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培训讲师谈管理:供水危机日益增长,企业重估宝贵资源

企业培训师吉宁 2015年12月12日 培训讲师谈管理

尽管在国际关系方面没有什么领域能取得全体共识,但是在2002年,联合国经济社会文化权利委员会批准通过了关于水资源的概念,即,水资源是一项基本人权而不是可交易的商品。这也是水资源私有化的前景受到全球质疑的一大原因。


 


据《商业周刊》报道,美国国内拥有60,000个水资源系统,许多是小型的系统,但是目前只有15%是由投资者拥有的。然而,水资源私有化的发展势头也很强劲。例如,老牌石油巨头布恩·皮肯斯(T. Boone Pickens)就认为水资源是新的石油,并宣称对这个价值4000亿至5000亿美元的全球产业拥有所有权。


 


皮肯斯买下了德克萨斯州巨大的奥加拉拉地下蓄水层上方的土地。他为此投资了至少1亿美元,计划向德克萨斯州的城市每年出售650亿加仑的淡水。在最近一次采访中,这位罗伯茨县目前最大的土地拥有者表示,作为一个个有着数百年历史的资源管理者,他丝毫不逊色于任何公共代理机构。但是也有许多人对此表示反对。


 


水资源短缺和水质问题是21世纪的两个重大环境问题。据联合国统计,如今每七个人当中就有一人(估计有8亿9400)无法在每周获得5-13加仑的安全饮用淡水,而这是满足人们基本生活要求的最低标准。“2025年,全球将有18亿人生活在完全缺水的国家或地区,三分之二的世界人口可能会面临缺水问题,该机构指出。


 


全球气候变化使得水资源获取问题变得越来越棘手,包括干旱和洪涝灾害频发、温度和流速的影响降低了水质,以及对沿海的蓄水层形成的威胁。例如,美国地质调查局发现,温度每上升3.6华氏度,科罗拉多河流域的供水和水力发电能力就会受到严重影响,而美国西南地区则很大程度依赖于这些供水和水力发电。


 


宾夕法尼亚大学地球与环境科学系名誉教授、宾夕法尼亚州大学/沃顿商学院全球环境领导力计划Initiative for Global Environmental Leadership,简称IGEL成员罗伯特·杰根盖克(Robert Giegengack)表示,联合国认为到2050年,全球人口将可能突破90亿。但是这个数字未必成为获取清洁水资源的不可逾越的鸿沟。只要我们能合理地使用水资源,即便人口达到100亿,水资源仍然是充足的,他说道,问题在于,我们似乎以为水资源是用之不竭的。


 


杰根盖克教授补充道,保护水资源不受污染的实际成本其实是很低的:例如,美国每年消耗160亿美元的瓶装水。三年的开支足以用来解决非洲地区看似难以处理的输水问题。


同时,节约水资源也是具有经济效益的。美国环境保护署(EPA)前行政官员、宾夕法尼亚大学地球与环境科学系讲师、费城全球水资源计划创始人斯坦利·拉斯科沃斯基(Stanley L. Laskowski)指出,企业可以通过水资源保护和再利用,将水资源挑战转变成为机遇。


 


管理水资源的双重挑战


 


亚当·史密斯(Adam Smith)显然是指出水资源悖论的第一人,他认为水资源具有极高的使用价值,但实际上没有任何交换价值。所有的生物的生存都需要用水,当前的世界经济也不例外。(在美国,仅发电厂的淡水用水量就占到了39%)。而长期以来,水资源一直未得到重视。根据IBM签署的《水资源:全球创新展望报告》,在世界许多地方,水是免费的。可能存在与购买、销售和处理水有关的费用。但是,作为地球上最重要的资源,水资源本身是没有价格的。


 


在没有市场价值的情况下,市场这只看不见的手就无法解决水资源短缺的问题。皮肯斯相信,最终并且很快日益增长的水资源的供求不平衡将导致私有化。但是,沃顿商学院管理学教授维托尔德·赫尼兹(Witold J. Henisz)认为,水资源短缺既是一个工程问题,也是一个社会和政治问题。公众认为获取清洁水是一项基本权利,但是有效地对其进行监管则往往超出了地方政府、州和联邦政府的管理能力。许多非政府组织质疑水资源私有化观点,要对水资源进行标价,就必须为人们获得水资源这一基本生活需求提供适当补贴,而无论收入水平如何。


 


企业的挑战在于,当他们面临更加直接和代价高昂的问题时,应立足长远来考虑水资源相关的风险。Merck公司的环境技术总监玛丽·布茨比(Mary Buzby)表示,对于企业来说,水资源是廉价的或免费的,所以不能象谈论能源时所说的投资回报来谈论水资源。除非你能证明它对财政部门的投资回报,否则就不能成立。你怎样才能从今天的水资源价值转变到未来的风险?


 


企业面临的其它挑战是水资源问题的区域化特点。与温室气体不同的是,我们无法立足于全球来解决水资源问题。宾夕法尼亚大学地球和环境科学系教授弗雷德里克·斯卡特纳(Frederick N. Scatena)最近指出,宾夕法尼亚州对水资源的管理明显与亚利桑那州不同,因为前者的水资源更加丰富。全国各个地方都有空气污染,但是水资源是有区别的。在缅因州节约用水根本无法缓解美国西南部或非洲的水资源短缺问题。


 


公司面临的风险


 


尽管存在上述挑战,企业仍然越来越多地面临日益增加的风险,其中包括:


 


·         由于日益增加的法规及()社区压力,将经营许可证予以取消。例如,可口可乐公司被迫关闭设在印度的一家工厂,因为该厂的大量用水与当地的农业用水发生了冲突。由于这项风险,许多公司如今在为新厂选址的时候,都会考虑水资源可用性的因素。


·         在不久的将来,水价很有可能上涨。尼尔·伯朗特是PFW 水资源基金的经理,该基金只关注水资源股票,他认为在未来几年里,水价将会上涨,比如美国的水价就可能翻倍或上涨三倍。在美国诸多水资源压力中,需要1万亿美元的资金来维修遭到破坏的公共基础设施。


·         由于水资源争议而导致的政局动荡。沃顿商学院的赫尼斯教授引用了玻利维亚国家控股的科恰班巴水务公司的案例。当跨国财团Aguas del Tunari(包括美国公司Bechtel、意大利公用事业公司Edison、以及英国公司International Water Limited)提议要接管水务公司时,其卖点是他们可以向科恰班巴的所有民众延展水资源的可用性。但是,Aguas的提案还包括将每月的平均水费在20美元的基础上增加35%。对该方案的反对呼声最终引发了2000年的水资源抗议,并将持不同政见的一位卓越的政治领袖埃沃·莫拉列斯推上了玻利维亚的总统宝座。


 


世界资源研究所(WRI)在与摩根大通共同制定的2007年报告中指出,发电、半导体制造及食品和饮料行业特别容易受到水资源风险的影响。2009 CERES和美国太平洋研究院在联合报告《水资源短缺和气候变化:企业与投资者日益增长的风险》中对耗水量大的行业的风险进行了研究。这些行业包括:


 



  • 高科技行业:在全球14家最大的半导体工厂中,有11家位于亚太地区,该地区正在面临严重的水质风险。半导体行业的用水量极大:2007年,英特尔公司和德州仪器公司一共用水110亿加仑,用来制造硅片。
  • 饮料业:由于干旱而造成的用水竞争,百事公司和可口可乐公司失去了在印度喀拉拉邦抽取地下水的权利。
  • 农业:全球70%的水资源用于农业,在人口增长迅速(以及日益增长的用水需求)的发展中国家,农业用水占到了90%。世界上的多数耕地和牧场都位于半干旱地区,这些地区正受到气候变化的威胁。例如奥加拉拉地下蓄水层受到的影响日益严重,该地下蓄水层为美国27%的水田提供用水(包括粮食主产区德克萨斯州、堪萨斯州和内布拉斯加州)。在蓄水层的有些地方,地下水位已经下降了100英尺。缺少预测降水对奥加拉拉的影响则是另一个重要因素。
  • 服装业:棉花是需要大量用水的作物,需要25立方米的用水才能生产出每件T恤面料所需棉花。棉花通常在需要强烈灌溉的地区生长,包括加州圣华金山谷、埃及、巴基斯坦及乌兹别克斯坦(全球第二大棉花出口国)
  • 生物技术和制药业:生产过程中的化学品和微生物随着废水被排放到天然水资源之中,这个问题正在引起越来越多的关注。

    当然,上述行业正在采取积极行动。


     


    水资源年:企业采取行动,沃顿制定议程



          根据宾夕法尼亚大学校长艾米·嘉特曼(Amy Gutmann)的《气候行动计划》,2010-2011学年将被命名为宾夕法尼亚大学的水资源年200912月,全球环境领袖计划举办了名为珍惜水资源:确定研发机会的论坛,该论坛邀请了政府和学术界的60位领袖,以及来自关注水资源的公司代表,包括百事公司、IBMMerck、杜邦、陶氏公司及爱克斯龙电力公司。


     


    论坛确定了若干个重要研究领域(全球环境领袖计划目前正在研究其中的部分领域),这些将提供与水资源有关的重要知识,帮助企业领导人制定与水资源有关的基于可靠信息的决定。此外,参会人员还交流了他们自己及其它公司已经采取的行动。


     


    管理咨询公司Five Winds International的董事总经理吉姆·法瓦在引用雀巢公司董事长包必达(Peter Brabeck-Letmathe)的发言时说水资源将比石油更早枯竭。对于雀巢公司,供水问题不只是一个学术问题,因为雀巢公司是世界最大的瓶装水公司,公司承认使用了全球淡水的0.0009%。公司表示对其瓶装水生产基地进行了详细的评估,包括水质报告、水位测量及降水量数据。


     


    2008年,雀巢旗下品牌波兰泉因从天然地下水资源(蓄水层)抽水而引发了缅因州民众的抗议,这一事件使雀巢公司认识到水资源短缺和私有化的问题。前缅因州代表、H20 for Me组织的创始人吉姆·威尔冯(Jim Wilfong)表示,这是经过数百年而形成巨大的过滤系统,它是很难被取代的。


     


    公司开始仔细调查潜在的生产基地以获得可用的水资源,法瓦说道。在缺水地区,他们制定了水资源责任实践。他指出,南非的大型啤酒酿造商SABMiller是众多采取措施减少用水的公司之一,该公司已经公布了它自己的水足迹;另外,Merck公司也已经减少抽水量30%以上。


     


    Merck公司发言人布茨比(Buzby)在论坛中表示,公司为现有工厂制定了减少用水30%的目标,目前该目标已经完成了22%,公司将再关闭两家工厂来达到这个目标。布茨比还提到了科学界广泛关注的问题,即进入供水系统的一些药物会给人类带来健康问题,因为与多数食品不同,人们每天消耗的用水量极其可观。


     


    通用电气公司也派代表出席了沃顿论坛,公司与世界资源研究所及高盛共同制定了水风险指数,该指数在今年春季发布之后,将成为金融分析师的工具。世界资源研究所市场与企业计划代理董事皮埃特·科洛普指出,许多公司已制定了自己的水足迹,但是如果不提供一个环境,那只是一堆数字。水风险指数关注的问题包括水短缺、法规限制以及水资源管理的可预测性。


     


    该指数将从公开数据中提取,综合了20个加权因子。在世界许多地区,因气候变化和污染导致的水资源短缺正在影响公司的业绩,但是几乎没有分析师在对水资源风险进行研究,世界资源研究所总裁乔纳森·拉什(Jonathan Lash)说道,世界资源研究所希望,投资者将开始对这些未受到足够重视的风险进行定价,推动投资来支持更具水文效率的规划和技术。


    其它工具


    为企业提供的其它工具包括由可持续创新中心(CSI)研发的企业水表”(Corporate Water Gauge),该工具可针对一些因子来测量用水,例如当地降水量、地形特点、分水界线及人口资料。


    同样是在沃顿论坛上,百事公司水资源管理部高级经理列塞·达尔波曼(Liese Dallbauman)表示,我们在研究自己的水足迹时发现,上游行业的用水量极大。百事公司多数对水资源的影响并不是在其工厂,她指出,而是在生产配料的上游农业。达尔波曼称,百事公司在印度稻田进行的直接播种已在当地节约用水30%40%,而且还大幅度减少了甲烷的产生导致全球变暖的重要气体。


    斯卡特纳认为可口可乐公司是另一家采取积极行动的公司,因为用水问题是该行业的一个重要部分。”2006年,可口可乐公司为全球应对用水问题促进会(GWC)的创立提供了支持,该组织的主要工作是促进全球的用水挑战。为学校提供用水是初期项目之一,该项目为肯尼亚西部的数千名学生提供了安全的饮用水。最近,该计划还发起了海地救灾工作。


    可口可乐公司在全球各地生产3,000种饮料产品,每年用水量达到760亿加仑(平均每个美国人每年用水25,000加仑)2007年,公司与世界自然基金会建立合作,以保护生产基地和农业供应链的淡水资源。公司还为商务社会责任国际协会(BSR)和太平洋学院的联合研究提供资金,该研究的主题为站在浪尖之上:企业用水战略的积极方法”(At the Crest of a Wave: A Proactive Approach to Corporate Water Strategy)


    可口可乐首席执行官穆泰康(Mukhtar Kent) 在接受《福布斯》采访时说,他认为自己是公司的首席可持续官。我没有任命过其他人,永远不会,他说道,这项工作非我莫属。公司的目标包括:水中和计划公司在运营地所在国抽取多少水就归还多少水。


    各国政府也在采取积极措施保护水资源。新加坡地处马来半岛南端,该国的天然水资源匮乏,在20世纪670年代曾经遭遇过洪灾和河水污染。


    新加坡采用的方法是新生水”(NEWater),这是使用膜技术纯净的超净回收水。经过高度净化的新生水是当地的水制备行业、电子及发电行业的宝贵资源同时可供家庭使用。正如在《水资源:全球创新展望报告》中所述,新生水目前已满足新加坡30%的用水需求。新加坡的水资源保护措施也大幅度减少了国内人均用水需求。


    企业的用水改革:计划与实施


     


    企业和行业对用水的关注促成了新的管理与保护模式。同时也引发了对过时的定价机制进行重新评估的运动,一直以来,这些机制低估了世界上最宝贵的资源。


     


    首先,许多公司开始实施用水足迹”—提供公开报告,多企业用水需求进行详细说明和统计。但是据《站在浪尖之上》报告指出,许多公司发现他们必须进一步制订计划,以便通过供应链来更好地管理水资源、投资于濒临危险的分水岭的重建工程、以及建立合作关系来对水资源进行长期管理。


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About 企业培训师吉宁

真正的实战派企业培训师,长期致力于人力资本、公司行为、市场营销、企业战略及领导力发展等组织实践与研究,数十年来参与及主持过的管理咨询项目累计逾千次;受邀主讲过的各类企业培训课程累计逾万次。吉宁老师还主导编写了12Reads系列等知名管理培训教材。