出我们控制的因素能影响我们的行为。心神俱疲是要付出代价的,比如在做道德选择时丧失自控能力。要是你无法控制自己的道德判断,又怎么能真正达成公司使命?(万艳/译 刘铮筝/校 时青靖/编辑)

About 企业培训师吉宁

真正的实战派企业培训师,长期致力于人力资本、公司行为、市场营销、企业战略及领导力发展等组织实践与研究,数十年来参与及主持过的管理咨询项目累计逾千次;受邀主讲过的各类企业培训课程累计逾万次。吉宁老师还主导编写了12Reads系列等知名管理培训教材。