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培训讲师谈管理:商业中的幽默密码

企业培训师吉宁 2015年12月12日 培训讲师谈管理

幽默感是否对商业有利呢?A·J·雅各布(A.J. Jacobs)和皮特·麦格劳的答案是肯定的。雅各布是畅销书作家,其作品有《不要盲目追求健康》(Drop Dead Healthy)、《我的圣经式生存岁月》(The Year of Living Biblically)和《我的实验生活》(My Life as an Experiment)。麦格劳是科罗拉多博尔德分校的教授,与记者乔尔·华纳(Joel Warner)合著《幽默密码:如何让事情更有趣》(The Humor Code: A Global Search for What Makes Things Funny)一书。最近,沃顿管理学教授亚当·M·格兰特采访了作为沃顿名家(Authors@Wharton)系列客座讲师雅各布和麦格劳。在采访中,他们谈了幽默在何时被视为对工作很有用的技能、何时该避免幽默以及商界领导如何运用某一公式来原创笑话,从而产生绝对轰动的商业创意。

访谈内容编辑如下:

亚当·格兰特:你对在工作中保持幽默感有什么看法?商界领袖怎样才能变幽默?

A·J·雅各布:我和麦格劳都认为,分析幽默是非常无趣的。但我得承认以一种幽默的方式来思考正是商业思维活动中所需要的,这很大程度上和创造力有关:把不同的想法拼凑起来,我认为这就是一种创业的方式。墨西哥Chipotle连锁餐厅就是结合了快餐和健康食品,从而创造了他们的超级商业帝国,这和幽默有着同样的理念。要做到幽默是很难的,因为只有当你在脑子里汇集了100种想法,才能说出一两个真正有“笑果”的笑话。

这也是企业家需要学习的重要一课。正如你所知,我博览群书,因此可以举出很多这样的例子。切斯特·卡尔森(Chester Carlson)发明了复印机,他跑了43家公司进行推销,最后终于有人愿意接受他的发明。我曾经在电台上听到关于美国作家爱德华·艾斯特林·卡明斯(E. E. Cummings)的故事,他在书中写到曾经有15家出版商拒绝出版他的作品,说实话这对于我几乎不是问题,我想他应该是个豁达的人吧。不过我们可以从中学到一点:采纳想法、努力工作。类似的例子真的数不胜数。

格兰特:皮特,你能否从你的角度跟我们谈谈领导或商界人士怎样才能具备幽默感?

皮特·麦格劳:这显然很难回答。我曾经明确地问过别人这个问题,他们告诉我“这太难了,你还是去研究简单的课题吧。”但是正如大家所想,无论是在家里还是在工作,幽默都很重要。有证据表明有趣或有幽默感的领导似乎会更成功,至少在完成一些任务时是这样。

比如,就拿CEO来说,他们不一定有幽默感,但有的时候幽默在某些方面确实很有帮助。比如当你和股东打交道时,你该如何安抚他们?在股东会议上怎样以一种令人不会乏味的方式传达好消息和坏消息,同时还能缓解坏消息给股东带来的不满足感?领导怎样才能在公司或机构里推进改革也是个难题,因为人们通常不喜欢做出改变,有时这种改变会得不偿失。因此拥有幽默感,在适当的时候开玩笑或拿人们的抱怨开涮,让他们愿意接受改革,确实是一项很重要的技能。                                                            

格兰特:这么说你应该也在很长时间内有过奇怪的经历后,才产生幽默感的吧。我们能从你书中写到的变有趣的方式中学到什么呢?领导们必须实实在在地把自己的生活当成实验,去那些民众对幽默无感的国家,向他们宣传幽默吗?还是教授们穿着毛绒背心做单口相声?这些是想变幽默的关键所在吗?

雅各布:当时我按照《圣经》中的原则来生活,蓄了这庞大的络腮胡,就像灌木一样,人们在街上都躲着我,这肯定不是成就事业的方式。不过这其中的理念——极端化做事却有利于商业创意的产生。比如,我曾经读过托马斯·弗里德曼(Thomas Friedman)《世界是平的》,这本书讲的是外包服务。我当时很喜欢“外包”这个想法,但我是自由职业者,独自在家写作,心想“怎样才能做到外包自己”?

于是我外包了我的生活,我雇佣了印度班加罗尔的一群人为我做所有事,帮我接电话、回复邮件、替我跟我妻子争吵。

格兰特:他们替你打盹吗?

雅各布:我希望他们能,他们确实替我分忧,但我也会担心所有的事情。我说:“这些事该由你们来操心,”然后我感觉舒服多了。但这就是把事情推到极端,我认为这种方式能使人产生很多想法。这是一种集思广益的方式,把某种现状极端化,然后静观其变。不久你的脑子里就会源源不断地产生新的想法。

格兰特:皮特,你现在从极端中回到正常了吗?

麦格劳:是的。乔尔和我曾前往坦桑尼亚调查20世纪60年代发生在当地的笑声传染病;我们去日本了解人们为之疯狂的游戏节目;我们甚至还在约旦河西岸地区待了一段时间,待在人们认为黑暗且无趣的地方;但我们在巴勒斯坦地区发现很多狂欢活动。我们从中得出一个有用的结论:幽默真的是从潜在的负面事件中产生的。在这里我想起马克吐温的一句话,用在这里很贴切:“幽默的秘密来源不是喜悦而是忧愁,天堂里是没有幽默的。”因为天堂在人们眼里是完美之境、奇妙之境,但却没有过多博人一笑的事情。

我的建议是寻找一些错误或有问题的事情(在这个世界上我们称之为“侵犯”),然后抓住机会改正它们,让它们变得可接受或对他人没有威胁。这是一个精细活,因此也成为一项吸引人的技能。在这个过程中,首先你要发现问题所在,即“侵犯”,然后将它们改正……你必须建立一个安全之地,创造一种“哪怕失败也无所谓”的文化,否则就难以发现并化解存在的威胁。

格兰特:你是怎样站在紧绷的绳子上不摔下来?在书中你称之为“良性犯规”理论。你怎么知道自己没有从绳子的一边或另一边掉下去呢,是侵犯过度,还是不足以构成侵犯? 

雅各布:我会从法律角度来考虑,这样就能察觉是否己经做过头了。不过这确实是一条紧绷的绳子,其中蕴含的理念在于:把冒犯性的东西和非冒犯的东西结合起来,并在二者之间找到最好的平衡,这确实是个技术活。商业中的幽默是很危险的,美剧《办公室》中的史蒂夫·加瑞尔(Steve Carell)一角就是很好的例证,他在剧中是一位区域经理,竭尽全力地想变得幽默,结果却弄巧成拙。因此,不要为了幽默而做得太过。对我来说,幽默是自然而然地形成的,是一种产生新想法的方式。我没有刻意地把自己当成幽默大师,只是试着使自己变得更具创造性,并产生一些想法。由于这些想法就是不经意间的突发奇想,既不连贯又出乎人意料,但愿他们能有趣。我也不敢保证:“没错,这些想法都是有趣的。”

麦格劳:我同意A·J的观点。我认为你可以做一些事情来使自己最大程度地变幽默,并将其带来的潜在影响最小化。首先因为笑话的目标群体很重要,所以把目标对准自己。幽默在任何时候都应该是具有包容性的,即大家可以一起欢笑。作为管理者,自嘲也是一种让工作顺利开展的方式。

事实上,这个技巧是我们在洛杉矶和一群单口相声演员在一起闲逛时学会的。单口相声演员站在舞台时,他们通常会用一些自身特有的东西来开玩笑。因此在书的结尾我又“回到舞台上”,为了证明自己确实学到东西,第一个笑话就是“我花了很多时间和喜剧演员待在一起,我学会了上台首先必须笑出来,然后才是穿着毛绒背心讲单口相声。”

只要有可能,就扩展幽默的内涵。不要做那种人事经理会发邮件来说你不对的事。快速道歉,我想人们会原谅一个试图积极向上却不知为何失败的人。不过我想说的是“这种情况正是幽默研究者在试着逗乐别人的时候时会发生的。” 

格兰特:提到幽默,人们想到最多的问题之一就是性别问题,一个很敏感的话题。数据和实验是怎样显示男性和女性有着不同的幽默方式的?

雅各布:我曾经在《时尚先生》(Esquire)杂志中采访过蒂娜·菲(Tina Fey),她认为男性和女性喜剧演员之间存在差异,我很认同她的观点。她在情景喜剧《我为喜剧狂》(30 Rock)中说过,男性作家懒得去洗手间时,他们会用瓶子来解决问题,但女性是绝对不会这样做的。除此之外,男女之间也没有太大的差别。这个回答不错,但有点回避问题。我也想回避这个问题,让皮特来说吧。皮特,你能从科学家的角度告诉我们男性和女性的数据吗?

麦格劳:人们坚持认为男性比女性更幽默。如果非要他们提供足够证据,他们会引用专业喜剧中男女的差异。这是谬论,就像人们说医院男医生多,所以男性在医学方面更出色一样,没人会相信。有资料表明,普通男性和女性在表现和评价幽默时,更加趋同而不是存在差异。

格兰特:当人们想把幽默带入工作中时还会考虑一个问题:“能否在上级面前表现幽默?”你能拿老板开玩笑吗?

麦格劳:利用喜剧向当权者说真话由来已久,从魔术师和小丑的事例就能看出来。我曾经在亚马逊公司和当今最有名的小丑佩奇·亚当(Patch Adams)相处过一段时间,他认为小丑是唯一一个能告诉国王“你很滑稽”的人。我认为确实是这样的,从政治上和其他方面的讽刺就能看出,幽默通常用来吸引注意力、缓和批判。

要做到这一点需要一些技巧。需要确保你的上司愿意成为大家开玩笑的对象,愿意听笑话,成为大家的笑料。我经常建议大家不要拿自己不满意的事情来向上司开玩笑,而是利用幽默来抱怨。我在幽默研究实验室开展了一个关于幽默抱怨及其益处的项目。当你想用幽默来抱怨、改变某人的行为时应该告诉他们:“这真不是(严肃的)问题”——因为幽默通常都用于一些不严肃的场合。

在应对糟糕的处境或吸引别人对问题的关注时,幽默屡试不爽。但如果要改正错误,你可能需要以严肃的方式来进行。

About 企业培训师吉宁

真正的实战派企业培训师,长期致力于人力资本、公司行为、市场营销、企业战略及领导力发展等组织实践与研究,数十年来参与及主持过的管理咨询项目累计逾千次;受邀主讲过的各类企业培训课程累计逾万次。吉宁老师还主导编写了12Reads系列等知名管理培训教材。