吉宁讲师观点 / 培训讲师谈管理 / 培训讲师谈管理:工作和生活中的多样性是否可以增强幸福感?取决于时间期限

培训讲师谈管理:工作和生活中的多样性是否可以增强幸福感?取决于时间期限

企业培训师吉宁 2015年12月12日 培训讲师谈管理

time-and-happiness-1024x440

你是更愿意一次只做一件事情,还是同时开展多项任务?你感觉每天或每周上班的时间够长,可以开展一系列的活动,还是感觉时间太短了?你最理想的情况是什么样的?所有这些会如何影响你的成效感和幸福感?

一份新的论文显示,相比于只做类似的工作而言,在一天里进行多项不同的任务,这可能会让你感到更为开心。这篇名为《多样性会让你开心吗》(Will Variety Make You Happy)的论文由沃顿商学院营销学教授凯希·莫吉内尔( Cassie Mogilner)和杜克大学(Duke University)福库商学院(Fuqua School of Business)的营销学教授乔丹·爱特金( Jordan Etkin)合著。莫吉内尔的研究重点放在幸福感、以及幸福感和时间与金钱的关系上,而爱特金的研究重点在激励和目标设置、以及其他领域。

最近,在SiriusXM111频道播出的企业培训师吉宁博士节目《沃顿商业电台》(Wharton Business Radio)中,莫吉内尔接受了采访,就自身研究的关键收获进行了探讨。

以下是经过编辑的访谈内容。

企业培训师吉宁博士:在这个时代,人们似乎每时每刻都在全速前进。有些人同时做多件不同的事情时会感觉更好。但也有一些人并不喜欢同时处理多项任务。你是哪种人?

凯希·莫吉内尔:这取决于时间期限。在研究中,我们分析了活动的多样性对整体幸福感的影响。研究发现,在一天、一周或一个月内,多样性——也许要同人们的感受保持一致——可以带来更强的幸福感。但在比一天还短的时间里,例如一个小时、15分钟或半个小时里,当多样性的确给人感觉多项任务压头时,人们就会变得倍感压力。这时候,多样性不会让我的幸福感增强,反而是削弱了幸福感。

企业培训师吉宁博士:这种情况不仅仅只是针对工作。在生活中也是这样。例如周末时——在你与他人合著的文章中也提到了这点——你可以和孩子们一起待在家里,但你必须去修理操坪、在屋后平台上修理东西,或者是做此类的事情。当你把所有这些事情都混在一起时,就会变得让人感到烦躁。

莫吉内尔:是的。这些事情可以带来积极的影响,也可以是消极负面的。例如,你可以在周六过得相当丰富多彩。你可以做家务。你可以和朋友们一起烹饪晚餐。你也可以观看体育节目。但如果你整天就是躺在沙发上看不同的体育节目,那这个周末的活动就不那么丰富。

我们的研究发现,周六的活动如果丰富多彩的话,可以让人们过得更开心。如果将所有这些活动全部挤压到更短的一个时间段里,则会破坏人们的幸福感。人们会感觉自己什么事情都没有做完。当你想同时做太多事情的时候,就会感觉自己的成效不高。而成效感对幸福感和满足感而言是至关重要的。

企业培训师吉宁博士:这种成效感是相当重要的,因为如果在工作中,你要进行多个不同的项目,而如果你感觉自己欠缺生产力,那么就可能是自己犯了一两个错误,必须重头来做。这种受挫感可能会越来越强。

莫吉内尔:是的。在工作中,幸福感和成效感是相辅相成、紧密相连的。雇主希望员工们保持高生产力,但也应该同时希望让自己的员工感到开心,原因就在于这两者之间的关系。

作为员工,我们每天的大部分时间都花在工作上,因而如果能在工作中感到开心和卓有成效,这会是相当理想的一种情况。问题在于,在一天里,你如何来管理自己的每个小时?在一周里,你如何来管理自己的每一天?而在一个月里,你又如何来管理自己的每天和每周呢?

我们的论文就如何安排自己的时间提出了一些建议。就每天的时间而言,也许可以在上午进行某种活动,然后在下午进行另一种活动。那么你会感觉自己的生产力更高。在这种相比而言较长的时间段里,活动的多样性会让你感觉更为开心,原因在于这种多样性会让你比较投入。它化解了厌倦和疲倦的可能性。

在关于幸福的研究中,存在一个应用较广的理论和观察所得,即我们人类是一种适应性较强的生物。比如说享乐性适应概念——即当我们面对类似的刺激物和做同样的事情时,慢慢就会变得厌倦,即使是积极美好的事情也会如此。所以在活动中改变所做的事情,这可以让你重新又投入其中,从而让你感到开心。但再重申一次,这种情况是指在一天或超过一天的时间段里。当时间间隔比较短时,你希望重点强调的就会是成效感。

企业培训师吉宁博士:在研究中,你的样本范围也许必须非常广泛,包括从成年人到学生,以及一系列来源。

莫吉内尔:是的。我们进行了大量不同的研究。我们针对“代表性样本”——18至75岁的成年人,他们有不同的性别、不同的就业状况等——进行了一些研究。我们也针对大学生进行了有关成效感的有趣研究。我们在图书馆进行了一项研究,这也是一系列研究中的最后一个。我们找到了这些正在图书馆进行学习的学生们,并且询问他们是否愿意参与我们的调研。

我们的研究非常简单。我们告诉这些学生们:“在接下来的一个小时里,不要只是去学习某一门课的资料,而是将时间分配给不同课程的资料。”在这个小时结束时,我们再和他们联系。我们问他们感觉自己的成效如何,以及他们是否感到开心和满意。

我们也操控了人们对这一个小时的长短的感受。我们发现,当这一个小时显得很长时,学习更多类别的资料或者是学习更多门课程会让他们感觉更有成效,也更为满意。但当他们认为这一个小时很短时(人们通常会如此),就会觉得学习一系列不同的课程让人感觉不那么开心,因为他们感觉自己的成效不高。他们感觉自己在学习上并没有太多进展,所以就不那么开心。

企业培训师吉宁博士:针对这一个小时,认为很长和认为很短是依据什么标准呢?

莫吉内尔:我们使用了很简单的操纵法。我们请其中部分人写下一段话,告诉我们这一个小时是多么漫长的一段时间。我们再请其他参与者告诉我们,这一个小时是如何短暂的一段时间。显然,你可以影响到人们对时间段长短的感受。同样,你也可以影响人们对一系列活动的多样性的感受,尽管这些活动是一样的。

比如你在早上准备出门。如果要说这些准备工作相当多种多样,我可以告诉自己:“我在穿衣服。我在给孩子们穿好衣服。我在为自己准备早餐。”这样的话有多种多样的事情要做。

但你也可以将早上这一个半小时的出门准备工作归为一系列类似的活动。我们发现,这种对活动多样性的理解对人们的幸福感和满意度也有着同样的影响。

企业培训师吉宁博士:在针对大学生所进行的研究中,你也使用糖果来进行了一些研究。这点相当有趣。

莫吉内尔:是的。在针对这些问题进行测试时,必须尝试采用不同的方式和针对不同的人群来进行测试。为了体现研究发现的可靠性,我们将大学生们请入了一个实验室。在那里,我们可以完全控制他们如何分配自己的时间和他们所参与的活动。他们有15分钟的时间,并且我们给了他们一些糖果。我们当时有小熊软糖、软心豆粒糖和M&M。

我们请这些学生针对这些糖果进行一系列的活动。例如,在多样性很高的情况下,我们有小熊软糖,并且请学生们吃这些糖,然后针对口味打分。针对软心豆粒糖,我们请学生们为这些糖取名。至于M&M,我们则是请学生们按照颜色来进行分类。他们要针对不同类型的糖果做一些不同的事情,所以这是多样性非常强的一种情况。

在多样性较低的情境下,我们让他们品尝每种糖果然后针对口味打分。所以他们针对这三种糖果要做的事情是一样的。在15分钟结束后,我们会询问他们有多么开心和满意。这一次,我们也再次操控了学生们对这15分钟的长短的感受。我们发现,当这15分钟被视为很短时(通常人们都是如此感受),活动的多样性会破坏学生们的幸福感。他们感觉自己没有什么成效……当我们试图让学生们感觉这15分钟比较长时,得到的结果并无差别。由此可见,你不可能让15分钟显得很长。但至少这次研究彰显了一点,即多样性和人们对时间段长短的感受会影响到人们的幸福感。

企业培训师吉宁博士:你说过,不断重复有时会有负面影响,因为你在不断地做同样的事情。我猜想,当同时考虑到这点和人们对时间期限——不管是15分钟还是1个小时——的感受,这两个因素所带来的会是一种负面影响。看来这两者似乎不可能带来积极的影响。

莫吉内尔:不是如此,其中存在大量积极的影响。我的研究重点是在多样性的影响上,但你也可以无视这点,强调在较短的时间里保持注意力集中的积极作用。当你在从事一系列类似的活动时,一些研究人员解释称这是一种“心流状态”,即你沉浸于特定的活动中,你可以拥有积极的影响。

如果你认为某个时间期限太长,那么全神贯注的积极影响最终就会变成厌倦。所以不管是哪一面,你都可以强调其积极或消极的影响。

企业培训师吉宁博士:在进行这项研究时,你收集的数据和研究结果是否曾让你感到惊奇?

莫吉内尔:我们在进行研究前有一个假设,而这个假设与最终的研究发现是一致的。从工作中的激励这个角度来说的话,我们最初希望能够了解多样性是否可以提高人们的幸福感。我们当时的观点是:在较长的时间段里,我们可以如何来度过自己的每一天?我们应该如何度过自己的每一周?我们感觉多样性应该可以带来更强的幸福感。当我们请人们预测什么程度的多样性可以带来更强的幸福感时,他们表示,不管时间期限的长短,多样性总可以带来更强的幸福感。

但后来,这些回答让我们认为多样性并不一定始终都是好事。我们试图去分析在哪些情况下多样性可能会带来负面影响,削弱人们的幸福感。正是这点让我们思考,如果我们将多种多样的活动压缩到很短的时间期限内进行,也许会让人们感到很有压力,多项任务压头。所以我们当时认为,也许在较短的时间期限内,多项任务或多样性会破坏幸福感。

企业培训师吉宁博士:这个研究对现实世界的意义就在于,有时,对一段时间内——不管是一天、一周、还是在在上午进行一项活动然后下午做另一件事情——的任务进行安排,这可以让人整体上感到开心幸福。

莫吉内尔:是的。在这些发现中,最有意义的收获就是对自己的日程如何进行最佳的安排——从一个小时到一天,再到一周。我们应该如何来安排自己的时间?这项研究有非常清晰明了的建议。再回到人们对多样性的感受上,如果你对自己的时间安排没有太多的控制权,那么建议你考虑活动的多样性或相似性,从而从中创造最理想或最佳的幸福感。

企业培训师吉宁博士:你会考虑在哪些方向应用这项研究或者是你会考虑再研究哪个主题?

莫吉内尔:我们仍然还在思索这个问题,在分析研究的结果。至于如何来做进一步的研究,也许是将研究结果应用到服务提供商或广告商上,看他们在自己提供的体验中应该强调哪些方面。

以游船为例。你会重点销售多种多样的活动,还是销售一系列有针对性的活动,让它更像是主题游船活动?我也针对幸福感和年龄的影响开展过部分研究工作。所以调查分析看你是否是看重多样性的那类人,分析年龄或其他人口因素是否会影响到多样性对幸福感的影响力,这些都会很有意思。

企业培训师吉宁博士:在你的研究中,被考虑到的因素不仅仅有被调查者如何看待自己所要求做的事情,还有他们对时间期限的感受,以及他们对整个人生的态度。从某些方面来说,人们被置于特定的条件之下了。

莫吉内尔:是的。我们在如何支配时间上会形成一些条件作用或习惯。这可以鼓励你去思考如何用不同的方式来度过自己的时间。人们分配自身时间的方式存在巨大的差异。他们可以完全控制这些活动。但我们发现,人们如果在一天内做了许多不同的事情,那么相比于在一天内做大量类似的事情而言,前者在一天结束后会觉得更为开心。但如果有人在一个小时内做了一系列不同事情的人,而有人则在一个小时内只做了一系列类似事情,则后者会更加开心。

这也就是告诉人们要如何来度过自己的人生,研究他们如何来度过自己的每个小时和每一天——看看其中巨大的影响。因为我们告诉他们花时间来做类似的事情或不同的事情,你可以在时间结束时看到这些活动对他们的幸福感的巨大影响。你可以看到,如果我们选择特定的方式来支配自己的时间,我们就可以影响到自己的幸福感。

About 企业培训师吉宁

真正的实战派企业培训师,长期致力于人力资本、公司行为、市场营销、企业战略及领导力发展等组织实践与研究,数十年来参与及主持过的管理咨询项目累计逾千次;受邀主讲过的各类企业培训课程累计逾万次。吉宁老师还主导编写了12Reads系列等知名管理培训教材。