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培训讲师谈管理:何时休息可能攸关生死

企业培训师吉宁 2015年12月12日 培训讲师谈管理

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随着工作时间的延续,如果很多专业人士忽略他们需要做的所谓“次要任务”(secondary tasks),就可能出现大问题——不妨想象一下一个卡车司机总是忘了遵守限速规定的情形,哪怕时速只超了几英里。不过沃顿商学院的最新研究首次表明,因为疲劳,这些小问题甚至会在一天的工作时间里逐渐恶化。在某些情况下,“次要任务”的减少,每年可导致成千上万人的死亡和数十亿美元的损失。

沃顿商学院运营和信息管理学教授凯瑟琳·米尔科曼(Katherine L. Milkman)和沃顿商学院博士研究生戴恒晨(音)合作了一篇题为《工作时间和休息时间对遵守规则的影响:医疗保健业中的手卫生案例》(The Impact of Time at Work and Time off from Work on Rule Compliance: The Case of Hand Hygiene in Healthcare.)的论文。这篇论文的合作者还包括北卡罗来纳大学教堂山分校肯南弗拉格勒商学院(Kenan-Flagler Business School at the University of North Carolina Chapel Hill)的戴维·A.霍夫曼(David A. Hofmann)和布拉德利·R.斯塔茨(Bradley R. Staats)。医务工作者需遵守手卫生的规定,这项研究表明,随着当班时间的延续,遵循手卫生守则本已较低的比率会急剧降低。

要求医务工作者保持手卫生,已经被广泛视为减少病人感染的最便捷途径之一,每20位住院患者就有一人会因此而感染,美国疾病控制及预防中心(U.S. Centers for Disease Control and Prevention)和世界卫生组织(World Health Organization)的数据显示,据估计,美国每年大约有10万人因为医疗原因死亡,而手卫生问题就是其中的因素之一。然而,人们发现,在大多数情况下,遵守手消毒标准的比例都不到50%。

研究者指出,在工作场所中,“首要任务”(primary tasks)是指与成果直接相关的工作;而遵守洗手等专业标准的要求则被视为“次要任务”——尽管它们也是至关重要的。以前对遵守要求严格的次要任务要求的研究表明,随着工作时间的延续,人们的守则率会下降。

其他研究表明,当面对多个尤其是相互冲突的目标和要求很高的工作时,员工会优先考虑其首要任务,而对次要职责的关注则会减少,因为他们的注意力都被引向了主要目标。

论文的作者写到,“过去的研究表明,随着员工的疲劳,(他们)对优先权较低的工作会表现出关注度降低的趋势……比如,忽视次要工作以及注意范围收窄等。”

不过米尔科曼和合作者想利用这些发现研究疲劳对次要任务在一个班次中的影响。他们提出了两个主要预测:第一,随着员工在一天中工作时间的延续,他们遵守次要任务要求的比率会降低;第二,在班次之间休息一下则有助于守则率的提高。

休息的好处

幸运的是,米尔科曼说,他们有大量数据集可资利用,用她话来说,这些数据之庞大“令人难以置信”,那就是:在35家医院通过对4,157位医护人员的工作历时数年的观察获得的数据。在两年多的时间里,这些人员有超过1,370万个保持手卫生的行为。这些数据来自Proventix公司,该公司是一家专注于帮助医疗护理人员改善手卫生状况的企业。

为了跟踪守则率情况,Proventix采用了无线射频识别(RFID)技术和安装在洗手皂和洗手液上的通信单元,用以监测医务人员的洗手情况。医务人员佩戴的无线射频识别徽章可用于跟踪他们所处的位置和行为,通信单元则能让Proventix监测到医务人员进入和离开某间病房后是否会按规定洗手。医务人员知道自己的行为被监测,而且也很清楚保持手清洁的准则。

数据证实了研究团队的两个主要预测。研究表明,在一个通常为12个小时的班次中,随着工作时间的延续,手卫生守则率从班次的开始到班次的结束会平均降低8.7%。此外,研究还表明,连续轮班之间的休息,尤其是在一周紧张的工作之后的休息,有助于医务人员重新调整守则率。

“当人们结束自己的轮班时,他们的工作越劳累,他们越需要休息,同时,休息的好处也越大。”米尔科曼谈到。“如果他们忙碌了一星期,那么,效果就会更加显著。”

她还补充谈到,这个效果不取决于工作的时间长短,不取决于某位医护人员班次的特殊性,与医务人员的性别也无关。影响这一效果的是班次的劳累程度。班次的工作越紧张,守则率下降得越快。此外,“休息的时间越长,守则率的表现越好。”她谈到。

一项“至关重要的”任务

米尔科曼谈到,在一个班次中,手卫生守则率下降8.7%对这个国家的病人安全具有重大的潜在影响。一项对瑞士医院的研究发现,手卫生每降低一个百分点,每1,000位入院病人的感染病例就会增加3.9人。另一项研究估计,治疗每位感染病人的费用为20,549美元。戴恒晨、米尔科曼、霍夫曼和斯塔茨根据这一数据测算,如果全部医院在一个常规班次中的手卫生守则率增加8.7%,那么,每年就可减少多达120万个感染病例、节约250亿美元的费用,同时可在美国减少7万人的无谓死亡。

“(守则率)8.7%的降低是个非同小可的事情……在这个行业中,与之相关的数字确实非常惊人。”米尔科曼谈到。“为双手消毒是个至关重要的任务。尽管排在第二位,但它对死亡数字具有重大的意义。”

研究者在论文中写到,考虑到美国以及全球的病人和医护工作者之间每年相互接触的总量,即便是守则率下降的微小改善也有很大好处。虽然因为可用数据的原因,这项研究关注的是医疗保健领域,不过从理论上来说,这一研究的结论在几乎任何领域都具有同样的意义。

“守则率下降的结果可能也适用于其他需要自律的次要任务,尤其是当人们需要在首要任务和次要任务之间频频‘转换’的时候。”戴恒晨谈到。

“单单是医疗保健领域,这一研究就非常有意义了。”米尔科曼补充谈到。“这也是我们研究这一问题的出发点,不过这个问题任何地方都存在。”

他们下一步的研究会专注于如何改善守则率,其中包括工作日内休息的效应。这个研究团队还准备利用Proventix的数据检视电子监测技术对员工守则率的影响。如果员工知道自己的行为被观察,他们遵守专业标准的情况会有所改善吗?把监测技术手段去除之后,他们是会保持良好的行为习惯呢,还是回到以前的状态呢?

不过当下,米尔科曼和戴恒晨希望这项研究的成果能触动医疗保健行业的领导者,促使他们找到有助于员工遵循工作任务——无论是大任务,还是小任务——要求的途径。

“我希望人们能了解这一研究的结果,并使局面得到改善。”米尔科曼谈到。“医疗护理工作的要求很高,这些工作的艰苦怎么估计都不过分……如果只专注于首要任务,医疗护理人员可能就无法认识到通过改变自己的行为——遵守那些重要但位居次位的安全行为规范——可以拯救多少生命。”

戴恒晨补充谈到,管理者“应该认识到,随着工作时间的延续,员工对至关重要的次要任务的关注度会降低。有鉴于此,提醒员工注意至关重要的次要任务,可能会有显著成效,或者需要在班次接近尾声的时候给他们以特别

About 企业培训师吉宁

真正的实战派企业培训师,长期致力于人力资本、公司行为、市场营销、企业战略及领导力发展等组织实践与研究,数十年来参与及主持过的管理咨询项目累计逾千次;受邀主讲过的各类企业培训课程累计逾万次。吉宁老师还主导编写了12Reads系列等知名管理培训教材。