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培训讲师谈管理:异性相吸:联想与NEC在日本市场的联姻是否明智之举?

企业培训师吉宁 2015年12月12日 培训讲师谈管理

“1+1不一定等于2,”友男丸川(Tomoo Marukawa)先生如是评论。丸川先生是东京大学社会科学院的中国经济专家,并非什么哲学家。丸川仔细分析了个人电脑领域的两大公司——中国电脑业领军企业联想集团与东京电器厂商NEC建立合资公司的这一举动。自一月底此消息公布以来,丸川及其它评论员纷纷对两企业的联姻提出了质疑:两大信息产业的竞争企业合并联手在日本的业务,有何利可图呢?

事实上,两企业达成此协议的出发点是不同的。联想集团,作为中国最大的个人电脑生厂商,出货量居全球第四,占有10%的全球个人电脑市场份额,并于六年前收购了总部在北卡罗来纳州的IBM公司的个人电脑业务;而作为日本电脑产业先驱的NEC,因其在20世纪70年代为日本生产了首台个人电脑而声名鹊起,并开始拓展全球业务。但近年来,NEC大幅减少其欧洲业务,大规模裁员,市场份额逐步被蚕食,市场占有率直线滑坡,萎缩至仅0.9%。

 “NEC能为联想带来什么?”丸川先生质疑道。“看看索尼和爱立信共同出资的移动电话合资公司。这两家企业有资产互补的优势–爱立信的电讯专业技术、索尼的视听技术和品牌效应,而NEC和联想的牵手则是业务领域基本相同、产品线重叠的异文化公司的结合。

联想NEC的联姻也引发了关于今后经济衰退时代的更广泛、普遍的问题。随着日本等成熟市场的经济增长愈发困难,新兴市场却蓬勃发展起来——联想的新兴市场部门第三季度收入增长34%,而同期成熟市场的增长却只有22%。在联想率先采取行动后,越来越多的新兴市场也开始将发展的重点指向海外市场。

在这次交易中,联想支付给它的新日资伙伴1.75亿美元,持有新公司51%的股份,若各项运营指标达标,联想有望在2016年通过支付2.75亿美元收购NEC手中49%的股份;但与此同时,NEC建立合资公司的目的也昭然可见。他们显然希望通过联姻使销售额、分销及供应链在日本全国范围内实现最大化,通过扩大规模而实现削减成本。这些对利润微薄的NEC来说显然是生死攸关的一步。

进军日本市场

联想能带给合资公司种种优势,这点毋庸置疑,但NEC公司也有其独到的优势。NEC在日本这个全球第三大个人电脑市场有着更大、更稳固的市场支点。2010年日本个人电脑市场的出货量增长了17%,达1527万台。去年,NEC拥有日本国内电脑市场19.5%的市场占有额,超过富士通(19.4%) 、东芝(11.7%)、戴尔(10.2%)、和惠普日本公司(9.7%),成为日本第一大个人电脑厂商。据日本一家市场调研公司MM调研公司消息,联想在日销量远不及此,它与索尼基本只各占6.1%的市场份额。

确实,联想在发展中国家的市场中势头强劲,而在像日本这样的成熟市场中却不如人意。如中国其它行业中的领军品牌一样,联想进军日本市场之路并非一帆风顺,即便是在联想成功并购IBM个人电脑业务后,联想要打入日本市场依然前路坎坷。2004年联想并购IBM个人电脑业务以前,IBM日本的个人电脑销售量为89万台,而2009年,销售量减少了一半以上,降至39万台,究其原因,与其说是全球经济衰退的影响,不如说是未能赢得IBM公司日本客户的信心的反映。信息技术研究公司加特纳的一位日本个人电脑业务分析家Kanae Maita认为:“联想集团与NEC创办合资公司而非直接买断NEC个人电脑业务的决定正反映了要进入日本市场所面临的挑战。联想从收购IBM个人电脑事业部的交易中汲取了教训。”。

在日本,NEC不仅拥有比联想更大的市场份额优势,同时也能为合资公司带来更多与当地大公司和政府机构合作的机会,对合资公司来说是着实是一种“有形资产价值”,唯高达证券的技术分析师史蒂芬张先生说道。

联想很可能认为通过与备受推崇的本地合资伙伴结合是明智之举。通过这一战略来减轻日本消费者对外企在他们的国家发展野心的敏感和戒备之心。沃顿商学院管理学教授赛凯特·乔德瑞如是说道:“人们都是感情的动物。正因为如此,2004年法航购买荷兰皇家航空公司时美其名曰“合并”…… NEC是日本首家个人电脑制造商,在日本有其忠实的客户群,若联想作出买断的举动,那么很有可能会引发来自客户群中的负面反应。

另一种保住老客户的方法是:在合资初期,将联想和NEC公司的产品分开销售。乔德赫瑞认为,这样做的主要原因是为解决异文化冲突,而非地域摩擦的问题。中国企业往往一味强调实现高产量、低利润生产,而在技术创新上花费微薄,比较之下,日企则对的产品创新和工艺“细致入微、一丝不苟、不断改进,并与供应商保持着良好的合作关系,”他说道。

转移亏损部门

与联想的这次联姻、将公司业绩不佳的运营部门转入新合资公司,对NEC公司而言并非是第一次了。去年,NEC与当地日企日立和卡西欧联合组建手机合资公司,以巩固其手机业务,接着又与瑞萨科技合并半导体业务部门。NEC公司称,转移亏损部门这一战略为公司节省了大量资源,使它释放更多资源应用于如云计算等更有经济前景的业务。

但NEC此次牵手的是一家外国公司,两者在文化上天差地别,这其中所涉及的绝非只是普通的跨国交易中的不同薪酬结构、客户关系和管理方式的问题,而是很有可能牵扯到中日两国的文化冲突的鸿沟。“要管理两种文化决非易事,”DBS的张先生分析道。“联想是一家有野心、勇于进取的国际公司,而NEC是日本国内的一家十分传统的公司,”张又说。与东芝和索尼不同,NEC公司对其子公司保持着严密控制,不允许委任非日本籍人士到海外公司担任高层管理职务。

至于联想-NEC合资公司的高层人员则将是联想和NEC高管的适当组合。今年底合资开始运营时,NEC公司现任个人产品部总裁的高须英世(Hideyo Takasu)先生将担任合资公司总裁兼首席执行官一职,而联想日本公司总裁罗德里克拉平(Roderick Lappin)先生将担任执行董事长。

高须英世先生在接受媒体访谈时表示:两公司希望将他们在日本个人电脑市场的占有率从26%左右提升至30%,对此,东京大学的丸川先生并不看好,他认为双方公司对此过于乐观了。“合资公司的产品线重叠的部分多且相互竞争,因而合资公司的市场份额很可能会下降。”他指出,“他们是否会反失部分日本市场份额、合资公司又能否生产出吸引大众的产品,如双系统的Tablets和智能手机等,我对此表示担忧。”

当然,市场份额是一方面,盈利能力又是另一码事。作为企业宣布的一部分,联想报备至香港联合交易的截至2010年3月31日的财年报告显示,NEC公司包括其个人电脑业务的整体运营税后净亏损55亿日元(约合670万美元);集团第三季度的业绩也同样不尽人意;截至12月31日,销售额同比下降12.7%,至7207亿日元,而净亏损由96亿日元增加至265亿日元,同期,NEC的竞争对手,日本其他电子产品厂商却有不俗表现。“与东芝、日立、富士通等竞争品牌相比,NEC公司迟迟未采取行动,将亏损的业务从其核心业务部分剔除。”日本信息技术研究公司IDC的个人电脑小组负责人片山正浩(Masahiro Katayama)说。他同时为IBM和联想日本的业务提供服务。

NEC业绩不佳的状况若任其发展,对联想而言则是对其耐性的挑战,尤其在当前联想刚度过一个危机之时。尽管联想集团收购IBM,顺利成为世界第三大个人电脑制造商,但在2008年其在全球个人电脑市场中的份额仅为7.6%,下滑至第四位。其后的金融危机更打击了电脑销售。截至2008年12月第三季度,在联想公布9700万美元的亏损后,公司的创始人柳传志先生取代了前IBM首席威廉阿梅里奥吉,重新掌舵。

至此,位于北卡罗莱纳州的联想公司开始转危为安。联想十月至十二月的净盈利从一年前的7950万美元增长25%至9970万美元,企业利润率从上一季度的1.9%上升至2.2%,大大提升了联想的总收益;而净利方面,或者说扣除销售成本的总销售额从三月前的10.3%上升至上一季度的11.2%。联想表示,取得这一可喜成绩的部分原因就是由于联想能够利用内存芯片等元件成本下降的优势。

同时,由于经济规模的扩大,合资公司将有助于两家公司在成本上取胜,这对NEC公司来说尤其是个福音。信息技术研究盖特纳公司的日本个人电脑分析师Kanae Maita指出:“NEC公司将受益于合资公司单位成本的削减以及联想庞大的部件材料的全球采购网络。”

请别放手

虽然合资公司业务集中在日本,但此举会不会成为联想进行全球扩展的一步棋子?虽然妄下结论言之过早,但NEC可能希望如此。NEC 1995年收购美国电脑制造商Packard Bell,成为全球第二大个人电脑制造商,但由于没有相匹配的网关,难以与拥有较低价格、配备标准微软视窗和英特尔微处理芯片的戴尔和康柏相匹敌,NEC公司于2000年退出了美国的PC市场,2009年完全撤出了所有海外市场。

但双方合资伙伴最需要的是创新,行业观察家说。合资公司能否成功就取决于它是否能在保证价格优势的同时,还能推出具有新功能的PC和笔记本电脑。“如果它们不能在价格上击败戴尔、惠普,或者开发不出特殊产品,其市场份额都有可能下降。当然,我有点悲观。”丸川如是说。

但合资企业究竟会面临何种命运呢?根据“并购市场”杂志,中国在日本合资企业实属罕见,在过去10年中鲜有记载,通常见的是日本在中国的合资企业。这主要是由日本的外资所有权决定,直到最近,此类中国公司收购日本公司的案例也少之又少。但是时代在变,根据日本的一家并购咨询公司Recof提供的信息,在2010年中国公司购买了37家日本企业,同比增长43%。

NEC公司的总裁,信弘远藤(Nobuhiro Endo)否绝了关于公司将出售所拥有的合资公司股份的猜测。当记者问及合资公司是否会最终被联想完全所有时,他说,“我们并未进行过此类讨论。合资公司的目的是建立相互协作,开发我们的最大潜能,推动市场发展。除了合资企业外,我们也在寻求其他可能的合作平台。”其中一种可能的合作,媒体已有报道,即服务器领域的合作。NEC的业务部负责人山本正人在二月初在一个新闻发布会上对此消息加以肯定,并指出这种结合将使NEC公司进军中国市场,壮大其目前在中国并不强大的业务,同时也使联想更加多元化。

但是,无论有没有新的合作平台,都不应排除NEC公司出售合资公司股份的可能性。“当前合资公司运营良好,占据日本个人电脑市场的主体地位,”沃顿商学院的乔德赫瑞说,“现在是NEC根据合资公司协议出售其合资公司股份的最佳时机,远比日后在挣扎中廉价出售要明智得多。”

NEC公司的中方合作伙伴也许会同意。“依据合资企业的盈利能力而定,联想将在五年内最终接管合资公司全部业务,”DBS的张先生预测道,“我相信这才是联想高层促成此合资项目的意图所在。”

About 企业培训师吉宁

真正的实战派企业培训师,长期致力于人力资本、公司行为、市场营销、企业战略及领导力发展等组织实践与研究,数十年来参与及主持过的管理咨询项目累计逾千次;受邀主讲过的各类企业培训课程累计逾万次。吉宁老师还主导编写了12Reads系列等知名管理培训教材。