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培训讲师谈管理:单靠理性行不通 量化管理为何失灵

企业培训师吉宁 2015年12月13日 培训讲师谈管理

罗伯特·麦克纳马拉前半生备受尊崇,后半生则背负骂名,尽管如此,他仍不愧是管理界的一位标志性人物。他的职业生涯是一次寻求管理智慧的漫漫旅途,生动揭示了管理学科的演进历史。

罗伯特·麦克纳马拉的职业生涯横跨了学术界、私营企业、政府、人道主义服务等多个领域。1940年代初,他是哈佛商学院的教授;后来在福特汽车公司做过15年的高管,1960年成为公司总裁;此后,在肯尼迪总统和约翰逊总统任期内做过7年国防部长;又在世界银行担任过13 年总裁。

无论是在福特公司还是在政府中,无论是管理企业还是追求人道主义目标,麦克纳马拉始终遵循着这样一个逻辑:我们的目标是什么?我们面临哪些制约,是人力资源方面的制约还是物质资源方面的制约?如何才能最有效地配置资源,以达成我们的目标?麦克纳马拉把自己的工作方法归纳为两条原则:一是“最大限度地提高效率”,二是“获取数据”。

然而,麦克纳马拉的卓越能力亦有其阴暗面,当美国人更深地卷入越战之时,这种阴暗面便显露出来了。由于片面地强调用可量化数据进行理性分析,致使美国人犯下了严重的错误。其中的问题就在于,那些难以量化的数据往往会被忽视,比如动机、希望、仇恨、勇气,这些都是看不见、摸不着的东西,是根本无法度量的。另一个同样严重的问题是,他们没能坚持强调数据的客观性。许多关于越南方面的数据从一开始就有问题。

罗伯特·麦克纳马拉的职业生涯不仅反映了现代管理的发展历程及其成功和局限之处,还说明了经理人具有反思和总结经验教训的能力。就麦尔纳马拉本人而言,他更是迫切需要一种深刻的内省和顿悟。许多年来,麦克纳马拉一直对越南问题缄口不言,直至出版了自己的回忆录《回顾》,他才对公众承认:“我们错了,而且错得离谱。”他相信,如果我们能从历史中吸取教训,悲剧就不会重演。事实上,这种自我拷问、从经验中学习的意愿,或许正是麦克纳马拉作为一位管理者留给我们的最伟大的遗产。

反思和求索构成了麦克纳马拉晚年人生的主线。他分别会见了菲德尔·卡斯特罗和越战时期北越武装力量总司令武元甲,从这些会谈中,他得出了一个深刻的洞见:要感同身受地去理解对手,尝试以对方的眼光看世界。然而,如果就此认为麦克纳马拉放弃了对理性分析的信仰,那就错了。事实上,我们今天面临的一些最大挑战——从全球变暖、水污染、医疗保健,到经济发展——都清楚地表明,要改善人类的福祉离不开逻辑分析能力。

2005年,就在其89岁寿辰前的几个月,麦克纳马拉重返哈佛商学院,就决策的话题向学生们发表了一次演讲。我们可以从他的训诲中择几条以飨读者:理性虽然威力无比,但单凭理性是拯救不了世界的。人可能抱有良好的愿望,却并不了解全部事实。我们必须尝试着感同身受地去理解对手,而不是将其妖魔化;不仅要理解他们,还要反过来思索,自己先前关于他们的假定究竟是对是错。

一个总是被指缺乏同理心的人,如今辞恳情切地要求我们以同理心来对待我们的对手。一个曾以理性而自豪的人,最终得出单靠理性无法拯救人类的结论。我们评价一位管理者的最终尺度,或许并不是其积聚财富的能力,也不是其坚守诺言的良好品行,超乎这一切之上的,乃是他省察自身行为、寻求智慧启迪的那种意愿。

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About 企业培训师吉宁

真正的实战派企业培训师,长期致力于人力资本、公司行为、市场营销、企业战略及领导力发展等组织实践与研究,数十年来参与及主持过的管理咨询项目累计逾千次;受邀主讲过的各类企业培训课程累计逾万次。吉宁老师还主导编写了12Reads系列等知名管理培训教材。