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培训讲师谈管理:RFID在市场上的兴起:谁是赢家,谁是输家?

企业培训师吉宁 2015年12月12日 培训讲师谈管理


     2004
4月,沃尔玛宣布了一个试点项目,要求沃尔玛的前100名供应商在20051月前必须采用RFID技术——即所有供应达拉斯/沃斯堡地区沃尔玛超市和山姆会员店的货物在外包装盒和货盘上都必须采用无线射频标识(RFID)标签。现在沃尔玛自称该项目已经100%完成了,这也展示出这位零售巨人的巨大影响力。


Infosys公司的首席结构设计师巴德利·戴夫拉(Badri Devalla)认为,“如果不是因为沃尔玛,我们就不会在此交流这个话题。” Infosys是一家全球性的提供咨询和信息技术服务的公司。戴夫拉在近期举行的沃顿新兴技术大会上就RFID技术的前景发表了演讲。戴夫拉指出,这一技术无疑已经逐步取得成功——他指出汽车行业和美国国防部已经在RFID技术领域进行了若干年的探索和研究,最终沃尔玛这样的巨无霸企业将这一技术引入消费品行业。“最初供应商都争先恐后地去实现RFID兼容。不过,现在许多供应商都会停下来对这一花费数百万美元的举措问道:‘这只是一项沉没的成本呢,还是我们能找到一种办法从中获益呢?’”


有意思的是,尽管RFID技术被视作当前炙手可热的技术之一,然而这项技术的问世却已经有相当一段时间了。戴夫拉称,哈利·斯托克曼(Harry Stockman)于1948年发明了这项技术,但是直到20世纪90年代末期,这项技术仍基本上处于基础设施的完善期。RFID技术的三个组件包括:标签(一块带集成式无线电发射机应答器的数字存储芯片)、阅读器(感知标签存在,接收并处理标签数据的设备)以及计算机主机(用于收集来自标签阅读器的数据,并将RFID数据通过中间件传送到核心业务系统)。在功能强大的企业级计算机问世之前,这些信息是无关的,因此也没有理由去进行数据收集。戴夫拉说道,“在Y2K千年虫事件以及企业级软件应用席卷各行各业之后,我们发现了新的类型的数据大有用武之地。”


他预测,接下去的36个月将非常关键,因为业界将会发生技术供应商和软件供应商的并购。戴夫拉的同事萨贾德·詹弗(Sajjad Jaffer)称,“这与互联网热潮非常相似。每个人都在观察谁将会完成下一次飞跃。”由于相关标准已基本就位——EPC全球网络公司(EPCglobal Network)已建立了RFID技术标准并开发了相关软件,供应商可以自由探索戴夫拉称之为的真正的“新兴”技术。


一头牛都不能少


戴夫拉称,那些要求比“即拍即发”方式更进一步的客户有两种方式可供选择:闭环战略(其着眼点在公司内部)和供应链战略(协同合作的要求更高,可能包括包装供应商、合约制造商、第三方物流公司和零售商等)。内部闭环系统的特点是很好的入门选择,因为公司可以回避行业标准及与外部合作伙伴同步等问题。他补充说道,应用这种技术的实例数不胜数。例如,Infosys就采用RFID技术对其全球众多办公室中的笔记本电脑进行跟踪。汽车企业在其制造工厂内采用RFID技术对特定零部件进行跟踪。美国国防部正在伊拉克应用RFID技术对武装车辆和移动式攻击单位进行跟踪。USDA则正在推行给美国境内的每一头牛分配一个唯一ID编号的做法,这样就能通过RFID技术对牛进行跟踪和监控,其目的在于在疾病发生时可以很快地发现疾病发源地的农场。


戴夫拉认为,向外拓展到供应链领域会使RFID技术的应用相对更为复杂一些,但是这却是能获得巨大收益的领域所在。他还指出,当前沃尔玛的做法仅仅涉及到零售商供应商价值链的运送环节。(供应商被要求在送往沃尔玛店铺的每一个货盘上使用RFID标签。)RFID技术的“最高精华”是其能对制造流程中每一阶段的每一个产品零部件进行跟踪和监控的能力。这可能涉及来自全球各地的零部件,在中国完成组装,在日本进行包装,运输途径欧洲,然后在全美市场上销售。戴夫拉指出,在上述供应链的每一个节点,都可能会有错误产生,会使整个流程停顿下来。建立RFID技术对整个流程进行跟踪和监控将会成为下一个“重量级应用”。


但是为了应用这些信息,重量级应用需要一些重量级程序的支持。莫里斯柯恩(Morris Cohen现任沃顿商学院费斯曼-戴维逊服务与运营管理研究中心的联席主任。他说道,他本人对于RFID的应用能力印象非常深刻,特别是当这一技术涉及到供应链内部的可见性时。他指出,有关研究表明库存记录方面的错误率高得惊人,因此任何能告知我们有关店铺和仓库中库存真实情况的信息都是很有价值的。不过,信息本身并不能解决供应链方面的难题。他以包装品行业为例,你可能在店铺的货架上有100件易过期的商品;其中一部分已经生产2天了,一部分10天,而还有一部分已经14天了。他解释道,能确切地知道每一件商品的生产时间和保质期方面的信息当然不错,但是我们并没有现成的系统可以充分利用这些信息。“推广这种技术的人不断声称如果能实时知道所有这些信息是多么的有价值。我们可以漫游在数据之中,不过从长期来看,仅仅知道这一点并不足够。”他补充说道,能掌握更好的信息的确管用,不过“能找出如何应用这些信息的办法会更有价值。”


运营与信息管理学教授杰拉德·凯聪(Gerard Cachon也对RFID技术在供应链中的应用抱着类似的现实态度,他对市场上目前一窝蜂似地冲向所谓可以一针见效地解决供应链难题的 “银弹”方案提出警告。凯聪说道,“我认为许多人所抱有的幻想是,如果能够对供应链中每一个场所的每一件库存产品进行跟踪,那么就能奇迹般地把库存管理的水平提升到一个全新的层次。”然而根据他本人对供应链中信息共享领域方面的研究,更多数量的信息并不一定能为公司带来收益。他的研究结果表明,真正能为公司带来收益的是缩短交货期。


例如,订单处理是交货期的一个关键部分。在20世纪80年代,零售商会以传真或信件方式向供应商发送订单;供应商在输入生成订单之后将订单发往仓库,仓库在挑出相关产品之后装车发送。在此之后,相关流程采用了电子数据交换技术,能以电子方式完成订单的转移。现在我们比以前拥有更多的信息,但是这一切并不一定能转化为订单处理中最为重要的要素——速度。


凯聪认为,“信息技术能告诉我们产品在供应链中的位置,但是有效地利用这种信息的确非常困难。你不需要变得更聪明;不过,你必须变得更加快捷。”他指出,如果能把订单时间从2天缩减到1天,这将会产生实实在在的影响。“我把RFID看作是一种能加快信息在供应链中传递速度的能力,这一点类似于电子数据交换技术所产生的影响。如果 [RFID]能做到这一点,那么它将能提高供应链中的库存管理水平。”


智能衬衫


尽管RFID标签仍主要应用在货盘上(至少对于沃尔玛的试点项目是这种情况),其他零售商已经更进一步地将标签应用在单件商品上。英国零售商玛莎百货(Marks & Spencer)在20034月开始试行RFID,在其一家店铺中将RFID标签应用在公司所销售的男士西装、衬衫和领带上。一年之后,玛莎百货将这一做法推广到9家店铺,并于近期宣布将从2006年春季开始推广到53家店铺。RFID技术帮助玛莎百货跟踪其店内的商品库存情况,以确保在任意时刻玛莎的顾客都能有全尺码的商品可供挑选。作为对顾客反馈的回应,玛莎百货在所有使用RFID标签的商店中提供了“说明单片”。


为了回应顾客的担心,说明单片除了描述RFID标签的作用之外,还对玛莎百货称之为的“智能标签”进行了说明:


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About 企业培训师吉宁

真正的实战派企业培训师,长期致力于人力资本、公司行为、市场营销、企业战略及领导力发展等组织实践与研究,数十年来参与及主持过的管理咨询项目累计逾千次;受邀主讲过的各类企业培训课程累计逾万次。吉宁老师还主导编写了12Reads系列等知名管理培训教材。