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培训讲师谈管理:奋斗无用?

企业培训师吉宁 2015年12月12日 培训讲师谈管理

  美国梦的核心是 “天道酬勤”、“用实力说话”,美国人似乎对此深信不疑。


  商业类书籍更是把个人奋斗当成立论前提:如果你按照他们的建议吃足够多的苦,绝对能在职场和个人生活中成为人上人。


  《魔鬼经济学》和《超级魔鬼经济学》的作者、芝加哥大学经济学教授史蒂芬·列维特(Stephen Levitt)和记者史蒂芬·都伯纳(Stephen Dubner)遵循了这一套路。在新书《奇葩式思考》(Think Like a Freak)中,他们延续了以往风格,试图传授给读者一些独门制胜秘籍。


  这本书似乎值得一读,但两位作者的成果无法令人满意。要想读懂本书,读者的计量经济学和心理学知识需具备专业水平,思维要兼具严谨性和创造性,还要有丰富的实践经验。作者要求管理者大胆承认自己的知识短板,以纯粹的愉悦面对新鲜事物,并能合理评估他人价值,制定复杂的激励方案等,可他们并未说明如何做到所有这些,况且具备这些技能也不足以确保成功。


  最近的新书噱头都不小:营销和媒体达人瑞安·霍利迪(Ryan Holiday)的《绝处逢生的艺术》(The Obstacle Is the Way: The Timeless Art of Turning Trials into Triumph)讲的是如何在逆境中转危为机;老牌商业写手杰弗里·詹姆斯(Geoffrey James)则出了一本《拒绝扯淡:49条秘密法则》(Business Without the Bullsh*t: 49 Secrets and Shortcuts You Need to Know)。这些书虽然有些闪光点,但总体上论证不足、过于草率,几乎会让寻找“秘籍”的读者失望。


  “成功没有捷径”,崇尚个人奋斗的人一定会大声赞成。不过另外两本新书要给他们泼冷水了:托马斯·皮克迪(Thomas Piketty)的 《21世纪的资本论》(Capital in the Twenty-First Century)和格里高利·克拉克(Gregory Clark)的《儿子照常崛起》(The Son Also Rises)通过严谨的学术研究证明,对于大多数人,想靠能力往上爬根本就是痴人说梦。


  一定会有人反驳:我们身边不就有很多人白手起家吗,就像霍雷肖·阿尔杰(Horatio Alger,美国小说家)笔下的主人公那样。但这两本书的作者、巴黎经济学院教授皮克迪和加州大学戴维斯分校的克拉克,对传闻逸事并不感兴趣。两人都进行了大量数据分析,研究现行体制是否鼓励个人奋斗。很不幸,他们的结论极其悲观。


  皮克迪这本厚达700页的著作是一项历时15年的联合研究成果,其核心观点是:战后(1945-1970)发达国家社会和经济平等状况并未大幅改善;相反,在这段所谓资本主义全盛期,资本回报率高于经济增长速度,这意味富人在从穷人身上吸取财富。据皮克迪统计,在2010年到2012年这段时间,最富有的1%人口享受了95%的经济增长成果。而且快速聚敛财富的并不是才能卓越、效率超群的“超级生产者”,而是“超级管理者”:在最富有的1%人口中,70%是大公司高管。


  优秀管理者的工作理应得到合理回报,《哈佛商业评论》的立场一向如此。但如果公司高管能仅凭其地位就随意攫取经济增长果实,美国梦将成为水中捞月。皮克迪还认为,个人对团队成果的贡献很难界定,因此管理者的工作评价标准应如何设定,还有很大讨论空间。可以推断,如果这一分配状况持续下去,将有损民主制度,并催生不满情绪:美国镀金时代的社会不平等和暴力泛滥就是前车之鉴。


  《儿子照常崛起》描绘的状况则更加残酷。本书的观点简单说就是:家庭决定命运。通过考察超过20个社会中不同家族社会经济状况的历史变迁,克拉克得出结论:所谓社会流动几乎不存在。一个家族地位的提升或衰落不是3至4代人的事情,而一般需要10到15代。因此,克拉克估计,你出生时父母的教育程度和收入状况有50%的可能会在你身上延续——成功是会遗传的。


  解决方法何在?如何打破资本和家族传承编织的牢笼?皮克迪和克拉克都主张,为遏制不平等,必须重新分配财富。但二者的出发点截然不同。


  在皮克迪看来,社会体制无法自我纠偏,因此政府必须重新分配“精英”们不劳而获的财富。因此,他似乎在主张美国和其他发达国家转向社会主义。克拉克则不那么激进,在他看来,成功的人继承了家庭的社会地位,也继承了高素质,这是他们成功的原因;重新分配财富的成本不高,且能提升社会总体福利。


  笔者则主张第三条道路,这条道路基于美国梦的乐观主义精神。从阿尔杰的小说到最近的《奇葩式思考》,这种乐观主义许诺我们有成功的可能,并激励我们努力奋斗。如果我们认同皮克迪和克拉克的主张,那么未来将毫无光明可言:如果一切终究是白费功夫,为什么还要努力工作、奋力拼搏?


  我们必须相信,努力可以改变命运。商业类书籍、励志故事和成功学能够培养这种积极心态,而皮克迪和克拉克书中冷酷的社会状况描述会把你压垮。要克服阻碍个人奋斗的社会结构缺陷,仅有天真的乐观主义当然不够,但它绝对不可或缺。(王晨/译 牛文静/校 万艳/编辑)


  蒂姆·沙利文是《哈佛商业评论》出版社编辑总监,合著有《组织:办公室的潜在逻辑》(The Org: The Underlying Logic of the Office,Twelve出版社2013年出版)。


  

About 企业培训师吉宁

真正的实战派企业培训师,长期致力于人力资本、公司行为、市场营销、企业战略及领导力发展等组织实践与研究,数十年来参与及主持过的管理咨询项目累计逾千次;受邀主讲过的各类企业培训课程累计逾万次。吉宁老师还主导编写了12Reads系列等知名管理培训教材。