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培训讲师谈管理:大发明家爱迪生是如何管理团队协作的?

企业培训师吉宁 2015年12月13日 培训讲师谈管理

据国外媒体报道,在转机去智利的途中,我意识到自己把Kindle落在了上一班飞机上。庆幸的是,我的包里正好装有一叠莎拉-米勒-卡蒂考特(Sarah Miller Caldicott)即将付梓的书稿《午夜里的午餐》(Midnight Lunch)。在这本书中,她阐述了托马斯-爱迪生(Thomas Edison)的协作方法,并总结出了一套行之有效的步骤,可大大提升我们最重要的工作技能:协作。

利用现代技术来提高协作效率

由于在飞行途中有很多时间来消化这本书的内容,我对卡蒂考特的协作方法进行了如下梳理。你能够直接将她的方法应用到实践中,但是我极力推荐你完整地读一读她的这本书。

协作技能一直是一项非常重要的技能。历史上最具有影响力的企业家,从托马斯-爱迪生到比尔-盖茨(Bill Gates)、史蒂夫-乔布斯(Steve Jobs)或理查德-布兰森(Richard Branson),不仅能够自己发明东西,而且还能够通过他们的能力把一些聪明的人凝聚到一起,变成一个协作团队,一起发明东西。

在整个历史中,协作均遵循着同样的规律:一些人讲,一些人听,然后再有一些人讲,一些人听,如此循环。从古希腊的贵族到今天的会议室,这个规律不断重演。但是,它能够改变,也应该改变。我们现在能够利用技术来提高协作效率。

以Twitter为例。一条短消息和一个“#”,能让成千上万的人同时参与进来讨论某个主题。对话升级成了“幕间演说”,数千人(甚至数百万人)聚集到一起学习和创造。

我们知道,虚拟的思想家和行动者团队已是今日工作场所的一部分。根据市场研究公司Forrester Research的统计数据,40%的员工已参与了某种形式的虚拟团队,而且在未来三年内,这个数字将会增长到56%。到2025年,“Y代”工人将会占到全部劳动力人口的75%。由于他们从小是伴随着技术长大的,已习惯了使用它、支持它、创造它以及改善它,他们将需要一个能够无线上网以及快速虚拟协作的工作场所。他们将继续在时间、活动和预算方面要求更多的自由。工厂和公司注意了,如果你们对这种需求反应迟缓,你们将会止步不前。据调查,今天,仅有7% 的Y代人在为财富500强公司工作,因为这些公司传统上并不允许员工自由协作。

卡蒂考特写道,一种新的协作方式出现了:“就像一个巨大的大脑一样,众人群策群力的新方式将会形成,这重新定义了知识网络运行的方式以及人们推动不同地区和组织内人们进行价值创造活动的方式。”

爱迪生:协作大师

卡蒂考特,作为爱迪生的后人,是研究发明者的国际专家。但是,她写道,爱迪生一个人在实验室的情景是人们想象出来的。爱迪生其实是一个卓越的协作者。

从一开始,他就找了一批协作者,并通过他们获得各种材料来创造他的原型机并进行商业化。在他的一生中,他创立了通用电气,以及200多家美国和跨国公司,实际上他将投资者、工程师和销售员(他们都是协作者)聚集到了一起,完成了共同的使命。

而且,爱迪生还擅于倾听其他投资者的意见。当他获悉亚历山大-格拉汉姆-贝尔(Alexander Graham Bell)将推出留声机,从而让他的技术显得过时,爱迪生迅速组织了数十人,准备连续赶工三天,力争开发出超过竞争对手的技术来。爱迪生的协作者放弃了他们手头正在做的其他工作,全身心投入到了这个共同的目标上来。结果还真凑效了。

设想一下如果爱迪生利用当今的网络技术,例如用Twitter来帮助他与人协作搞发明,那将是怎样的情景。卡蒂考特将爱迪生的协作方法总结成了管理团队协作的几个步骤。

步骤1. 打造队伍

首先,组建一支创新的队伍。找出一个由具有各种经验和见识的人组成的小团队(2-8人)。当我为客户组建团队的时候,我们物色了5-10个协作者,他们各自代表了该公司的重要方面(营销、业务、人力资源等等)。

步骤2:各抒己见

这是一个两步法。首先,让每个成员都读一读协作的主题,自己提出问题,并进行初步的分析,从而得出各自的见解,但是现在还不必得出结论。我在麦肯锡工作时,对于每一个项目都会用这个方法来操作,让每个成员阅读协作主题,进行交谈,并收集各种见解。

接着,群策群力。让所有成员聚到一起分享各自的见解,尝试找出更多可行的解决方案,以及开发原型机。当我向潜在投资者和客户展示我的“外部思想家数字工具” (Outthinker DIGital Tool)遇到困难时,我第一次了解到了这个方法。然后,我就开始效仿,结果获得了满意的结果。

步骤3:始终保持斗志

任何团队都会有分心和失去斗志的时候,这是很常见的事情。问题的关键就在于要用共同的目标来激励团队,并测量达成目标的进度。及时地给予团队反馈信息,让他们积极参与其中。例如,我准备下周写一份报告总结一下我们创立私募基金的进度。我们还没有实现我们的目标,但是我已感觉到团队正在丧失斗志。为了改变这种局面,我回顾和总结了我们已取得的成绩。结果很令人吃惊。我知道,当我的团队看到它的时候,也会感到兴奋的。

步骤4:管理复杂性

创新思想总是与主流的逻辑和信念相悖的,因此你现在的挑战就是管理将思想变为现实的复杂性。这意味着你需要开始影响你团队之外的人,以便让你的想法流传开来;在更广的范围内网络人才;并收集各种笔记本、文档、数据、视频、照片和录音资料,以记录你团队的工作。在为我的客户提供咨询时,我以前总会建立回顾性的PowerPoint文件。但是,根据卡蒂考特的建议,我现在还会在其中加入照片、音频和视频,从而全面呈现我们的整个工作过程。

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About 企业培训师吉宁

真正的实战派企业培训师,长期致力于人力资本、公司行为、市场营销、企业战略及领导力发展等组织实践与研究,数十年来参与及主持过的管理咨询项目累计逾千次;受邀主讲过的各类企业培训课程累计逾万次。吉宁老师还主导编写了12Reads系列等知名管理培训教材。