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培训讲师谈管理:实体邮箱管理公司Outbox【研报】 – 研报 – 快鲤鱼

企业培训师吉宁 2015年12月13日 培训讲师谈管理

产品简介

虽然如今已经有了电子邮箱来帮助人们通信沟通,但是仍然有很多人还在使用传统的实体邮箱来收发信件、贺卡以及账单。用传统的实体邮箱有几个问题是在所难免的,如当你出差在外,遇紧急信件需要处理,就会比较麻烦;再比如度假回来,打开邮箱迎面扑来的是乱成一团的各种邮件。Outbox要做的事情就是致力于用科技的手段来帮助人们更优雅地管理自己的实体邮箱。

简单来说,Outbox可以在获取客户授权之后复制其实体邮箱的钥匙,定期地(每周三次)派人去客户指定的实体邮箱内帮助客户收取其信件,然后将信件的内容扫描成电子版,加密后推送到客户指定的客户端,如电子邮箱或者手机端、ipad端等,方便客户随时随地进行浏览处理。在推送给客户并获得客户销毁许可后,Outbox会将实体信件予以销毁。如客户需要保留其中某些信件或者珍藏纸质版信件,Outbox会根据客户要求再将对应信件原版寄回给客户。

这种将物理的邮件收发替换成网上虚拟数据的好处体现在两个方面:第一是可以更快的从大量的垃圾邮件中抽身,简单的在电子邮件中选择设置垃圾邮件,就可以永远屏蔽掉某商家发过来的广告邮件。第二是可以清晰的生成一个你需要完成的待做事项清单,让你不再忘记一些重要的事项或者到期需要支付的账单。

这项服务对生活节奏快、需要经常出差的人来说非常有用。他们不用像以前一样每天查看信箱,也不用担心几天不清理信箱塞满了各种邮件。不管你是在去上班的路上还是在飞机上,都可以很方便的查收整理邮件。

发展历程

Outbox是哈佛大学同学Will Davis 和Evan Baehr 2011年在美国奥斯汀创立的。公司想法起源于Davis在8年内搬了6次家的经验,他深深体会到美国现有的邮政系统无法有效完成他这种情况的客户的信件投递。Outbox正式创立后,凭借着其新颖的运作思路和可替代传统邮政系统的潜力,在2011年12月便获得由Floodgate领投的第一笔投资。

酝酿两年,在内部科研成熟的情况下,2013年一开始,Outbox便屡屡活跃在众人面前。2013年2月,Outbox宣布现在开始在洛杉矶和硅谷的部分地区提供服务,当然开始都是以测试版推出服务。自从2011年开始在奥斯丁测试服务以来,已经拥有600多个用户,从测试效果来看,仅有3%的测试用户在测试结束时选择不使用Outbox的服务。2013年7月,Outbox发布其Android App,页面和IOS及网页平台完全一样。同时,Outbox完成了共计500万美元的A轮融资。2013年8月底,Outbox宣布,洛杉矶地区使用网页、iPhone、Android以及iPad的用户都可以开始使用Outbox的邮箱服务。下一站,Outbox瞄准了纽约市场,很快纽约人也将享受到除传统邮政服务以外的另一种选择了。

盈利模式

Outbox刚开始在奥斯汀提供服务的时候,向个体用户的收费标准是第一个月免费使用,第二个月开始每个月4.99美元。2013年7月,在洛杉矶结束测试,正式运营后,收费标准提高到每月7.99美元,第一个月依然免费。

Outbox提供的服务包括每周派员工开车去客户的实体邮箱收取邮件,然后在信件中心将实体信件扫描成电子格式,再推送到对应客户手中的各种客户端。为了保障服务,目前Outbox在奥斯汀雇佣了8位员工来收取客户信件。这8位员工每周要开车去收取信件三次。实体信件还要通过专员用专门的器材来扫描成电子格式,电子格式还需要专员进行分类后用网络推送到对应客户手中的客户端上去,客户废弃的信件仍然需要专员用销毁器材进行信件销毁处理。而Outbox在奥斯汀的客户仅为700左右。按新标准每月7.99美元来计算,Outbox在奥斯汀目前年收入约等于61523美元,而其运营费用绝对远远超过其收益61523美元。换句话说,Outbox暂时做的工作是亏钱引导客户改变传统邮政服务观念的市场推广行为。

以上分析也可以解释为什么Outbox地域拓展进行得相对缓慢,因为要完成新的地域拓展,Outbox必须依赖新的融资加入。不过Outbox并不急于赚钱,它看的更远。事实上,由于Outbox省略了邮递员的环节,通过为用户管理个人邮件的服务,与用户建立起了紧密联系。随着这层关系网的日渐庞大和稳固,Outbox能与购物网络建立合作,充分发挥其挨家挨户的沟通条件,甚至在负责送货的最后一个环节,Outbox还能根据用户要求的递送日期和时间送货。Outbox团队在平时的业务中已经在实验帮用户投递出物件的服务,以及产品促销或打开市场相关服务。有报道称Outbox已经在和星巴克咖啡落实相关合作事宜。

竞争对手

Outbox并不是第一个落实纸质邮件电子化这个设想的公司。2009年成立的Zumbox公司是Outbox的主要竞争对手。前者在去年的第三轮融资中成功募集1千万美元,投资人包括前迪士尼CEO Michael Eisner,前Priceline.com的CEO Rich Braddock等。与Outbox的付费服务不同,Zumbox对终端用户完全免费,而让广告邮件商承担成本。Zumbox称其用户已超过1.2亿人次的大关。该服务面对全美住户开放,用户无需注册。

另外一家公司PaperKarma通过快照的形式为用户举报垃圾邮件,最近被从事在线身份识别和隐私服务的创业公司Reputation.com收购,具体收购金额未披露。

融资状况

Outbox于2011年完成了首轮由Floodgate领投的共计150万美金的融资。2013年7月,该公司宣布已完成 A 轮 500 万美元融资,领投的还是老东家Floodgate 。另外,Founders Fund、Correlation Ventures、TDF Ventures、WTI、Expansion VC 和 Peterson Ventures 等投资机构,以及一些天使投资人参投,投资人和机构的总数超过 80 位。

这次融资跟普通融资还有些区别,它是通过AngelList的在线投融资服务平台AngelList Invest完成的。AngelList Invest 的投融资方式类似 KickStarter 的众筹模式,所不同的是,平台上有资格参与投资的不再是普罗大众,而是一些经过认证的投资人。而且平台还给投资人设置了投资下限——1000 美元。AngelList 创始人 Naval Ravikant表示,Outbox 的这轮融资是目前平台上完成的最大一笔。

发展前景

从竞争对手分析中可以看出,在为个人客户打造快捷便利的邮箱服务上面,Zumbox或者PaperKarma都不能算是Outbox真正的竞争对手。当然,如果Zumbox做得足够大,真正实现邮件无纸化,势必将影响到Outbox的业务。但这点短期内是不会实现的,正如Davis曾说过的那样,“要完全舍弃纸质邮件并非一时之事,传统邮件能退出历史舞台,带来的将是巨大的社会和政治影响。”但Zumbox随时在给Outbox敲响警钟,要么快速发展,将自己的投递网络搭建起来,否则就等着已有的市场被别人侵占。

而制约Outbox发展最主要的还是资金的问题,Outbox要等到建立起精确到个体用户的庞大的专属投递网络,才能真正实现盈利。所谓庞大除了在数量上要庞大,在地域延展性上同样要表现出色,目前仅仅两个半城市的布局明显不足。但开拓新城市所需的资金又无法自己解决只能依赖外部融资。相信解决这一问题的途径是加大自身产品的宣传力度,同时利用好已经开拓的市场,迅速扩大用户数量。在已有一定规模的市场上尽快引进第三方合作,开始利用其投递网络产生实际效益,所得收入再用于开辟新的市场。

另一方面,安全、隐私问题是Outbox要时刻注意的。作为第三方管理个人信件,如果出点什么差错导致客户信息泄露,Outbox的声誉将受到很大影响。在确保用户信息安全方面,Outbox已从四项措施入手:1.提供100万美元赔偿金,保证客户账号安全;2.用行业最高标准来保证客户电子文档信件的保存私密性和安全性;3.销毁信件工作的周密性;4.雇佣最好的员工,用最完善的培训制度,使邮件操作员工更可靠。前两项通过相应的流程和制度,可以得到想要的执行效果,而后两项则非常考验Outbox的管理能力。雇佣员工素质如何将直接决定日后工作中泄露客户信息或恶意利用客户信息为自己谋利等情况发生的可能性。

文/创业邦研究中心
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About 企业培训师吉宁

真正的实战派企业培训师,长期致力于人力资本、公司行为、市场营销、企业战略及领导力发展等组织实践与研究,数十年来参与及主持过的管理咨询项目累计逾千次;受邀主讲过的各类企业培训课程累计逾万次。吉宁老师还主导编写了12Reads系列等知名管理培训教材。