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浅谈女性领导人的特质

企业培训师吉宁 2015年12月8日 企业管理培训

在企业和其它专业机构中,女性在开始她们的职业生涯时拥有与男性同事相同的智力水平、教育背景,并承担相同的责任义务,然而,与男性比较而言,她们中很少有人最终能晋升到最高层职位。

我们希望帮助年轻女性排除困难走上领导岗位。为此,我们采访了来自世界各地并在不同领域获得了成功的85位女性(以及几位优秀男性)。通过人员访谈和其它研究,我们精炼出一个由范围广泛而又相互关联的5大要素构成的领导力模型(见图)。这5大要素包括:发现意义:发现自己的长处和实力,将其应用于工作中,以达到鼓舞士气的目的;管理精力:知道自己的精力来自何处、用于何地,可以采取哪些措施来管理精力;积极心态(正向心态):采用更具建设性的方式来看待自己的世界,拓展自己的视野。即使在遇到坏事时,也要保持达观,勇往直前;建立关系:确定谁能帮助自己成长,建立强大的人际关系网,增强自己的归属感;积极参与:要有自己的声音,通过抓住机遇并承担随之而来的风险,并与其他人协作,变得更加自强自信。

我们将这种模型称为重心平衡的领导力。它是关于汇聚由体力、智力、情感和精神力量组成的源泉,驱使人们取得卓越的个人成就,反过来,又激励其他人仿效的模型。重心平衡的领导力强调积极的、正向的情绪的作用。该模型尤其能够引起女性的共鸣。

发现意义

意义是促使我们行动的动机,它使人们能够发现自己的兴趣所在,并促使他们将自己的能力发挥到极致;它使人们心跳加快、精力无穷、热情迸发。如果缺少了意义,工作就只是周末之间的艰辛劳作;如果有了意义,任何工作都可以变成一种职业。

意义始于快乐。一家财富500强企业(华盛顿邮报公司)的首位女性首席执行官 Katharine Graham有一句名言,热爱你的工作,感受它的重要性还有任何其他事情能比工作更有趣吗?

为什么对领导人来说发现工作意义是重要的呢?研究表明,在专业人士中,明确工作的意义可以转化为较强的职业满足感、较高的生产率、较低的跳槽率和较高的忠诚度。其好处还包括能使人获得出类拔萃的感受,换句话说,它能产生一种超过你自身所能产生的更强烈、更深刻的意义感,从而形成一种良性循环。我们采访的一些女性领导人正是通过发现生活的意义,走上了新的职业道路,并承担了蕴藏在其奋斗目标之中的个人风险。

管理精力

有效地管理精力水平对于领导者至关紧要。当今的高管工作任务繁重:60%的高级管理人员每周要辛苦工作50小时以上,10%的高管每周工作时间甚至超过80小时。此外,许多女性高管从办公室回到家里,只是为了接着开始上第二班92%的女性高管仍然需要照管所有的家务活,如做饭和照看孩子。

我们已经发现,保持工作与生活的平衡是一个永远也不可能实现的神话。因此,女性高管唯一的希望就是平衡分配她们的精力支出。这就意味着将你的优先目标建立在能补充自己精力的活动上(在办公室和在家里都是如此),并有效地管理你的资源,避免将储备消耗殆尽。精力透支对于男性和女性高管都是一种不争的现实,但对于可能选择退出的女性高管来说,这也是认输放弃。

一种有用的策略是确定哪些环境和情形能补充你的精力,而哪些环境和情形会使你身心俱疲。有了这种自知之明,你就可以有意识地将那些有利于恢复精力的因素融入日常工作中;它还能帮助你将那些耗费精力的任务分散到一天时间中分别处理,而不是把这些任务堆到一起,用一个上午或一个下午来集中处理。我们发现,一个特别有用的诀窍是,在一天的工作中,要为自己留出专心致志、不被外界(如不断闪烁的灯光和不断响起的电话铃声)干扰的时间。这样,你的工作效率将会成倍提高。

积极心态

人们用于看待世界和以往经历的不同心态可以使其职业成就差别巨大。许多研究都表明,乐观主义者看待生活的方式比悲观主义者更为现实,心境对于做出正确的业务决策至关重要。这些洞见对于女性高管可能尤其重要,因为根据一项研究,女性情绪变得沮丧的可能性比男性高一倍。

研究表明,乐观主义者并不害怕按照世界的本来面目去看待它,他们有信心能够管理自己面对的挑战,并鼓动自己的团队快速采取行动。与此相反,悲观主义者更有可能感到孤立无助,并陷入低落情绪中难以自拔,这很容易导致耗费精力的前思后想。

无论你生来性格如何悲观,你都可以学会像乐观主义者那样看待形势。关键是要有自知之明。例如,如果一次会议开得很不顺利,你就应该把自己对这次会议的看法局限于它的暂时性和细节性影响,并且不要把责任归咎于个人。这就有助于与相互信任的同事一起讨论会议没有开好的原因,以及下次将会议开好的方法。这些讨论应该尽快进行,从而使你有时间制定一个具体的计划并照此执行。你还应该参加一些可以恢复精力和自信的活动,比如进行一次大运动量的体育锻炼,与朋友一起外出散心,或者与你的孩子在一起共享天伦之乐等。

建立关系

具有强大人际网络和良师益友的人往往晋升更快、薪酬更高,对职业的满意度也更高。他们具有一种归属感,这使他们的生活更有意义。正如Mark Hunter和Herminia Ibarra在撰文所述:一个领导者与一个管理者的区别就在于目标明确,并能找到实现该目标所需的员工和团队。

女性可以学会互惠互利。首先,至关重要的一点是,评估你与在工作中认识的人共事的愉快程度,以及他们在专业领域的影响力。与我们共事的大多数女性都发现,与她们来往较密切的同事通常都缺乏影响力,反之亦然。为了改变这种现状,有时需要直截了当地策划,并冒一些风险。

一种方法是经常性地提供和寻求帮助。另一种方法是通过工作以外的兴趣爱好来寻求培养人际关系的途径。我们总是听到这样的说法:要人性化,意思就是说,如果让其他人看到你生活中富有人情味的一面,他们就更容易与你和睦相处。你在工作中可以用各种方式来表达这一点,而又不致有失分寸地将你的职业生涯与个人生活混为一谈。我们采访的女性领导人正是按照这种洞见来寻找赞助人和建立人际关系网络。

积极参与

许多人都认为,勤奋努力的工作最终总会被别人注意到,并会获得应有的回报。这种情况确实有,但通常并非如此。我们的受访者再三告诉我们,女人需要创造她们自己的运气。为了利用机会,就要拥有机会,你首先必须(不夸张地)发出自己的声音。Julie Daum是著名猎头公司史宾沙(Spencer Stuart)负责董事会级高管招聘的业务领导人,她告诉我们,即便是董事会中的高级女白领,也会因为不敢大胆发言而遭遇挫折:如果她们认为自己没有什么新东西可说,或她们的观点不够深刻,她们就会退缩。

我们的访谈表明,为了抓住机遇,人们常常需要突然改道,迂回前进,而且难以预测变化的风险似乎往往要比好处更为明显。向其他人请教,并不是逃避自主决策,而是学会从变化中获得最佳结果,这常常可以帮助你以正确的心态看待机遇,并决定是否要去争取这些机遇。

About 企业培训师吉宁

真正的实战派企业培训师,长期致力于人力资本、公司行为、市场营销、企业战略及领导力发展等组织实践与研究,数十年来参与及主持过的管理咨询项目累计逾千次;受邀主讲过的各类企业培训课程累计逾万次。吉宁老师还主导编写了12Reads系列等知名管理培训教材。