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培训讲师谈管理:1分钟爱上管理学:为什么猪八戒化斋老睡觉?

企业培训师吉宁 2015年12月13日 培训讲师谈管理

知识点·委托代理理论 (Principalagent Theory)

前面说到孙悟空炼就了一对火眼金睛,可以看破妖怪的变幻,使信息不对称不复存在,却也因此受了不少苦头,被不明真相、被不对称信息蒙蔽的师傅念了不少紧箍咒。《西游记》第二十八回讲了这么一个故事,因为孙悟空打死了几个扮成好人的妖怪,糊涂的唐僧又把孙悟空赶走了,带着猪八戒和沙和尚继续西行。这天傍晚,唐僧走得饿了,吩咐猪八戒:“八戒,我这一日其实饥了,那里寻些斋饭我吃?”八戒道:“师父请下马,在此等老猪去寻。”于是,唐僧下了马,沙和尚歇了担,在树下等候,可是左等也不回来,右等也不回来,只好派沙和尚去找。沙和尚出了林子,走了十余里也看不到一个村庄,没办法,他只好站在高处向四周查看,忽然听见草丛中有人说话,赶紧用禅杖拨开深草一看,原来是猪八戒在里面说梦话呢。不用说,等猪八戒和沙和尚赶回去的时候,唐僧已经被妖怪劫走了。

这个故事其实说明了一个深层的管理经济学原理,即委托代理理论。唐僧饿了,要吃饭,于是他就把化斋的任务委托给猪八戒去办,唐僧和猪八戒之间就构成了一个委托代理的关系,这里唐僧是委托方,而猪八戒是代理方。可是,对于猪八戒来说,饿并不是最大的问题,最大的问题是周围没有人家,跑远路化斋太累,他不愿意去,和化斋相比,还不如睡一觉的效益高呢。于是就苦了当师傅的唐僧了,也是活该,谁让他把能干的孙悟空赶走呢。

委托代理的关系不光出现在小说里,从有文明以来,人类经历了多次社会大分工,第一次社会大分工是在原始社会晚期,畜牧业从农业中分离出来;第二次社会大分工是随着铜器、青铜器和铁器的应用,手工业和农业之间的分离;第三次社会大分工是指原始社会晚期商人阶层的产生。在这之后的几千年,社会分工越来越细,所谓的“三百六十行,行行出状元”。社会分工越来越细的结果就是每一家公司或单个个体只能做所有社会或商业活动中很小的一部分活动,比如银行家管钱、律师管打官司、医生管救死扶伤等。结果,银行家就可能要找律师帮忙打官司、要找医生帮忙看病,而律师和医生也可能找银行家咨询投资,这样就产生了很多种可能的委托代理关系。

委托代理的概念是说,如果代理人一方代表委托人一方的利益行使某些决策权,则代理关系就随之产生。委托代理理论在管理学中通常是用来分析企业内部、企业之间的委托代理关系,对解释与此相关的一些组织现象,非常有用。委托代理理论是过去30多年里契约理论最重要的发展之一,它是20世纪60年代末70年代初一些经济学家深入研究企业内部信息不对称和激励问题发展起来的。委托代理理论的中心任务是研究在利益相冲突和信息不对称的环境下,委托人如何设计最优契约激励代理人。委托代理关系是随着生产力大发展和规模化大生产的出现而产生的,一方面生产力发展使得分工进一步细化,权利的所有者由于知识、能力和精力的原因不能行使所有的权利了;另一方面专业化分工产生了一大批具有专业知识的代理人,他们有精力、有能力行使好被委托的权利。但在委托代理的关系当中,由于委托人与代理人的“追求”不一样,委托人追求的是自己的利益最大化,而代理人追求的也是自己的利益最大化,这两者之间通常是矛盾的,于是导致两者的利益冲突。

所以,委托和代理关系中最重要的地方就是委托方和代理方的利益不一致,就好像两匹马拉车,一个向东另一个向西,又好像唐僧想吃饭,猪八戒想睡觉。在管理上,委托代理理论有着广泛的应用,其中一个重要应用就是公司治理。对于一家公司,通常所有权和经营权是分离的,公司的所有者不一定直接参与公司的经营,而是把公司的经营委托给职业经理人去做。股东是所有权的拥有者,而管理层是代表股东行使管理权的职业经理人。在委托代理理论的基础上衍生了一整套公司管理的机制,比如建立董事会代理广大股东行使所有权,公司管理者向董事会负责,管理层的一切决策应该以所有股东利益最优化为目标。很显然,和唐僧、猪八戒一样,公司所有者和经营者的利益不一致,一个要出成绩,另一个要混日子。

如果委托方和代理方的关系没有处理好,就会给公司带来无尽的麻烦。2010年中国的企业界发生了一件大事,即国美的所有者黄光裕和国美的经营者陈晓关于公司的管理、控制和走向之争。横观世界的公司管理案例,公司总裁和董事会因各种分歧而闹得沸沸扬扬的比比皆是。近一点的有几年前惠普并购康柏的案例。当时惠普的首席执行官卡莉·菲奥莉娜(Carly S.Fiorina)为应对戴尔电脑的竞争,看中了当时还占微机市场份额第二但是江河日下的康柏公司,准备将其并购。当菲奥莉娜把这个提议摆到董事会上的时候,遭到了包括惠普两位创始人家族在内的股东的强烈反对,他们不认为兼并一家类似的公司能提高公司的竞争力。由于并购方案在董事会遭到了“Hewlett”和“Parkard”这两个家族第二代的一致反对,为了使方案得到通过,菲奥莉娜强行把它提到全体股东大会上,并做了很多工作动员中小股东投票,促使这项提议通过,完成了这项250亿美元的收购交易。惠普并购后开始业绩并不好,但是近两年开始走出低谷,成为美国科技界一只举足轻重的领头羊。业界普遍认为并购康柏是惠普近年来走强的一个重要因素,也就是说,当年的并购决定是正确的。而菲奥莉娜呢?她没有看到今天的惠普,她因为在董事会里的强硬作风得罪了大股东——两位创始人的家族,早几年就已经卸任了。历史在国美之争又一次上演,陈晓先是赢了一局,但是最终仍旧无法摆脱出局的命运,和菲奥莉娜一样。

在现实生活中,代理方是不是能够真正地代表委托方的利益呢?《魔鬼经济学》一书对此有过研究。该书的作者之一、芝加哥大学经济学教授史蒂芬·列维特(Steve Levitt)对房地产经纪人是否能够代表卖主的利益进行过一个研究。在这里,房子的卖主是委托方,房地产经纪人是为卖主服务的代理方,应该为卖主的利益尽最大的努力。可事实是不是这个样子呢?作者比较了房地产经纪人卖别人的房子和卖自己的房子的数据,很显然,房地产经纪人卖自己的房子的时候不存在委托代理,绝对要代表自己的最大利益。在比较了这些数据后,作者发现房地产经纪人在卖自己的房子的时候,把房子在市场上平均多放30天,卖价也平均高3%。这个比较数据说明了房地产经纪人只能在一定程度上代表卖家的利益,而不是最大可能的代表。这些房子的平均卖价是30万美元,那么3%就是9000美元,9000美元是笔不小的数目,而对于房地产经纪人来说呢,就无关痛痒了,因为房地产经纪人从中抽取大概3%的收入,也就是270美元。为了270美元的额外收入把房子在市场上多放30天,这30天还要产生一些成本,最后净收入还不到270美元,因此对于房地产经纪人来说实在是不值得的,尽管卖主能多拿9000美元。

所以,作为代理,无论是房地产经纪人还是猪八戒,只要是委托方一不留神看不住,就都会偷懒。

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About 企业培训师吉宁

真正的实战派企业培训师,长期致力于人力资本、公司行为、市场营销、企业战略及领导力发展等组织实践与研究,数十年来参与及主持过的管理咨询项目累计逾千次;受邀主讲过的各类企业培训课程累计逾万次。吉宁老师还主导编写了12Reads系列等知名管理培训教材。