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培训讲师谈管理:地理信息系统(GIS)在制图和满足商业用途方面渐成主流

企业培训师吉宁 2015年12月12日 培训讲师谈管理

 

在过去几年里,地理信息系统(GIS)在技术和应用方面取得了长足的发展,这一系统使用户能够轻而易举地分析地理和人口信息。以前,公司一般使用这些系统来协助房地产方面的决策,比如在哪里购买地产以服务某一地区的顾客。但是,GIS技术对一家全国性报纸的采编部门能有什么用处吗?那些不相信GIS系统能有广泛应用的人也许会从来自弗吉尼亚州麦克林市的《今日美国》数据库编辑保罗·欧弗博格(Paul Overberg)的发言中获得启示。


 


欧弗博格说《今日美国》在出版业中率先使用GIS系统分析1990年的人口普查数据。从那时候开始,这家报纸就一直利用GIS系统来绘制刊登在报纸上的地图以及其他图片,安排发送报纸的路线,甚至在发行管理中寻找目标顾客。 “我们有成千上万个零售点。通过分析各地的销售数据和步行及交通信息,我们可以优化《今日美国》的发行渠道,”他说。欧弗博格相信GIS的运用很快就会延伸到其他领域,比如优化从美国的一地向另外一地物流的资源。《今日美国》的日发行量高达210万份,在全国有35个印刷点。“每一天每一秒,我们都有成千上万吨的纸张在全国各地之间流动,” 欧弗博格说。但是在将来,GIS能够提高这一过程的效率。


 


《今日美国》的这个例子充分说明了,GIS在最近几年取得了长足的发展。至于GIS到底取得了怎样的进展,在听了本月在费城举行的研讨会上欧弗顿(Overton)和其他公司的演讲者介绍GIS及相关技术是如何改变其业务运作的案例之后,就会一目了然了。由沃顿GIS实验室和《方向》杂志共同举办、主题为“定位技术及商业情报” 的研讨会将于510日和11日举行。组织者表示,研讨会的目标是增进各界对“公司如何从支持地理参考数据的信息系统、商业情报和数据库技术中获益”的理解。


 


随着GIS的发展,沃顿GIS实验室的使命也随之改变。苏珊·沃切特(Susan M. Wachter )是沃顿GIS实验室的主任,保罗·阿默斯(Paul Amos )为执行主任。他们打算在研讨会上宣布开始一项名为“沃顿地理空间行动”的新项目,来扩大实验室的范围。这一项目不仅涉及GIS系统,也包括全球定位系统(GPS)和其他高科技运用技术,比如无线高保真(Wi-Fi,即无线局域网产品的兼容性认证)和无线射频识别(RFID)


 


20028月,沃顿GIS实验室也曾举办过类似的研讨会。从那时候起,随着越来越多的公司意识到了GIS的潜力和价值,沃切特说她目睹了大型IT公司“兴趣和注意力上的结构性调整”。“随着GIS运用的飞速发展,我们希望研讨会包括所有相关行业,”她说。


 


研讨会的演讲人或赞助商都是积极涉足GIS领域的公司,它们包括总部位于加州红地的GIS软件主要开发商ESRI公司,来自纽约特罗伊的商业制图产品与方案提供商“地图信息”(MapInfo)公司,位于加州奥林奇的通过使用人口统计和地理信息来提供网络微观营销方案的SRC公司,以及总部设在马里兰州兰函的商务地理运用软件开发商第一集团(Group 1)软件公司。其他的赞助商包括甲骨文、微软、Sun微系统和寻图公司(MapQuest)。


 


GPSRFIDWi-Fi和手机定位技术为例,“地理空间技术的发展速度超过了过去任何时候,”沃切特说。此外,直到最近,GIS技术应用还被视为一个组织结构中的独立部分,“与其他部门毫不相干。”但是她指出,现在公司已经意识到通过使用地理空间技术来提高效率,众多的商务流程能够取得更大的效益,特别是在营销领域。


 


在过去10年中,GIS技术被私营企业用于应对公司内部的具体挑战。“现在,很多公司开始意识到,在公司的数据库中存在大量的地理情报,这些资源能够被公司各个部门广泛使用,”他们说。在销售地点所获得的顾客地址或邮编不仅含有所购买商品的信息,还提供了库存管理、物流、运输、营销和销售方面的信息。研讨会举办者准备的背景材料中这样写道:“这种波浪效应在大多数情况下总是建立在地点信息基础上的,它告诉企业的首席信息官和首席技术官,地点可以成为一个非常有效的策略武器。”


 


会议发言中最重要的内容之一是,同一个公司中不同部门之间如何对同样的数据各为所用,而不必重复采购软件和数据。会议组织者指出,随着GIS在公司广为运用,关注的焦点将是开发地点信息数据库的成本与收益。研讨会主席、《方向》杂志的主编和经理乔·佛朗西卡(Joe Francica)说,“现在的目标就是使这一系统能够和企业其他系统,比如客户关系管理、人力资源管理和财务管理系统相兼容。”


 


佛朗西卡认为,近年来GIS应用系统迅速发展的催化剂之一是空间信息的成本大幅降低。他还特别提到了硬件,特别是数据存储设备,的价格骤降给GIS所带来的机遇。谈到GIS技术目前的可支付程度,沃切特说,“无论是供应链管理的整个概念还是了解业务的整个流程,目前在技术上都是可行的,并且能带来利润。”


 


佛朗西卡说GIS用户和供应商现在正在整合各种不同的信息技术、定位技术和IT应用系统,比如客户关系管理、企业资源规划、供应链管理、现场人员自动化等。


 


“拿运输公司来举例子。无论公司是大是小,”他说,“如果运用GIS,他们在业务中能够减少一到两辆车辆,或者更高效地安排司机,那么这家公司就能节省很多汽油和人员的开销。”佛朗西卡最喜欢的例子是ESRI为西尔斯公司开发的一个路线设计与调度系统。“除去成本,每年能为公司节省数百万美元,”他说。


 


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About 企业培训师吉宁

真正的实战派企业培训师,长期致力于人力资本、公司行为、市场营销、企业战略及领导力发展等组织实践与研究,数十年来参与及主持过的管理咨询项目累计逾千次;受邀主讲过的各类企业培训课程累计逾万次。吉宁老师还主导编写了12Reads系列等知名管理培训教材。