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培训讲师谈管理:为什么女人比男人挣得少?分析找寻高薪工作的过程

企业培训师吉宁 2015年12月12日 培训讲师谈管理

据测算,女性的工资水平比男性大约要低20%左右。为什么女人一直挣的比男人少呢?我们又能为之做些什么呢?

至少有一半的工资差距是建立在一种称为“性别隔离”的现象之上的,即不同性别的人倾向于选择不同的职业和工作领域。因而要解决工资水平的差距,其关键就在于真正了解是什么导致了“性别隔离”的出现。

沃顿管理学教授马修•比德维尔(Matthew Bidwell)和来自蒙特利尔的麦吉尔大学(McGill University)的管理学教授罗克珊娜•伯尔布列斯库(Roxana Barbulescu)为此尝试了一次全新的研究方向。因为之前的相关研究重点无非是放在了不同性别选择的工作的差异上,要么就是求职过程中雇主的雇用思维上。

而彼德维尔和伯尔布列斯库则选择了一个新的角度,即求职者自身在求职过程中的思维方式是否能够在很大程度上影响到自己最终得到的工作。他们的研究成果发表在《组织科学》(Organization Science)期刊上一篇题为“男女的职业选择是不同的吗?管理人员市场中的求职隔离机制”的论文中。

 “有关收入差距的诸多争论大都着眼于这么一种观点,即某些职位对女人来说是有门槛限制的,而这些门槛很大一部分是来自于雇主那里多多少少会存在的性别歧视,”彼德维尔说道,“但是目前所有的资料都是从女性员工最终选择了的职位入手的,要知道最终职位的确定是雇主和雇员之间一个双向选择的结果。”很多女性早在找工作之前就已经有了对未来工作的看法。是不是这些观念和看法影响了她们,使得女性在选择工作时往往会系统性地选择那些有着较低收入的工作呢?

这两位研究人员分析了1255份不同性别的求职者进入就业市场的数据。这些数据的样本全都是毕业于大型高端的一年期国际工商管理硕士(MBA)毕业生。这些人肯定无法代表绝大多数人的情况,然而“着眼于工商管理的学生的研究对于探索社会中薪水高、影响力大的职业中的性别隔离现象来说是非常有价值的,因为传统上来看这些职位上往往很少有女人出现。”

伯尔布列斯库在学期开始前对这些工商管理项目的学生做了一次问卷调查,然后在他们毕业时又进行了一次调查,分别统计了他们申请了哪些工作、哪些工作被录取了、以及他们最终接受了哪份工作的情况。

经研究发现,女性非常不愿意申请像华尔街这样类型的金融工作,也不太愿意申请咨询类岗位,她们更愿意申请的是像内部财务或者市场营销这样的一般性管理岗位。而众所周知的是,金融业和咨询业是属于薪水最高的工作。

这本没有什么奇怪之处的,但是为了解释这一现象,研究人员开始了进一步的探索。他们将求职过程中的影响因素分为了如下三大类:申请者对职位的特殊需求(例如工资或是弹性工作时间等),申请者对职位的认同度,以及申请人对申请会获得成功的预期。

研究人员认为,上述三个因素每一个都受到了社会化性别角色的影响。正是性别角色的社会化塑造了我们的一些基本观点,例如男女各有其得当的行为方式,业各有其应当具有的技能等等。举例来说,如果普遍的看法是工作场所和家庭中男女扮演着不同的角色,那么女性对工作的回报,例如工资多少、是否要耗费脑力、工作时间是否有弹性、能否平衡工作与生活衡等等的要求也会与男性不同。

一周四天住宾馆

研究人员在认真观察19种不同类型工作中工作/生活的预期满意度后发现,女性相对男性而言会刻意避免申请那些工作/生活满意度排名较低的工作。“这就是女性不愿意选择咨询业工作的原因,”彼德维尔说道。“虽说这个行业的工作强度比投行业差不太多,但问题在于从事这种工作之后,你就得一周四天都住宾馆。在投资银行,你或许工作的会非常辛苦,但是下班后你还是能每天都睡在自家的床上。更何况随着资历的增加,你往往就不需要工作那么长时间了。”

影响找工作的第二个因素在于人们对不同工作的认同度是不同的。彼德维尔和伯尔布列斯库发现,女性对传统概念中带有男性特色的工作有着很低的认同度。她们更倾向于在那些有着较多女性的行业中寻找工作。第三个影响因素就在于个人会预判自己的求职是否会成功:要知道,对于自己都决定基本不可能拿下的岗位,很少有人还会用大把的时间和精力放在申请上面的。

彼德维尔和伯尔布列斯库发现,不同性别的人在MBA课程在开始之初都有着相同程度的信心度。他们都认为除了投行之外,只要自己愿意,他们绝对能在大部分的领域中得到适合自己的工作。彼德维尔表示,女性对那些传统观念中带有男性特征的工作有着较低的期望值,这种现象很正常。而没有哪份工作能比投行更带有男性特征的了。“女性往往自认为她们不可能得到一份在投行的工作,所以也就没有人没有去申请,”他说道。

同样有趣的是,比德韦尔说,当真的有女性申请了投行的工作时,女性求职者和男性求职者他们得到工作的概率是一样的。

“要改变一样事情是非常困难的,”彼德维尔补充道。“我们的研究结果显示,就算你让雇主不再带有性别歧视的看法,也并不意味着女性就能够更容易获得那些更好的,薪水更高的工作。相反,这是一个转变关文化观念的问题。想象一下,如果你手中有份属于那种需要拼搏进取、极度男性化的工作,而你招进来这样的人很大部分也会是男性。于是乎,这些认识和传统观念就会融合在一起,某些职业就这样逐渐带上了性别特征。”

研究人员在论文中强调道“即使是性别差异不会对求职成功率造成影响的情况下,也不意味着雇主那里不会出现性别隔离的情况。”事实上,雇主的决定会在“我们无法察觉的地方”影响着求职者的行为。举例来说,就此次研究的一些领域(主要是金融领域)来看,尽管大环境和近来的一些诉讼情况迫使雇主选择招聘更多的女性员工,但这并不意味着这些女性员工能够和男性员工一样升职成为公司高层。

雇主的行为以及他们拥有的对工作场所的控制力,能够直接影响到女性是否愿意申请他们公司的职位。举例来说,研究人员写到,“减少工作和家庭需求之间矛盾的做法可以有效降低”性别隔离,而“对塑造了传统的男性或女性化特点的工作构成和角色行为进行干涉也能够”缓解性别隔离的情况。但是这些都是很难做到的。举例来说,正如研究人员所言,“对于女性较少的工作环境来说,为了满足家庭需求而改变工作方式的压力就小很多。”这也是性别隔离如何自我延续的一个例子。

同时,“除了常见的雇主是如何决定聘用与否的问题,要想提高女性占有高薪工作的比例,关键还是要解决这些深层次的组织问题。”研究人员补充道。

象征姿态

据彼德维尔所言,这份研究论文是首批揭示工作申请和雇佣过程中的隔离现象“不是因为雇主的行为而是因为人们申请缘故而造成的。而这一点又反过来告诉了我们女性对哪些工作有着较高的认同度。”

在与资深管理人员,尤其是人力资源方面的资深人士交谈后,彼德维尔表示,他们认为富有魅力的女性是相当重要的,因为他们知道女性“中有很多有才干的人,而且他们也注意到现在的顾客正变得多元化了,”因而公司里的员工需求也随之变得多元化了。 

“但这不是在公司的宣传册中加进去更多的女性,或是提高校园招聘中女性招聘比例的问题,”他补充道。“这是一个文化观念、就业观念和个人外在行为观念的转变问题。我的感觉是,尽管大家都在谈论这个事情,但很难说单纯为了吸引更多的女性员工,管理者究竟能够做出多大的努力。要知道,这就意味着基础工作程序的重新架构,以及工作时间重新调配以及传统观念的改变和行为规范为重塑。这些事情可不是那么容易就能办到的。”

比德韦尔和伯尔布列斯库承认,他们的研究样本过于特殊,研究的对象都是属于高技能、高收入、极富竞争力的工商管理硕士毕业生。但他们在认识到这一点的基础上提出了进一步研究的方向。接下来的研究可以着眼于低技能和低收入的工作,或是像护理学院这样传统上女性占多数的领域,从而验证当前实验得出的理论的正确性。同时最近一些研究结果显示,“身处不同的社交圈子也会塑造求职过程中的性别差异”,因而接下来的研究也可以从求职者是如何了解各种职业的情况这么一个方向来着手。同时也可以进一步的对彼德维尔和伯尔布列斯库关注的金融,咨询和一般管理这三个大类进行研究,因为这三类领域是最为缺乏女性求职者的行业。

巧合的是,彼德维尔和另一位沃顿商学院的伊桑·莫里克(Ethan Mollick)教授最近进行了一项有关工商管理硕士毕业生的独立调查。他们的研究结果显示:在投行和对冲基金工作10到15年的话,其工资总数是一般性管理工作的两到三倍。这种工资差距就使得女性不愿申请投行工作这种行为的经济后果显得格外明显。但另一方面,投行的职业满意度比其他的任何职业都要低。“我们是做这项调查的时候是2011年,”彼德维尔说。“这个时候对他们来说正是悲惨的时期,这一点应该也影响到了结果。”

About 企业培训师吉宁

真正的实战派企业培训师,长期致力于人力资本、公司行为、市场营销、企业战略及领导力发展等组织实践与研究,数十年来参与及主持过的管理咨询项目累计逾千次;受邀主讲过的各类企业培训课程累计逾万次。吉宁老师还主导编写了12Reads系列等知名管理培训教材。