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培训讲师谈管理:伟大的思想

企业培训师吉宁 2015年12月12日 培训讲师谈管理

  什么是思想、它何以产生?无疑,思想不是感受。很多人并不关心两者的界线,因而常误把感受等同于思想。


  众所周知,为了保证语言的正确,我们需要语法(英文是叫grammar);同理(然而并非众所周知),为了保证思维的正确,我们也需要grammar
(想法)。注意,此想法(grammar)非彼想法(一般语)。此想法的作用是给感受或思绪以纪律。有了它,感受才有可能成为思想。多少年来人们交流“思想”,然而我们曾审慎过吗,交流的到底是思想还是感受?


  《哈佛商业评论》诞生90周年之际,回想一下,谁的思想对我产生了深刻和长远的影响?影响我的人很多,分布于多个领域。本篇我只讲两位学者,一文一理,看深看透了,皆与管理概念相关。


  眼下“大数据”管理的时代正在到来。与此相关,人类知识的边疆在哪里?在什么程度上知识是可靠的?你学的知识成体系吗?如何判断?数学家和哲学家库尔特·哥德尔告诉你答案。


  哥德尔的思想脉络极其清晰,逻辑极其严谨。他的思路如下:人类认识自然(即求真)所依赖的语言是数学,至今人类用来描述业已找到的自然规律(即所谓部分的真,而不是终极的真)的语言也是数学。不妨看看马克斯韦尔的电磁方程式或爱因斯坦的E=mc^2。宛如逆向工程,歌德尔开始系统地解构数学这座美丽的大厦,他拆掉一切华丽的装饰直到大厦的基石,以此来评估这座大厦是否可靠。注意,数学可是座没有物理维度的形上大厦,这可不像我们小时候拆过的玩具,那只是形而下的玩意儿。我们不妨问问有多少人曾拆过在形而上世界中“思想的大厦”,并从第一块基石开始试图搞清建构图纸的全部,从基础到顶层?


  通过逻辑严谨的系统研究,哥德尔发现,人类任何无矛盾的基于公理的知识体系,只要佐以形式数论的陈述,那么必定有某个不可判定真或假的命题,即在本系统内既不能证明也不能证伪。此即为著名的哥德尔不完全性定理,是20世纪数学最重大的发现。这个发现不仅深刻地影响了数学的发展,对逻辑学乃至哲学的影响也非同凡响。


  从哥德尔那里我开始意识到,知识要成体系,思想要有工具;由此,怎样系统地判断知识的可靠性,如何有效地积累和管理知识。


  富兰特·奈特是芝加哥学派的创始人,20世纪最有影响的思想家和经济学家之一。奈特对我的影响是,如何以理论的高度来提出和解释生活中一般人熟视无睹的问题。如企业家的性质是什么?如果新古典经济学已证明了市场是完全有效的,企业家的作用是什么?显然,这些问题是《哈佛商业评论》关心的。然而,企业家本身并没有答案。可见,经验主义的局限性。相比,奈特的思想尤显伟大。


  在《风险、不确定性和利润》中,奈特从完全竞争理论和不完全竞争现实的不一致性入手,通过引进两种不同意义的不确定性的概念,即概率意义上的“风险”和不可度量的“不确定性”,从而天才般地揭示了利润的来源,让人看清了企业家的性质和作用。以他看,并不是做生意能赚钱的都称得上企业家。


  奈特区分“风险”与“不确定性”,哲学意义深刻。与概率意义上的“风险”不同,真正的“不确定性”意味着人类的无知;它是全新的、唯一的、从来没有出现过的。而正是这种“不确定性”才是利润的理论基础。这也回答了什么是真正的企业家;他们是通过识别“不确定性”中所蕴含的机会,并通过更有效地整合资源来获得利润。


  可见,伟大的思想还在于一般性和普世性,因为,特殊性总是时空有限。奈特的思想也提醒我们真正的领导力是什么,不论是在政治、经济、学术界。那就是,面向未来,不断创新。


  傅军为北京大学政府管理学院常务副院长、教授,哈佛北京校友会会长

About 企业培训师吉宁

真正的实战派企业培训师,长期致力于人力资本、公司行为、市场营销、企业战略及领导力发展等组织实践与研究,数十年来参与及主持过的管理咨询项目累计逾千次;受邀主讲过的各类企业培训课程累计逾万次。吉宁老师还主导编写了12Reads系列等知名管理培训教材。