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培训讲师谈管理:Pinterest创始人Evan Sharp:从设计师到管理者

企业培训师吉宁 2015年12月13日 培训讲师谈管理

Evan Sharp和他的两个朋友想出Pinterest这个产品还要追溯到2009年,当时他还是哥伦比亚大学的建筑系学生。

Pinterest后来的发展想必大家都熟悉,如今Pinterest已经成为最大的社交网络之一,仅次于Facebook和Twitter。目前提供22种语言版本,用户以“Pin”的形式上传的分享超过200亿条,分享形式主要是图像和视频或源文件的链接。

Pinterest的出现很大程度上预示了网络内容发展的趋势:磁贴形式的图片排布,以及手机浏览用户占比增加(占到总浏览量的75%),这两个发展趋势和可视化网络(Visual Web),重图片而轻文字的应用设计,共同成为目前互联网设计的三大趋势。

Pinterest 最近又对Pin做出改进,推出了Rich Pin的升级功能。用户不仅可以发图片,还能为图片添加细节说明,Pinterest此举希望能垂直扩展该应用的功能。最近Pinterest又推出了 Interests功能,通过用户使用Pin的情况进行个性化推荐,智能猜测用户的兴趣,和豆瓣猜类似。

笔者有幸采访到Pinterest的创始人Sharp,就推出这一产品创意的前前后后,以及他是如何实践这些创意的过程进行了提问。

网格构图(grid)的先行者

问:先聊聊产品最初的情况吧。你是如何想到用网格的布局来呈现这一产品的呢?

答:之所以采用网格设计,是因为我个人认为,这种形式很有趣,可能会改变用户在网上浏览网页的方式。但在最初我着重考虑的还是对产品的归类合集,而不是网格这种表现形式。我们更多地去研究了如何构建可供用户不断滚动浏览的页面,如何把用户的图片收集整理出来,让所有人都能方便地读图。

人们从来都有收集自己喜爱的东西的癖好,各种地方,比如博物馆、商店等,也是各种产品的收集和成列。人们来到博物馆或商店,很大一部分都是在浏览。购物也是一样,人们在各种衣服中挑选自己喜欢的样式。我认为用网格构图的方式来呈现物品也是基于同样的思路,用户浏览各种各样的照片,从中发现自己喜欢的东西。

基于浏览商品的设计思路,我们选择了网格图片的形式。当时社交网络中不乏其他走俏的布局,如Twitter的时间轴,Friendfeed的聚合模式,谷歌也采用的是基于文字的编排格局。当然我认为文字格局并没有什么不好,文字更具体,更有条理性,它能通过列举一二三来给出详细的说明。

如果文字体现的是“确定性”(certainty),那么Pinterest体现的则是“可能性”。就好比说,给你各种选择,让用户去决定自己喜欢的产品。同时浏览的图片中一定有之前没见过的东西,也是一种发现的过程。

我们想尽可能简化网站,但这个看似简单的页面背后,实际上是可能有类似兴趣爱好的用户联系起来的数十亿Pin,通过这些网格,能让用户通过与自己有关的内容,发现自己可能感兴趣的一类内容。

问:你在回答中很多次提到“我们”,据我所知你在网格设计这块扮演着主要角色?

答:好吧,其实具体“扮演主要角色”有什么样的意义,我也不清楚。虽然网格布局是我设计的,我当时编写了网格布图的代码,但对于产品设计的想法本身和支持这一产品的数据,这两个概念间却常常不能分清。用网格作为浏览方式只是支持产品的数据,而产品的目的却是发现用户喜欢的东西。真正重要的是填充网格布局的图片内容,以及图片组合背后的逻辑。Pinterest是一个可视化的发现工具,要完成发现的过程,图片内容和网格形式缺一不可。不过回到你的问题,我确实在产品设计中做了很多工作(笑)。

问:你是学建筑出生的,选择网格设计是否受到专业背景的影响?

答:这个问题很难回答,自己知道的东西会带来怎样的影响,自己可能也说不清。

我觉得学习建筑对我的想法多少会有一些影响,比如设计和产品的历史,这是非常宏观的概念。它给我灌输了一种谦卑感,因为我所在做的东西,或是公司在做的东西,可能寿命只有一两年,然后就会落后到需要我们做一系列的更新。

但这种时间上的局限性却又从某种程度上解放了我。对建筑来说,在建造过程中存在的错误可能随着建筑物的存在而存在一百年,甚至两百年的时间。但对于互联网产品,这种自由度则大得多。很少有产品能保持几年的新鲜度,这一现实的对比看似奇怪,又能颠覆人对事物的传统看法,产品设计者能采取更快的节奏,而不用过度担心其中可能的错误带来重大的后果。

问:Pinterest率先采用网格构图成为整个互联网设计的趋势,对这一点你有怎样的看法?

答:通过新的表现方式来实现更多的功能,这是我非常乐意看到的情况。虽然有很多形式抄袭的负面报道,但我对此并不以未然。

我认为Pinterest的特点并不仅仅是网格构图、内容或是设计,这些都是Pinterest的重要的组成部分,当然最重要的还是Pinterest的用户,是他们创造出了相册,为更多的人带来灵感。

“发现”这一功能之于Pinterest,就好像搜索应用之于谷歌一样,分别是两者的最早的基础功能,但两者对于功能本身的实现也带来了巨大的变化。

两者的功能也是互补的,谷歌能为详细问题提供回答,列出1234,但Pinterest之前,还没有一种平台让不同用户策划各种内容,并通过网格的形式呈现出来,让查找者能更概括地探索与这个问题相关的事情,Pinterest的回答是基于感觉的抽象归类。

问:如果说Pinterest是建立在“合集”的概念上,那么“合集”本身是个中性概念,为什么Pinterest给人非常女性向的感觉呢?

答:这个问题很有意思。但我并不认为Pinterest是专门为女性设计的产品,并且我们也确实没有考虑专门把它设计成面向女性的平台。

实际上在我们看来,Pinterest应该并且可以是面向所有人的。今年我们工作的关键字时“联系”,让Pinterest与更多的人和更多的爱好建立联系,同时让更多的人发现Pinterest的奥妙。这是公司今年的一个主要线上任务。

我们在手机和电脑上都采用网格设计的一个主要原因,是因为这种图片能直观解决很多你难以向谷歌提问的问题。

比如,如果在谷歌中输入“去哪儿度假”,或“如何装饰居室?”,或“晚餐做什么?”,很可能谷歌会给出一堆文字回答,但远不如Pinterest的网格直观。

Pinterest能提供其他查询服务目前无法提供的备选答案,而网格构图则是实现答案呈现的一种途径,让用户不论在手机还是网页端都能以此为媒介自由浏览和选择。

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About 企业培训师吉宁

真正的实战派企业培训师,长期致力于人力资本、公司行为、市场营销、企业战略及领导力发展等组织实践与研究,数十年来参与及主持过的管理咨询项目累计逾千次;受邀主讲过的各类企业培训课程累计逾万次。吉宁老师还主导编写了12Reads系列等知名管理培训教材。